A tripulação da estação espacial dá as boas-vindas à Soyuz substituta em meio aos preparativos para o lançamento do Crew Dragon na Flórida

A nave russa Soyuz não tripulada realizou um encontro robótico impecável e atracou na Estação Espacial Internacional no sábado, substituindo uma nave. balsa danificadadando a três membros da equipe de laboratório um bote salva-vidas confiável e uma carona segura para casa no final de uma missão estendida.

Enquanto isso, a SpaceX na Flórida se preparava para lançar sua cápsula Crew Dragon na manhã de segunda-feira para transportar outra tripulação de quatro homens para o posto avançado.

A espaçonave Soyuz MS-23/69S foi lançada do Cosmódromo de Baikonur, no Cazaquistão, na quinta-feira, carregando suprimentos e equipamentos no lugar de uma tripulação, e se orientou para uma acoplagem robótica perfeita no módulo de frente espacial Poisk da Rússia às 19h58 EST .

A balsa Soyuz MS-23/69S, transportando suprimentos e equipamentos em vez de tripulação, está se aproximando lentamente da Estação Espacial Internacional, onde atracou em 25 de fevereiro de 2023, após um encontro robótico impecável. A nave substitui outra Soyuz que foi danificada por um ataque de micrometeoro em dezembro.

NASA


A nova Soyuz substituirá o veículo MS-22 que levou Sergey Prokopyev, Dmitry Petlin e o astronauta da NASA Frank Rubio à órbita em setembro passado.

Eles estavam originalmente planejando retornar à Terra no próximo mês, mas em 14 de dezembro, seu veículo Soyuz MS-22 lave Por uma ruptura micrometeórica de uma linha que transporta refrigerante para os radiadores externos. Como resultado, todo o refrigerante disponível foi lançado no espaço.

Depois de realizar uma análise, os engenheiros russos determinaram que a espaçonave não poderia transportar com segurança os três tripulantes de volta à Terra devido ao potencial de superaquecimento de computadores críticos e outros equipamentos sensíveis após serem desativados.

Em vez disso, eles moveram o veículo de lançamento MS-23 para servir como um bote salva-vidas da classe de evacuação de emergência, exceto para o eventual retorno da tripulação à Terra. Para colocar o cronograma normal de rotação da tripulação de volta nos trilhos, Prokopyev e seus colegas passarão um ano inteiro no espaço em vez de seis meses.

Mas com a chegada da balsa Soyuz MS-23, eles terão novamente uma espaçonave confiável para levá-los para casa em caso de emergência médica ou algum outro problema que possa exigir a evacuação imediata da estação espacial.

O Crew-6 Falcon 9 no topo da plataforma 39A no Centro Espacial Kennedy no início da sexta-feira, momentos após um lançamento de teste de motor de primeiro estágio sem problemas. Uma tripulação de quatro homens com destino à Estação Espacial Internacional está programada para ser lançada às 1h45 EST na segunda-feira.

NASA/Joel Koski


Os outros quatro membros da tripulação da estação espacial – a comandante do Crew 5 Nicole Mann e Josh Kasada, o astronauta japonês Koichi Wakata e a astronauta Anna Kikina – foram lançados ao complexo de laboratórios em outubro passado a bordo da espaçonave SpaceX Crew Dragon. Eles planejam retornar à Terra por volta de 6 de março.

Seus substitutos – o comandante da Tripulação 6 Stephen Bowen, Woody Hoburgh, o cosmonauta Andrey Vidyaev e o astronauta dos Emirados Sultan Al Neyadi – estão programados para serem lançados do Pad 39A no Centro Espacial Kennedy na segunda-feira às 1h45.

Bowen e seus companheiros amarraram o Crew of the Dragon na noite de quinta-feira e participaram do ensaio de contagem regressiva. Algumas horas depois, após a partida da tripulação, os engenheiros da SpaceX testaram os motores de primeiro estágio do Falcon 9 para verificar se estavam prontos para voar.

A equipe planeja trabalhar pra valer depois das 23h de domingo. Assumindo a decolagem na manhã de segunda-feira, a balsa Crew-6 chegará à estação espacial às 2h38 de terça-feira, atracando na porta dianteira do módulo Harmony voltada para o espaço.

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