Ainda espero liberar Artemis em junho, apesar de dois testes fechados

“Não estamos prontos para abrir mão” da janela de lançamento de junho, disse o gerente da missão Artemis, Mike Sarafin, a repórteres em uma entrevista coletiva na terça-feira.

Na segunda-feira, a NASA fez sua segunda tentativa no que chamou de ensaio, que simula cada estágio de um lançamento sem que o foguete realmente emerja da plataforma de lançamento. O ensaio é um passo crítico na primeira fase do programa Artemis da NASA, que deve levar os humanos de volta à Lua e pousar a primeira mulher e as primeiras pessoas de cor na Lua até 2025.

Charlie Blackwell Thompson, gerente de lançamento da Artemis para o programa Exploration Ground Systems da NASA, disse que o teste foi interrompido na segunda-feira antes de ser concluído devido a um problema com um painel no lançador móvel que controla a válvula de alívio do estágio primário. A válvula alivia a pressão do estágio primário do foguete enquanto conduz um tanque de propelente, de acordo com a NASA.

A equipe tentou resolver o problema testando as válvulas primária e secundária, mas não conseguiu consertar.

Blackwell-Thompson disse que, devido à hora do dia, as autoridades decidiram interromper as operações até que a equipe pudesse examinar o quadro.

“Este foi um teste, e o objetivo do teste era entender completamente nossos sistemas na configuração do dia do lançamento”, disse ela. “Nossa equipe fez muito.”

Nenhuma palavra ainda sobre a próxima tentativa de ensaio molhado Mas os cambistas disseram que esperam isso “em pouco tempo”.

O teste estava originalmente programado para ser concluído no domingo, mas foi suspenso antes que o propelente fosse carregado. Isso ocorreu devido a problemas com duas hélices usadas para pressurizar o lançador móvel – a torre móvel na qual o foguete ficaria antes de decolar.

A NASA disse na segunda-feira que foi capaz de resolver um mau funcionamento das hélices, que são necessárias para comprimir áreas seladas dentro de um lançador de foguetes e impedir a entrada de gases perigosos.

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Os resultados do treinamento com roupas molhadas determinarão quando Artemis I embarcará em uma missão além da Lua e de volta à Terra.

Durante o voo, a espaçonave não tripulada Orion vai explodir acima de um foguete SLS para alcançar a lua e viajar milhares de quilômetros atrás dela – mais longe do que qualquer espaçonave destinada a transportar humanos já percorreu. Espera-se que esta missão dure algumas semanas e termine com o spray Orion no Oceano Pacífico.

Artemis I será o campo de testes final da Orion antes que a espaçonave leve astronautas à Lua, 1.000 vezes mais ligada à Terra do que o local da Estação Espacial Internacional.

Após o voo sem tripulação do Artemis I, o Artemis II será um voo lunar e o Artemis III retornará os astronautas à superfície lunar. O cronograma de lançamento para missões subsequentes depende dos resultados da missão Artemis I.

Katie Hunt e Ashley Strickland da CNN contribuíram para este relatório.

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