A Union Pacific substituirá o CEO da ferrovia em meio à pressão dos fundos de hedge

Omaha, Neb.

O sócio-gerente da Soroban Capital Partners, Eric Mandelblatt, disse em um comunicado carta que a ferrovia de Omaha, Nebraska, ficou atrás de seus colegas de Lance Fritz nos últimos oito anos e que uma mudança de liderança era tarde demais. O fundo de hedge vem pressionando privadamente a Union Pacific para derrubar Fritz pelo menos desde o ano passado.

“A UNP (Union Pacific) repetidamente e dramaticamente falhou em cumprir seu potencial sob a liderança do Sr. Fritz”, escreveu Mandelblatt. “O UNP ficou com a pior classificação em segurança, crescimento de volume, crescimento de receita, gerenciamento de custos, crescimento de EBIT e retorno total para o acionista. Esses resultados são muito decepcionantes, apesar de o UNP ter conquistado a concessão ferroviária número um na América do Norte.”

Mandelblatt instou a ferrovia a contratar o ex-COO Jim Vena, que ajudou a reformular as operações da Union Pacific há vários anos. Mas o conselho ferroviário disse em comunicado que trabalha com um consultor de liderança desde o ano passado para identificar os melhores candidatos internos e externos para o cargo.

Vena foi trazida para a Union Pacific em 2019 da Canadian National para ajudar a mudar a ferrovia para um novo modelo operacional baseado em menos trens mais longos e muito menos funcionários e locomotivas para transportar carga, mas Vena saiu depois de menos de dois anos no cargo.

Quase todas as principais linhas de frete dos EUA adotaram o modelo desde que a CSX começou a usá-lo em 2017, depois de ser pressionada por um fundo de hedge diferente a fazer mudanças, embora os sindicatos ferroviários tenham expressado preocupações. Que esse modelo de “ferroviário bem programado” tornou o setor mais arriscado porque os trabalhadores estão tão esparsos depois que quase um terço de todos os empregos ferroviários foram cortados nos últimos seis anos. Os sindicatos dizem que essas práticas levam a incidentes como o descarrilamento de Norfolk Southern em Ohio Provavelmente no início deste mês, mas as ferrovias defenderam seu histórico de segurança.

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Michael McCarthy, principal membro independente do conselho da UP, elogiou Fritz em um comunicado no domingo por ajudar a aumentar os lucros da ferrovia durante os tempos incertos da pandemia – e através dos desafios das amargas negociações de contratos no ano passado. Com suas 12 federações.

“Ele guiou nossa empresa com eficiência por um período de desafios e mudanças significativas, posicionando a Union Pacific para oferecer valor sustentável e de longo prazo aos acionistas e clientes”, disse McCarthy. “Estamos extremamente gratos pela liderança e apoio contínuos de Lance e sabemos que ele garantirá uma transição tranquila”.

A ferrovia teve US $ 1,6 bilhão em lucros No quarto trimestre, mas no ano passado, às vezes ela lutou para lidar com todas as remessas que as empresas pediram para entregar. Os organizadores pediram duas vezes A Union Pacific fará remessas de emergência para a produtora de gado Foster Farms para garantir que os milhões de frangos da empresa não fiquem sem ração.

O US Land Transportation Board também realizou uma audiência especial em dezembro para examinar a maneira como a Union Pacific impõe restrições de curto prazo ao frete para tentar descongestionar sua rede ferroviária, porque a ferrovia tem usado essa tática muito mais do que outras grandes ferrovias para frete.

A Union Pacific vem melhorando constantemente seu desempenho desde a primavera passada, contratando centenas de funcionários para operar seus trens.

Fritz disse em comunicado que se sente honrado em liderar a ferrovia na qual trabalhou nos últimos 22 anos. Ele elogiou os funcionários da Union Pacific e elogiou o desempenho da ferrovia sem abordar diretamente as críticas do fundo de hedge.

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“A Union Pacific embarcou em uma jornada de transformação que resultará em um serviço mais forte e consistente para nossos clientes, ao mesmo tempo em que aumenta o crescimento dos ganhos e a criação de valor para nossos acionistas”, disse Fritz.

A Union Pacific é uma das maiores ferrovias do país, com uma rede de 32.400 milhas (52.000 km) de trilhos em 23 estados do oeste.

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