A primeira missão especial à estação espacial finalmente voltará para casa

Ampliação / Em 15 de abril, o Crew Dragon Endeavor foi fotografado com o próprio adaptador de encaixe internacional voltado para o espaço do módulo Harmony.

NASA

A espaçonave se chama Crew Dragon busca Partiu da Estação Espacial Internacional na noite de domingo, abrindo caminho para o retorno de quatro astronautas especiais à Terra.

Depois de se retirar lentamente do laboratório em órbita, o Endeavour está agora em posição de realizar uma queima de órbita na segunda-feira, empurrando-o para a atmosfera da Terra. Após um voo curto e ardente pela atmosfera, a espaçonave decolará na costa de Jacksonville, Flórida, às 13h06 ET (17:06 UTC).

Após o pouso, o comandante da missão Ax-1, Michael Lopez-Alegria, o piloto Larry Connor e o especialista em missão Eitan Stipe e Mark Pathy terão passado 17 dias no espaço após o lançamento em 8 de abril. Ele atracou na estação espacial, mas a missão acabou sendo estendida por uma semana devido ao mau tempo nas áreas de pouso do Dragon ao redor da Flórida.

A Axiom Space competiu pela oportunidade de enviar esta missão tripulada para a estação espacial e tem planos para “missões especiais de astronauta” adicionais no futuro, quando o espaço estiver disponível na agenda lotada da estação. A Axiom compensa a NASA por comida, água, ar e outros recursos usados ​​pelos astronautas visitantes. No entanto, como parte do contrato da empresa com a NASA, a Axiom não é responsável por recursos adicionais consumidos durante estadias prolongadas.

NASA, SpaceX e Axiom realizaram operações conjuntas durante esse período busca Ancorado na estação espacial. No entanto, após cerca de 30 minutos de desencaixe, A agência espacial disse Sua participação na missão terminará e todas as operações de pouso e recuperação serão deixadas para a SpaceX e a Axiom.

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Cada um dos astronautas particulares pagou US$ 55 milhões por sua viagem à estação espacial e hospedagem lá. Embora tenha havido alguns cosmonautas privados para visitar a estação espacial nas últimas duas décadas, o governo russo realizou essas missões, e cosmonautas ativos lideraram os voos.

A Axiom espera enviar até duas missões especiais anualmente em preparação para construir sua própria unidade para se juntar à Estação Espacial Internacional em 2024. A empresa está na vanguarda das empresas americanas que tentam desenvolver oportunidades comerciais em órbita baixa da Terra. A demanda inicial por voos de axioma indica que há um interesse significativo em atividades humanas especiais na órbita baixa da Terra – do turismo aos esportes e à manufatura – mas permanecem dúvidas sobre a viabilidade a longo prazo de tais planos sem financiamento significativo da NASA.

Uma coisa parece clara: os voos espaciais orbitais privados serão muito diferentes. Antes do lançamento da missão Ax-1, a empresa e os astronautas privados disseram que seu voo era principalmente para realizar pesquisas científicas. No entanto, cerca de uma hora após o lançamento, Axiom Space anunciou a criação Em um mercado de token não fungível para a venda de bens digitais.

Por sua vez, a NASA está ansiosa para trazer os astronautas da Axiom de volta à Terra porque os quatro astronautas profissionais que viajam na missão Crew-4 estão na Flórida, prontos para decolar. Três astronautas da NASA e um tripulante italiano lançarão uma nova cápsula Dragon, liberdadejá na quarta-feira.

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