A temporada de 100 assistências de Connor McDavid eleva uma já lendária carreira na NHL

É hora de ter uma conversa séria sobre Connor McDavid e um dos melhores debates de bar do esporte.

Seu feito impressionante mais recente de registrar 100 assistências em uma única temporada também ajuda o argumento de que ele já conquistou uma vaga no Monte Rushmore do hóquei aos 27 anos.

McDavid acaba de registrar a 14ª temporada de 100 assistências na história da NHL – e a primeira desde a 11ª temporada de Wayne Gretzky em 1990-91 – graças a uma assistência no gol de Zach Hyman no segundo período na vitória por 9-2 sobre o San Jose Sharks na segunda-feira. . Ele chegou pouco antes de Nikita Kucherov. O ala do Tampa Bay Lightning, que disputou cinco partidas a mais que McDavid nesta temporada, registrou sua 99ª assistência na segunda-feira e falta um jogo para atingir a marca.

McDavid junta-se a Gretzky (11 vezes), Mario Lemieux e Bobby Orr como os únicos jogadores deste clube.

Gretzky, Mario Lemieux e Bobby Orr estão na lista do Monte Rushmore de quase todo mundo. Um ano depois de ganhar seu primeiro Troféu Rocket Richard com 64 gols – o maior número desde a temporada 2007-08, quando Alex Ovechkin marcou 65 até mesmo Auston Matthews nesta temporada – a propensão de McDavid para a criação de jogo fez dele parte desta equipe exclusiva e consolidou sua causa no Monte Rushmore. construindo desde que entrou na NHL.

Fomos privados de experimentar a verdadeira grandeza de McDavid em sua temporada de estreia, quando ela durou Clavícula quebrada Após o polêmico golpe de Brandon Manning.

McDavid fez 48 pontos em 45 jogos naquela temporada, uma média de 87 pontos. Para referência, 87 pontos teriam colocado McDavid em terceiro lugar na corrida de pontuação de 2015-16, entre Jimmy Benn e Sidney Crosby.

Ganhar o Troféu Calder não foi suficiente, mas ele compensou em termos de arrecadação de troféus. McDavid ganhou o Troféu Art Ross cinco vezes nas sete temporadas completas desde sua campanha de estreia e terminou em segundo lugar duas vezes.

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McDavid esteve novamente no meio da corrida de pontuação nesta temporada. Apesar de um péssimo começo para seus padrões – ele marcou 10 pontos em seus primeiros 11 jogos – McDavid voltou à cena e conquistou sua primeira vantagem em 30 de março. A sexta vitória de Art Ross, que empataria Lemieux e Gordie Howe pelo segundo McDavid, que está atrás de Gretzky (10), terá que esperar depois que McDavid foi afastado dos gramados na semana passada devido a uma lesão na parte inferior do corpo. Mas ele já existe no ar rarefeito – ligado aos grandes Phil Esposito e Jaromir Jagr.

É importante destacar que McDavid's sempre jogou por pelo menos 30 times da NHL. São pelo menos 600 patinadores ativos lutando com e contra eles. Com o devido respeito pelos grandes nomes que surgiram antes dele, que surgiram de piscinas rasas, os campeonatos de pontuação são agora muito difíceis de vencer. O fato de McDavid já estar no círculo interno em termos de número de títulos de carreira nesta época é uma conquista incompreensível.

Ele também está se aproximando de 1.000 pontos na carreira, a apenas 18 pontos de distância, após um gol e uma assistência contra os Sharks, e pode se tornar o terceiro jogador mais rápido a atingir essa meta. Gretzky e Lemieux, que desfrutaram de suas melhores temporadas na NHL quando o ataque estava no auge, alcançaram essa marca em 424 e 513 jogos, respectivamente. O próximo é Mike Bossy com 656 jogos.

McDavid patinou em 644 partidas, o que significa que ele tem 11 partidas para vencer Posey. Como McDavid marcou 1,82 pontos por jogo nas últimas duas temporadas – e 122 pontos em seus últimos 64 jogos desde a mudança de técnico dos Oilers em 12 de novembro – ele teve uma boa oportunidade para fazê-lo.

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O termo “gamer geracional” está sendo distribuído como doces no Halloween atualmente. McDavid é o padrão que outros ficam aquém. Ele já ganhou o Hart Trophy três vezes – empatado com Ovechkin e uma à frente de Crosby em termos de contemporâneos – e está pronto para empatar pelo quarto lugar de todos os tempos. Nas duas últimas vezes em que recebeu o prêmio, nenhum voto foi dado a ele.

McDavid certamente estará em outra corrida do Hart nesta temporada. Sua produção não é de forma alguma abaixo da média, dados os gols baixos e não sendo um líder claro de pontuação que mostra seu brilhantismo.

Quanto ao seu legado geral neste momento, os detratores certamente apontarão para o único troféu importante que falta em seu manto: a Copa Stanley.

McDavid é o primeiro a admitir que não deveria ser considerado um dos maiores jogadores de todos os tempos sem vencer um. Ele disse repetidamente que o foco nesta temporada não está nos troféus individuais, mas na conquista da medalha de prata em junho.

Seja nesta primavera ou em algum lugar, é inconcebível que McDavid não ganhe pelo menos uma Copa Stanley quando sua carreira terminar. Certamente, houve muitos jogadores de destaque que se aposentaram sem ter seus nomes gravados. McDavid está um ou dois pontos acima de todos eles.

Conseguir um troféu (ou dois ou três) durante a próxima década, sem dúvida, o colocará perto de travar o Monte Rushmore. Os Oilers estão em uma janela competitiva e devem ser os favoritos para vencer tudo nesta temporada.

Dizem aqui que ele nem precisa desse tipo de sucesso do time para ser considerado o rosto da história da liga.

Assim como acontece com os títulos de pontuação, a Copa Stanley está mais difícil de conseguir do que nunca na história da NHL. Não há seis equipes agora. A Liga Mundial de Hóquei não desmantelou muitas organizações hoje. Não existem tantas franquias com orçamentos apertados como havia antes do advento do teto salarial.

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A paridade nesta era significa que qualquer um dos 16 times que chegarem aos playoffs tem chance de vencer tudo. Por exemplo, a Conferência Oeste desta temporada está repleta de equipes fortes que podem chegar à final.

Os Oilers podem perder na primeira rodada, o que seria uma grande decepção para o time e seu capitão. Mas se isso acontecer, certamente não será culpa de McDavid. Basta olhar para as duas últimas sessões de qualificação para obter um indicador.

McDavid fez 53 pontos em 28 jogos em cinco séries e foi o melhor jogador dos Oilers – logo à frente de Leon Draisaitl. Ele apareceu em momentos cruciais, especialmente no final do confronto Los Angeles-Calgary em 2022. Ele ocupa o quarto lugar em pontos de playoff por jogo na história da NHL – atrás apenas de Draisaitl.

Então, deixe o sucesso da equipe de lado por enquanto. McDavid provou repetidamente que é um dos melhores jogadores que a NHL já viu.

Se Gretzky e Lemieux são os padrões ouro do jogo – e com Orr lá também – a lista de candidatos ao quarto lugar no Monte Rushmore não é curta. Crosby, Ovechkin, Howe e Richard destacam isso – e isso antes mesmo de considerar os zagueiros ou goleiros.

A recente conquista de McDavid já o tornou objeto de atenção imediata. Aqui apostamos que será a melhor escolha quando ele desligar.

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(Connor McDavid e Zach Hyman Foto: Paul Swanson/NHLI via Getty Images)

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