A nova abordagem prática do Bucks para a defesa alimentou sua seqüência de vitórias pós-All-Star

MILWAUKEE – Durante oito minutos e 26 segundos no segundo quarto do jogo de terça-feira contra o Milwaukee Bucks, o Charlotte Hornets não marcou. Não oito minutos e 26 segundos de tempo real – 8:26 de tempo de jogo.

O Hornets marcou apenas 10 pontos no quarto, depois de marcar 16 pontos no primeiro quarto. Seus 26 pontos no primeiro tempo foram os menores nos primeiros 24 minutos de um jogo da NBA nesta temporada.

O Hornets não é um bom time ofensivo. A equipe ocupa a 28ª posição na classificação ofensiva, marcando apenas 108,6 pontos a cada 100 posses de bola, e seu motor ofensivo, LaMelo Ball, não joga desde 26 de janeiro. No entanto, o Bucks apareceu na terça-feira e fez o seu trabalho. Eles saíram com uma intensidade defensiva sólida, colocaram os Hornets em situações desconfortáveis ​​e venceram por 123-85.

Dado o desempenho defensivo inconsistente do Bucks jogo a jogo na primeira metade da temporada, fazer o que precisavam fazer defensivamente contra um adversário inferior foi um sinal de crescimento, de acordo com Giannis Antetokounmpo.

“Às vezes sinto que entramos e não tocamos em ninguém”, disse Antetokounmpo sobre como as coisas mudaram em Milwaukee. “Nós apenas os deixamos atacar, mover a bola, blitz, virá-la, fazer coisas fofas, apenas para levar a bola para a jogada que desejam, sem que ela seja tocada. Eles executam seu ataque por 60 segundos sem serem tocados.

“Temos que ser físicos. Quando alguém pede para pegar e torcer, temos que entrar no corpo dele, fazer com que ele nos sinta. O cara que vai fazer a mudança, certifique-se de colocar as mãos, limpas, no scanner . Certifique-se de que ele sinta que você está lá e depois mude. Como se trabalhássemos nessas coisas. Não fazemos isso o tempo todo, mas trabalhamos nessas coisas, e quando estamos no nosso melhor, como esta noite, Acho que éramos físicos. As pessoas nos sentiram hoje. Então, temos que continuar fazendo isso. Temos que nos manter nesse padrão.”

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O Bucks ainda está longe da perfeição defensiva, fato que o time enfatiza regularmente após os jogos, mas parece estar trabalhando na direção certa. O técnico do Bucks, Doc Rivers, confirmou recentemente que está feliz em ver seu time começando a “dominar” os adversários. Isso não significa que os Bucks estão cometendo falta no outro time e enviando-os para a linha de lance livre ou hackeando os oponentes enquanto eles tentam escalar a borda, mas em vez disso, os jogadores de Rivers agora são mais físicos com seus oponentes antes de começarem a arremessar mais alto.

Veja Bobby Portis no início da posse de bola durante a sequência sem gols do Hornets no segundo quarto.

O pivô do Hornets, Nick Richards, deveria iniciar a posse de bola na linha de lance livre. Richards finalmente chegou lá, mas não foi fácil, pois Portis começou a colocar as mãos em Richards na linha de 3 pontos. A partir do momento em que fizeram contato na linha de três pontos, as mãos de Portis nunca mais deixaram o corpo de Richards.

Portis ficou com Richards até o momento em que precisou trocar com Danilo Gallinari, e nesse momento Portis estendeu as mãos e empurrou Richards em direção a Gallinari. Quando questionado sobre Rivers orientando seus jogadores a começarem a colocar as mãos nas pessoas, parte da descrição de Portis explicava exatamente o que ele estava tentando fazer na jogada acima.

“Quando você mudar, empurre o cara para o próximo, para que ele possa sentir você, para que não haja muita separação para o cara tirar as telas, coisas assim”, disse Portis. “Apenas todas as pequenas coisas necessárias para vencer e que você precisa fazer todos os dias para continuar caminhando na direção certa.”

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Mas a nova fisicalidade do Bucks não se aplica apenas a Portis no início da posse de bola acima. Veja Gallinari. Quando Portis empurrou Richards em direção a Gallinari na troca, Gallinari assumiu de onde Portis parou e pegou Richards enquanto ele tentava rolar para a borda. Veja Patrick Beverley com a bola no final do clipe. Ele superou Grant Williams e começou a colocar as mãos nele enquanto o atacante do Hornets examinava a quadra.

Esse tipo de fisicalidade limita a poluição. Todos esses casos de 'controle' de jogadores atacantes podem ter sido considerados faltas por diferentes equipes de arbitragem. Mas aumentar essa vantagem é o que permitirá ao Bucks estabelecer sua identidade como time de defesa física.

À medida que a posse de bola continuava, o Bucks tornou-se mais lento em suas rotações e rachaduras começaram a aparecer em seus esforços defensivos, mas eles ainda foram capazes de acertar um chute sólido.

Embora não tenha sido perfeito, Gallinari ficou na frente de Seth Curry na troca e foi forçado a dirigir e chutar novamente. Quando Trey Mann atacou aquele chute, Portis se viu em terra de ninguém, mas Beverley entrou em cena e forçou outro pênalti de Williams, que teve que forçar um 3 profundo quando o cronômetro de chute expirou.

O Bucks poderia ter feito um trabalho muito melhor no vidro defensivo aqui, mas não conseguir pegar o rebote não diminuiu exatamente o moral do Bucks. Antetokounmpo e Beverley perseguiram Mann para o canto, enquanto Portis e Gallinari recuaram para proteger o aro, eventualmente forçando uma virada do Bucks.

Novamente, não foi o ideal. E sim, a inépcia do Hornets no ataque certamente ajudou o Bucks a parar as posses, mas isso não diminui o esforço que o Bucks faz na defesa todas as noites.

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“Achei que éramos muito físicos”, disse Rivers. “Nossas mãos têm estado ativas. Nossas deflexões aumentaram nos últimos quatro ou cinco jogos. Conversamos sobre isso, como não podemos ter muitas deflexões? Não somos rápidos. Somos longos. Então, nós ' estamos colocando a ponta dos dedos em muitas bolas, e isso retarda as equipes rápidas.” “E acho que sim.”

O Bucks terá a chance de testar sua nova coragem defensiva contra adversários mais difíceis na próxima semana, em uma viagem de quatro jogos até a Conferência Oeste. Mas primeiro, eles enfrentam o Hornets novamente na quinta-feira, em Charlotte, onde tentam se manter tão comprometidos na defesa quanto nos três primeiros jogos após o intervalo do All-Star.

(Foto de Patrick Beverly e Doc Rivers: Patrick McDermott/Getty Images)

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