A NASA encontrou uma nova maneira de manter a espaçonave Voyager 2 funcionando

A espaçonave Voyager 2 da NASA poderá continuar as operações por muitos anos a mais do que o esperado com uma nova estratégia de energia.

A NASA lançou a Voyager 2 em 1977 para orbitar a borda externa do sistema solar a 12 bilhões de milhas da Terra, usando cinco instrumentos diferentes para estudar o espaço. À medida que a fonte de alimentação da espaçonave começou a diminuir, a NASA também Laboratório de Propulsão a Jato Ele encontrou uma solução usando o tanque de energia reserva da espaçonave, que a NASA diz que manterá a Voyager 2 no espaço até pelo menos 2026, em vez deste ano.

De acordo com a NASA, a Voyager 2 e a Voyager 1 são as duas únicas espaçonaves que operaram fora da heliosfera da Terra, que é a bolha de partículas que o sol gera em torno de si e de seus planetas.

“Os dados científicos que as Voyagers trazem se tornam mais valiosos quanto mais longe do sol, então estamos definitivamente interessados ​​em manter tantos instrumentos científicos quanto possível funcionando pelo maior tempo possível”, Linda Spilker, cientista do projeto Voyager no Jet da NASA Laboratório de propulsão no sul da Califórnia, declaração IN.

Os cientistas desligaram os aquecedores e outros sistemas não essenciais em ambas as espaçonaves para economizar energia também, de acordo com o JPL. Os cientistas estavam pensando em desligar um dos cinco instrumentos da Voyager 2 para economizar energia, mas, em vez disso, conseguiram acessar um tanque de energia reserva.

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De acordo com o JPL, os sistemas elétricos e de tensão da Voyager permaneceram estáveis ​​nos últimos 45 anos, reduzindo a necessidade de uma “rede de segurança” fornecida pela fonte de energia de backup. Se a nova solução funcionar para a Voyager 2, os cientistas podem tentar aplicar o mesmo método à Voyager 1, que possui apenas quatro instrumentos.

“As tensões variáveis ​​representam um risco para os instrumentos, mas determinamos que é um risco pequeno, e a alternativa oferece uma grande recompensa na capacidade de manter os instrumentos científicos ligados por mais tempo”, disse Susan Dodd, gerente do projeto Voyager no laboratório. em um comunicado. “Estamos monitorando a espaçonave há algumas semanas e essa nova abordagem parece estar funcionando”.

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