A sonda chinesa faz uma descoberta surpreendente de água no local de pouso em Marte

Zhurong pousou em uma grande planície no hemisfério norte de Marte chamada Utopia Planitia em 15 de maio de 2021 – onde A sonda Viking 2 da NASA Aterrissou em 1976.

A principal missão do veículo, que durou três meses, era procurar sinais de vida antiga. Pesquisei minerais, o meio ambiente e a distribuição de água e gelo na planície, que faz parte da maior bacia de impacto de planície ao norte de Marte. A nave continua a explorar seu local de pouso e envia as informações de volta ao orbitador, Tianwen-1, que orbita o planeta.

Os dados retornados da pesquisa preliminar do rover da bacia indicam que a Bacia Utopia Planitia continha água em um momento em que muitos cientistas acreditavam que Marte estava seco e frio.

Um estudo detalhado dos resultados, publicado quarta-feira na revista progresso da ciência.

planeta em mudança

Marte era quente e úmido bilhões de anos atrás, mas algo mudou e fez do planeta o deserto árido e congelado que é hoje. O Planeta Vermelho entrou nesse período durante a chamada época amazônica, que começou há cerca de 3 bilhões de anos e ainda continua.

“O mais importante e novo é que encontramos minerais úmidos no local de pouso que fica no terreno jovem da Amazônia, e esses minerais úmidos são (indicadores) de atividades aquáticas, como atividades (águas subterrâneas)”, disse o principal autor do estudo, Yang Yang. . Liu, pesquisador do State Key Laboratory of Space Weather da Academia Chinesa de Ciências e do Centro de Excelência em Ciência Planetária Comparada da Academia.

Os pesquisadores analisaram os dados do rover Zhurong sobre os sedimentos e minerais na bacia, bem como a análise realizada por vários instrumentos rover ao redor de seus arredores. Eles encontram sílica hidratada e sulfato, semelhantes aos minerais úmidos que foram descobertos Através de outras missões estudando diferentes regiões do Planeta Vermelho.

O rover Zhurong olha para sua embarcação de desembarque enquanto fornece uma visão do local de pouso.

Os minerais estavam contidos nas rochas de cores vivas, com as cores ajudando a mostrar sua composição. Os pesquisadores determinaram que essas rochas no local de pouso formaram uma camada de crosta dura. Esse tipo de estratificação pode se formar quando uma grande quantidade de água, seja subindo águas subterrâneas ou degelo subterrâneo, transforma o solo em uma crosta dura quando a água evapora.

& # 39;  grandes quantidades de água & # 39 ;  Encontrado em Marte & # 39;  Versão enorme do Grand Canyon

A descoberta desta camada de crosta dura, que é mais espessa do que a crosta dura provavelmente formada pelo vapor de água atmosférico encontrado em outros locais de pouso em Marte, indica que Utopia Planitia teve um ciclo de água mais ativo dezenas de milhões de anos atrás do que os cientistas esperavam.

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Isso aumenta a evidência crescente descoberta pelas missões a Marte de que o Planeta Vermelho passou por ciclos de umidade, calor, seco e frio, em vez de desencadear uma mudança climática permanente e dramática. Yang disse que essas marés climáticas podem ter sido o resultado de vulcões ativos ou influências de outros corpos celestes.

alimentando a exploração

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Esta descoberta foi uma surpresa para os pesquisadores porque observações orbitais anteriores não revelaram a assinatura de minerais úmidos no local de pouso. É por isso que a exploração do rover é importante, disse Yang.

Utopia Planitia tem sido de interesse para os estudiosos porque alguns especulam que a área já abrigou um oceano.

“Então a descoberta de metais úmidos (sua) Indicadores importantes da história geológica e hidrológica da região e da evolução climática de Marte.”

Yang disse que espera que o rover possa analisar as camadas de crateras na planície para encontrar mais informações sobre a história da água da região.

Esta perspectiva mostra o escudo térmico negligenciado da embarcação de desembarque no fundo do local de pouso.

Os resultados também sugerem que pode haver “grandes estoques” de água em minerais úmidos ou até mesmo gelo no solo, que futuros exploradores humanos poderiam usar durante missões tripuladas a Marte.

“Um dos recursos mais importantes para os exploradores humanos é a água”, disse Yang. “Os minerais úmidos, que contêm água esquelética, e o gelo do solo podem ser usados ​​como um importante recurso hídrico em Marte”.

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