A “idade do gelo quente” que remodelou os ciclos climáticos

Uma equipe de pesquisa descobriu que a “era do gelo quente” há quase 700.000 anos modificou significativamente os ciclos climáticos da Terra, levando à expansão das geleiras polares e mudando os ritmos climáticos de 40.000 anos para 100.000 anos atrás, marcando uma mudança crítica na evolução da economia global. clima. .

Os cientistas da Terra identificaram um passo fundamental na evolução climática subsequente da Terra.

Cerca de 700.000 anos atrás, a “Era do Gelo Quente” causou uma mudança permanente nos ciclos climáticos da Terra. Este período excepcionalmente quente e úmido coincidiu com uma expansão significativa das geleiras polares.

Uma equipe de pesquisadores europeus, incluindo geocientistas da Universidade de Heidelberg, usou dados geológicos recém-obtidos e modelos de computador para decifrar essa relação aparentemente paradoxal. Os pesquisadores sugerem que essa mudança maciça nos padrões climáticos da Terra levou a mudanças nos ciclos climáticos e marcou um grande avanço na história climática subsequente do nosso planeta.

Navio de pesquisa de decisão Joides

A embarcação de investigação “Joides Resolution” – aqui no porto de Lisboa – é utilizada desde 1985 no âmbito do Programa Internacional de Descoberta do Oceano para prospecção científica. As amostras de perfuração usadas no atual estudo da “Era do Gelo Quente” foram coletadas durante uma expedição no Golfo de Cádiz e no sul de Portugal. Crédito: André Bahr

As eras geológicas do gelo – chamadas de períodos glaciais – são caracterizadas pelo desenvolvimento de grandes mantos de gelo no hemisfério norte. Nos últimos 700.000 anos, as fases mudaram entre distintos períodos glaciais e quentes a cada 100.000 anos. Antes disso, o clima da Terra era governado por ciclos de 40.000 anos com períodos glaciais mais curtos e fracos. A mudança nos ciclos climáticos ocorreu no período de transição do Pleistoceno Médio, que começou há aproximadamente 1,2 milhão de anos e terminou há cerca de 670 mil anos.

Os mecanismos responsáveis ​​por essa mudança crítica no ritmo climático global ainda são amplamente desconhecidos. Não pode ser atribuído a diferenças nos parâmetros orbitais que governam o clima da Terra”, explica o Professor Associado Dr. Andre Barr, do Instituto de Geociências da Universidade de Heidelberg. “Mas a recém-identificada era quente do gelo, que causou o acúmulo de gelo continental excesso de gelo, também desempenhou um papel decisivo.

Expansão a longo prazo das florestas mediterrâneas e aumento das chuvas

Expansão de longo prazo das florestas mediterrâneas e aumento da precipitação, bem como um aumento das monções de verão no leste da Ásia, associados ao aumento para o norte e à migração de uma fonte de umidade no Oceano Atlântico. Ironicamente, a geleira era muito mais quente e úmida do que na Idade do Gelo anterior. Crédito: André Bahr

Em suas investigações, os pesquisadores usaram novos registros climáticos de perfurações em Portugal e registros de loess do planalto chinês. Em seguida, os dados foram inseridos em simulações de computador.

Os modelos mostram uma tendência de longo prazo de aquecimento e umidade em ambas as regiões subtropicais nos últimos 800.000 a 670.000 anos. Simultaneamente a este último período glacial da transição do Pleistoceno Médio, as temperaturas da superfície do mar no Atlântico Norte e no Pacífico equatorial norte foram muito mais quentes do que no período pré-glacial, o estágio entre as duas eras glaciais.

Isso levou ao aumento da produção de umidade e precipitação no sudoeste da Europa, expansão das florestas mediterrâneas e aumento das monções de verão no leste da Ásia. A umidade também atingiu as regiões polares, onde contribuiu para a expansão das camadas de gelo no norte da Eurásia.

“Eles persistiram por algum tempo e inauguraram a fase de glaciação contínua e de longo alcance do Pleistoceno que durou até o final do Pleistoceno. Essa expansão das geleiras continentais foi necessária para provocar a mudança dos ciclos de 40.000 anos para os de 100.000 ciclos de anos que vemos hoje, que foram cruciais para a evolução do clima da Terra mais tarde”, afirmou Andre Barr.

Referência: “Condições úmidas e quentes na Eurásia durante a última fase glacial da transição do Pleistoceno Médio” Por María Fernanda Sánchez Goni, Thomas Exeter, Josey M. Polanco Martinez, Coralie Zorzi, Teresa Rodriguez, Andre Parr, 10 de maio de 2023, Disponível Aqui. Natureza Comunicações.
DOI: 10.1038/s41467-023-38337-4

Cientistas da Alemanha, França, Espanha e Portugal contribuíram para a pesquisa. O trabalho foi financiado pela Fundação Alemã de Pesquisa.

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