A polícia diz que um trabalhador da maior produtora de eletricidade do Canadá foi acusado de espionar para a China

  • A Hydro-Quebec é a maior produtora de eletricidade do Canadá
  • Um funcionário acusado de tentar roubar segredos comerciais da China
  • O homem será presente a tribunal esta terça-feira
  • Pequim pede ao Canadá que evite politizar a questão

OTTAWA (Reuters) – A polícia canadense disse nesta segunda-feira que um funcionário da Hydro-Quebec, maior produtora de eletricidade do Canadá, envolvido em pesquisas sobre materiais para baterias, foi acusado de espionagem por supostamente tentar roubar segredos comerciais para a China.

As relações sino-canadenses têm sido voláteis nos últimos anos, com ambos os lados se acusando de espionagem industrial. No início deste mês, o Canadá ordenou que três empresas chinesas desinvestissem em minerais críticos canadenses, citando a segurança nacional.

A polícia disse em um comunicado que Yuxing Wang, 35, que trabalhou para a empresa estatal como pesquisador de materiais para baterias, comparecerá na terça-feira ao tribunal em Longueuil, Quebec.

Ela acrescentou que ele enfrentará quatro acusações, incluindo obtenção de segredos comerciais, uso não autorizado de um computador, fraude para obter segredos comerciais e quebra de confiança por parte de um funcionário público.

“Enquanto trabalhava para a Hydro-Quebec, o Sr. Wang obteve segredos comerciais para a República Popular da China, às custas dos interesses econômicos do Canadá”, disse a RCMP.

Wang, que é de Candiac, na província de Quebec, supostamente cometeu os crimes na concessionária de energia elétrica de fevereiro de 2018 a outubro de 2022. A polícia disse que a Unidade Especial de Segurança Nacional da RCMP iniciou a investigação em agosto.

Wang trabalhou para uma unidade de pesquisa da Hydro-Quebec dedicada ao desenvolvimento de materiais para baterias que colaborou com participantes do setor, incluindo o Laboratório de Pesquisa do Exército dos EUA.

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A empresa disse que ele começou a trabalhar lá em 2016 e foi demitido este mês.

“Os danos foram limitados devido aos nossos mecanismos internos de detecção”, disse a porta-voz da Hydro-Quebec, Caroline Des Rosiers, que se recusou a detalhar as informações que ele supostamente tentou roubar.

O advogado de Wang não foi imediatamente localizado para comentar.

Um porta-voz da RCMP disse: “Wang supostamente usou esta posição para conduzir pesquisas para uma universidade chinesa e outros centros de pesquisa chineses. Ele publicou artigos científicos e registrou patentes em colaboração com este representante estrangeiro, não com a Hydro-Quebec.”

Nenhuma organização está imune a tais incidentes, disse Dominique Roy, diretor sênior de segurança corporativa da Hydro-Quebec.

“Portanto, devemos permanecer constantemente vigilantes e transparentes”, disse ele em um comunicado.

A polícia disse que a Hydro-Quebec está cooperando totalmente com a investigação.

Trudeau e xi

O Canadá está buscando aumentar sua própria produção e processamento de minerais críticos para que possa produzir baterias de veículos elétricos e materiais de bateria domesticamente. A China é o principal fornecedor mundial de materiais para baterias de veículos elétricos.

“O fato de que essa suposta espionagem diz respeito ao ecossistema da bateria me lembra de quanto cuidado precisaremos”, disse o ministro da Indústria, François-Philippe Champagne, a repórteres.

As tensões entre o Canadá e a China aumentaram desde a detenção do CEO da Huawei Technologies, Meng Wanzhou, em 2018, sob acusações de fraude bancária por supostamente enganar o HSBC sobre os negócios da Huawei Technologies Co Ltd no Irã, fazendo com que o banco violasse as sanções dos EUA.

Mais tarde, Pequim prendeu dois canadenses acusados ​​de espionagem. Todos os três foram liberados posteriormente.

O anúncio do Canadá de uma nova estratégia Indo-Pacífico para desafiar a China em questões de direitos humanos também afetou as relações diplomáticas. Enquanto isso, os países estão colaborando sobre mudanças climáticas e outros objetivos comuns.

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A notícia da prisão veio quando o primeiro-ministro canadense, Justin Trudeau, participou de uma reunião do G20 na ilha indonésia de Bali. O presidente chinês, Xi Jinping, também estará presente.

Não houve comentários imediatos dos porta-vozes de Trudeau e do ministro da Segurança Pública, Marco Mendicino.

Questionada sobre a prisão de Wang durante um briefing regular na terça-feira, a porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Mao Ning, disse que não estava ciente da situação, acrescentando que “o lado canadense deve lidar com esses casos de acordo com a lei e não politizá-los”.

Reportagem adicional de Doina Schiaco e Steve Shearer, reportagem adicional de Alison Lambert em Montreal, Martin Pollard e Eduardo Baptista em Pequim; Edição de Paul Simão, Bill Berkrot e Raisa Kasolowski

Nossos critérios: Princípios de Confiança da Thomson Reuters.

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