A Rússia repatria a tripulação da Estação Espacial Internacional em um foguete de backup após o vazamento de uma cápsula

MOSCOU (Reuters) – A Rússia disse nesta quarta-feira que lançará outro foguete Soyuz em 20 de fevereiro para devolver dois cosmonautas e um astronauta norte-americano da Estação Espacial Internacional depois que sua cápsula original vazou refrigerante no mês passado.

O vazamento veio de um pequeno orifício – com menos de 1 milímetro de largura – no sistema de resfriamento externo da cápsula Soyuz MS-22, uma das duas cápsulas de retorno acopladas na Estação Espacial Internacional que podem trazer tripulantes para casa.

A Rússia diz que a tripulação agora retornará a bordo da Soyuz MS-23, enquanto a cápsula danificada da Soyuz MS-22 será devolvida à Terra vazia.

“Depois de analisar as condições da espaçonave, cálculos térmicos e documentação técnica, concluiu-se que o MS-22 deveria pousar sem tripulação a bordo”, disse Yuri Borisov, chefe da agência espacial russa Roscosmos.

Ele acrescentou que, se houver uma situação de emergência nesse meio tempo, a agência considerará a possibilidade de usar a espaçonave para resgatar a tripulação.

“O voo de Sergei Prokopyev, Dmitry Petlin e Francisco Rubio para a Estação Espacial Internacional está sendo estendido. Eles retornarão à Terra a bordo da Soyuz MS-23”, disse Roskosmos.

O lançamento do MS-23 foi planejado anteriormente para meados de março, mas será lançado do cosmódromo de Baikonur como uma missão de resgate não tripulada.

O acidente interrompeu as atividades da Estação Espacial Internacional da Rússia, forçando os astronautas a cancelar as caminhadas espaciais enquanto as autoridades se concentram na cápsula com vazamento, que serve como um bote salva-vidas para a tripulação. A Rússia diz que o vazamento pode ter sido causado pelo impacto de um meteorito.

O vazamento também é um problema para a NASA. A agência dos EUA disse no mês passado que estava explorando se a espaçonave Crew Dragon da SpaceX poderia oferecer um voo alternativo para alguns membros da tripulação da ISS, caso a Rússia não pudesse lançar outra Soyuz.

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(Reportagem de Mark Trevelyan e Caleb Davis; Edição de Jay Faulconbridge e Gareth Jones)

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