A NWSL adiciona o Utah Royals como sua mais nova equipe de expansão

Jeff Carlislerepórter de futebol americano4 minutos para ler

A NWSL está indo para Utah com o anúncio no sábado de que o Utah Royals começará a jogar em 2024 como o mais novo time de expansão da liga.

A equipe é propriedade de David Blitzer e Ryan Smith, que também são donos do Real Salt Lake da Major League Soccer. Fontes confirmaram à ESPN a Wall Street Journal Mencionei que a taxa de expansão está entre US$ 2 milhões e US$ 5 milhões. Houve uma encarnação anterior do Royals na NWSL de 2018-20.

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Para ambos, a aquisição da família real é a mais recente adição aos seus portfólios esportivos. Blitzer possui participações no Crystal Palace, clube da Premier League, Augsburg FC da Bundesliga, JD Estoril Praia de Portugal e Waasland-Beveren da Primeira Divisão Belga. As últimas três equipes estão sob o guarda-chuva da Global Football Holdings da Blitzer, assim como o RSL e o Royals.

Blitzer também é co-proprietário do New Jersey Devils da NHL e do Philadelphia 76ers da NBA. Smith é o dono do Utah Jazz da NBA.

Daryl Morey, CEO do Philadelphia 76ers, e CEO do Grupo Kraft Analytics, Jessica Gilman, também são investidores no novo grupo de proprietários.

As operações diárias serão gerenciadas pela presidente da equipe, Michelle Hensick, ex-jogadora de futebol universitário de Harvard que atuou como conselheira geral tanto no RSL quanto no escritório da liga MLS.

“É o momento da porta deslizante em que temos essa janela de oportunidade e, por isso, [Blitzer and Smith] Era tudo sobre comunidade, certo? Hyncik disse em entrevista à ESPN.

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“Ryan não vê isso como um investimento semelhante a private equity. Eles não veem isso como uma espécie de gerador de dinheiro. Para eles, trata-se apenas da comunidade. A importância do futebol feminino aqui para meninas e as meninas não podem ser enfatizadas o suficiente.” .

No entanto, Blitzer e Smith adquiriram a equipe com um desconto significativo. Fontes confirmaram à ESPN que as equipes de expansão em Boston e na área da baía de São Francisco exigem um desembolso inicial de US$ 50 milhões, pelo menos 10 vezes o que Blitzer e Smith pagam.

A oportunidade de Blitzer e Smith foi o resultado de uma venda forçada para os Royals e RSL devido a uma cultura tóxica no local de trabalho e comentários racistas do ex-proprietário da Dell, Loy Hansen. Essa também não era toda a extensão do comportamento abusivo. O ex-gerente do Royals era Craig Harrington Citado em uma investigação conjunta da NWSL/NWSL Players Association No entanto, ele foi verbalmente abusivo e fez avanços sexuais para alguns jogadores do Royals.

Hansen vendeu a família real para Chris e Angie Long no final de 2020 e depois disso A equipe mudou-se para Kansas City. Blitzer e Smith adquiriram a RSL no início de 2022 e incluíram nessa compra uma opção para adquirir a agora reformada equipe de expansão Royals NWSL.

Hyncik afirmou que, em um esforço para garantir que a toxicidade da era Hansen não se repetisse, a organização Royals procurou ex-jogadores, incluindo o atual diretor de marketing da Adidas, Mandy Ladish, e Sydney Miramontez, que agora trabalha para o NWSLPA.

A NWSLPA como um todo também esteve envolvida em aconselhar sobre a criação de um ambiente saudável para jogadores e funcionários. A equipe também passou por esforços de rebranding, incluindo um novo logotipo, a fim de fazer uma ruptura mais visível com o passado.

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“Somos uma família, então garantir que todos os clubes do futebol de Utah se desenvolvam e apoiem uns aos outros sempre foi uma prioridade”, disse Hyncik. “E articular esses princípios orientadores de inclusão e comunidade, garantindo que seja um lugar seguro é algo que estamos priorizando neste lançamento”.

A equipe jogará no America’s First Field e treinará no Training Facility de mesmo nome, localizado a menos de um quilômetro do estádio. Hyncik observou que a organização ainda está examinando onde o investimento da equipe em infraestrutura será melhor atendido.

Hyncik acrescentou que a organização já começou a trazer pessoal. Caterina Di Paco, além de seu Ph.D. em Física Estatística, ele fez um trabalho extenso em análise de futebol e foi contratado para chefiar o esforço de recrutamento do time. Chris Anderson, que desempenha uma função semelhante na Global Football Holdings, também ajudará a observar e recrutar o time. Sarah Henderson, ex-Amazon, foi nomeada chefe de gabinete.

Em relação ao GM e ao diretor, Hyncik disse que a busca para preencher esses cargos já está em andamento, embora encontrar um GM não precise vir primeiro.

“Quanto a nós, acho que estamos procurando o candidato certo e a pessoa certa para liderar esta organização”, disse ela. “Se for o treinador principal, contratamos esse treinador principal. Eu diria que é perfeito e, embora saibamos o que é um tipo de pista tradicional, queremos contratar a pessoa certa.”

Apesar de toda a toxicidade fora do campo, os Royals tiveram sucesso no portão. A temporada de 2019, a última antes do COVID, viu o time atrair mais de 10.000 torcedores para uma única partida, que teria ficado em terceiro lugar no campeonato na temporada passada. Por isso, algum conhecimento institucional será mantido, com a organização chegando aos públicos da antiga equipe.

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“Só queremos voltar ao jogo, eles nunca desistiram e estamos gratos por eles não terem desistido”, disse Hensick. “Além de algum conhecimento institucional, sabemos que o futebol feminino vai fazer sucesso aqui porque temos uma torcida engajada.”

O Royals também se beneficiaria de ter uma pista muito mais longa. A primeira encarnação durou pouco mais de quatro meses desde o anúncio até o primeiro jogo. A edição atual terá cerca de um ano, que inclui a Copa do Mundo, com muitas vigílias proporcionando mais uma forma de interagir com os torcedores existentes e potenciais.

Hyncik disse: “Não poderia pensar em um momento melhor para ter a oportunidade de trazer um time de futebol feminino de volta aqui quando você vê esta nova era da liga, os níveis que os proprietários e a nova liderança estão investindo na liga.”

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