Afinal, o Pac-12 sobreviverá? Os estados de Oregon e Washington esperam que sim por meio de ações legais

O presidente do estado de Oregon, Jayathi Murthy, e o diretor atlético Scott Barnes dizem que todas as opções permanecem viáveis ​​​​no caminho futuro da OSU e do atletismo do estado de Washington, incluindo a participação em uma conferência de duas escolas no próximo outono, em um esforço para manter o Pac-12.

Embora não seja a opção ideal, Barnes disse que uma equipe Pac-12 é “viável”. O Pac-2, neste caso, seria reconhecido como uma conferência pela NCAA por causa do período de carência de dois anos do sindicato, que oferece “opções” para o avanço da liga, disse o diretor atlético do estado de Washington, Pat Chun.

Murthy, Barnes e Chun conversaram com o Yahoo Sports na sexta-feira depois que as duas escolas, que ficaram sem casa após a dissolução do Pac-12, processaram o comissário George Kliavkov e as 10 universidades cessantes em um esforço para obter o controle da gestão da conferência e potencialmente manter a liga. seguindo em frente.

Murthy, que comemora seu primeiro aniversário como presidente do estado de Oregon no sábado, diz que reconstruir o Pac-12 continua sendo uma das muitas opções. Outros incluem a adesão à Conferência Mountain West, ou uma fusão invulgar com adesão plena ao MWC, onde a liga de 14 membros operaria sob a marca Pac-12 e potencialmente manteria os seus activos. O Yahoo Sports detalhou as opções em uma matéria há três semanas.

Reconstruir o Pac-12 “não será fácil, mas é uma decisão muito importante para nós”, disse ela. “Estamos analisando cada opção individualmente.”

Uma reconstrução do Pac-12 provavelmente manteria a marca e os ativos da liga também, mais notavelmente o status legislativo do Quinto Home Rule, as iminentes participações nas receitas do torneio da NCAA do basquete, os contratos de bowl e as receitas do College Football Playoff como uma liga Power Five.

A NCAA exige que oito membros sejam reconhecidos como uma conferência da FBS, mas permite um período de carência de dois anos. De acordo com o Regulamento 20.02.9.2 da NCAA, uma conferência deve permanecer uma liga FBS por dois anos após cair abaixo do limite de oito equipes.

“Isso nos deu algumas escolhas”, disse Chun. “Este período de carência oferece algumas opções.”

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Afinal, o Pac-12 sobreviverá? O estado de Oregon e o estado de Washington esperam que sim com o seu processo contra a conferência. (Foto AP/Ralph Friso, arquivo)

Inicialmente, acreditou-se que a liga perderia duas designações, uma da NCAA e outra do CFP: (1) o status de cinco árbitros independentes que lhe confere mais poderes de regulamentação; E (2) o status Power Five com o CFP dá a essas ligas mais receitas no modelo de distribuição dos playoffs – o que representa muito dinheiro.

No entanto, devido aos regulamentos da NCAA, a conferência pode reter poderes legislativos A5 pelo menos durante o período de carência de dois anos.

A PCP é uma questão mais complexa. O conselho sênior do CFP é composto por 11 membros – um presidente de cada conferência da FBS e um presidente de Notre Dame. Entre eles está o presidente do estado de Washington, Kirk Schultz. Considera que a decisão de alterar o modelo de distribuição de receitas do CFP necessita de apoio unânime.

Quanto ao dinheiro do torneio da NCAA, cada conferência recebe unidades em dinheiro com base no número de jogos que um time daquela liga disputou no evento. É um sistema contínuo de seis anos, o que significa que o Pac-12 tem unidades de pagamento provenientes de equipes, mesmo aquelas que estão partindo, que participaram dos últimos seis torneios da NCAA.

Autoridades disseram que a liga deve pelo menos US$ 50 milhões em ações da NCAA. É provável que este número aumente com os resultados do torneio deste ano.

Embora reconheça que duas equipes do Pac-12 seriam “estranhas” e causariam problemas de agendamento, Murthy diz que as duas escolas continuam a explorar todas as possibilidades. Devido ao requisito do período de carência da NCAA, a conferência terá até 2026 para aumentar o seu número de membros para oito escolas.

Enquanto isso, Murthy disse que as conversas com Mountain West e a comissária Gloria Nevarez foram “muito boas”. “Ela é excepcional. Tivemos conversas francas e profundas.”

Contudo, todas as opções dependem dos activos e passivos do Pac-12, o que continua a ser uma questão obscura. Funcionários da OSU dizem que a universidade não atendeu a todos os pedidos de informação das duas escolas. O CFO do Pac-12, Moran Kerik, está no cargo há apenas seis semanas, então “há desafios em torno disso”, disse Murphy.

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Barnes diz que as informações do escritório da liga passaram de “inexistentes a gotejantes” recentemente.

“Demorou muito mais do que queríamos”, acrescentou. “Precisamos de mais clareza e informações rápidas para tomar decisões informadas.”

A ação, movida no quintal do estado de Washington, no condado de Whitman, busca uma ordem de restrição temporária para impedir que os membros que estão saindo do Pac-12 votem no conselho de administração do Pac-12, composto por presidentes da liga. Citando os estatutos do Pac-12, o estado de Oregon e o estado de Washington afirmam que essas escolas perderam seu lugar no conselho quando saíram da liga.

Uma audiência foi marcada para segunda-feira.

A OSU e a WSU estão buscando uma decisão declaratória do tribunal, argumentando que agora constituem todos os membros votantes do Pac-12, dando-lhes poder sobre a governança, as decisões de negócios e os ativos restantes da liga.

O processo decorre de comunicações recentes entre Kliavkov e Schultz, presidente do conselho do Pac-12. As escolas disseram que Klyavkov agendou uma reunião na quarta-feira com as atuais e antigas escolas do Pac-12 sobre como avançar com uma “abordagem de governança” que viola os estatutos do Pac-12. A ordem de restrição temporária visa impedir esta reunião ou ação semelhante.

As principais decisões tomadas pelo conselho de administração geralmente requerem o apoio de 75% do grupo. Se os membros cessantes puderem assumir o poder no conselho, eles poderão formar um bloco de votação contra o estado de Oregon e Washington. O temor é que os membros cessantes tomem uma decisão sobre o futuro da conferência que afete negativamente as duas escolas, como a dissolução da liga.

OSU e WSU levam a sério a manutenção do Pac-12 vivo. Mas não será fácil. Isto está repleto de problemas, o mais notável dos quais é a atração de ingressar em duas escolas:

-Você não tem um acordo de direitos de TV.

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-Você tem um comissário que dificilmente durará muito tempo.

– sobrecarregado por desafios legais e outros, incluindo uma reivindicação de emprego do NLRB; Ações judiciais do Holiday Bowl e de dois ex-funcionários; Caso interno sem pagamento retroativo; Mais de US$ 50 milhões devidos à Comcast devido a um erro contábil; e pagamentos de aluguel do recém-inaugurado estúdio Pac-12 Network.

Com a ajuda do consultor Oliver Luck, o estado de Oregon e o estado de Washington examinaram várias adições potenciais ao Mountain West e à American Athletic Conference, mas não está claro o quão interessados ​​​​os alvos estão em participar de uma conferência de duas equipes.

Uma fusão com o MWC reunindo todas as escolas da marca Pac-12 é uma opção interessante. Nevarez expressou publicamente sua abertura a uma variedade de opções, incluindo a aquisição das escolas como novos membros do MWC ou algum tipo de fusão. Apresentei uma proposta para expandir as patrulhas nas últimas duas semanas.

No entanto, Nevarez e os dirigentes do MWC estão hesitantes em relação a uma fusão sem conhecer todo o escopo dos ativos e passivos da liga – as mesmas preocupações que existem tanto com a WSU quanto com a OSU.

“Não temos todas as informações de que precisamos”, disse Chun. “Estamos num processo muito importante para tentar determinar os activos e passivos da conferência. Precisamos de transparência para fazer isso.”

Se não fosse a fusão, o custo de reconstrução do Pac-12 poderia ser significativo devido às taxas de saída. A American Athletic Conference exige aviso prévio de 27 meses para deixar as escolas. Aqueles que saírem dentro deste prazo deverão pagar à conferência uma taxa de saída. Embora a taxa de saída seja negociável com os líderes da conferência, as escolas já haviam saído por US$ 15 a 18 milhões. O custo pode ser muito mais alto, pois as escolas avisarão dentro de um ano.

A taxa de saída do MWC é de US$ 34 milhões para a temporada de 2024. Ela cai para US$ 17 milhões em 2025 se as escolas avisarem antes de 1º de julho.

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