América classifica os mercenários russos Wagner como organização criminosa | notícias de conflito

O grupo mercenário russo Wagner foi designado pelos Estados Unidos como uma “organização criminosa transnacional”, aumentando a pressão sobre o exército privado que recrutou dezenas de milhares de prisioneiros russos para lutar na Ucrânia.

O porta-voz de segurança nacional da Casa Branca, John Kirby, disse na sexta-feira que Wagner, que é controlada por um empresário próximo ao presidente russo Vladimir Putin, tem cerca de 50.000 combatentes na Ucrânia, 80 por cento dos quais são do sistema prisional russo.

Kirby disse que Wagner é “uma organização criminosa que comete atrocidades e abusos dos direitos humanos em grande escala”.

“Trabalharemos incansavelmente para identificar, interromper, detectar e direcionar aqueles que ajudam Wagner”, disse ele.

Kirby também mostrou imagens da inteligência americana da Coreia do Norte aparentemente fornecendo armas para Wagner para suas operações na Ucrânia, e disse que a força mercenária especial se tornou uma rival do exército oficial russo.

Kirby disse que as fotos, tiradas de 18 a 19 de novembro, mostram vagões russos entrando na Coreia do Norte, pegando um carregamento de infantaria e lançadores de foguetes e voltando para a Rússia. Ele disse que o Departamento do Tesouro dos EUA está oficialmente classificando Wagner como uma organização criminosa transnacional, o que a coloca em aliança com a máfia italiana e o crime organizado japonês e russo.

John Kirby mostra imagens de satélite mostrando vagões da Russian Railways viajando entre a Rússia e a Coreia do Norte, durante uma coletiva de imprensa na Casa Branca, Washington, DC, em 20 de janeiro de 2023. [Leah Millis/Reuters]

A designação permitiria a aplicação mais ampla de sanções contra a extensa rede global do grupo, que inclui operações mercenárias, bem como negócios na África e em outros lugares.

Declarar Wagner uma “organização criminosa transnacional” sob a Ordem Executiva 13581 dos EUA congela todos os ativos de Wagner nos EUA e impede cidadãos americanos de fornecer dinheiro, bens ou serviços ao grupo.

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Kirby também disse que os Estados Unidos forneceram sua inteligência sobre compras de armas da Coreia do Norte para Wagner, para a unidade do Conselho de Segurança das Nações Unidas sobre sanções à Coreia do Norte. Ele disse que as transferências de armas da Coreia do Norte constituem uma violação direta das resoluções do Conselho de Segurança da ONU.

No mês passado, o proprietário do Wagner, Yevgeny Prigozhin, negou ter recebido armas da Coreia do Norte, descrevendo o relatório como “rumores e especulações”.

Solicitado a responder aos comentários de Kirby na sexta-feira, Prigozhin não abordou diretamente as acusações dos EUA, mas disse que isso mostrava que Wagner e os EUA eram “colegas” envolvidos no “desmantelamento de clãs criminosos”, uma aparente referência à alegação da Rússia de que a guerra visa remover o que chama de governo ilegal da Ucrânia.

Kirby também disse que há evidências de que a confiança de Prigozhin no sucesso relativo de seus combatentes na Ucrânia gerou tensões dentro do Kremlin.

“Wagner se tornou um centro de poder rival para os militares russos e outros ministérios russos”, disse Kirby.

“Prigozhin está tentando promover seu próprio interesse na Ucrânia, e Wagner está tomando decisões militares com base principalmente no que isso gerará para Prigozhin, em termos de publicidade positiva.”

Prigozhin assumiu a responsabilidade pelo avanço russo ao longo de vários meses em direção à cidade de Bakhmut, no leste da Ucrânia, incluindo a captura da cidade vizinha de Soledar na semana passada.

Na quinta-feira, Prigozhin disse em um comunicado à imprensa que a Rússia tem “muito a aprender” com os militares ucranianos. Mas ele insistiu, “a captura do assentamento de Artemovsk”, usando o nome russo para Bakhmut.

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Oponentes de Prigozhin no Kremlin

A força mercenária de Wagner foi criada em 2014 e esteve envolvida em conflitos na África, América Latina e Oriente Médio. Mas a luta interna entre Prigozhin e funcionários do Kremlin pode prejudicá-lo.

De acordo com o Instituto Americano para o Estudo da Guerra, Putin está “cada vez mais se aliando” aos rivais de Prigozhin nos círculos de poder de alto escalão.

O instituto observou que Putin também não assumiu o crédito direto pelos sucessos de Wagner na região de Bakhmut.

“Putin provavelmente tentará reduzir a fama de Prigozhin em favor do ressurgimento de militares russos profissionais e funcionários do governo russo”, disse o grupo na quinta-feira.

No mês passado, o secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, anunciou que havia designado o Grupo Wagner como uma “Entidade de Interesse Especial” por suas atividades na RCA.

A Wagner está sob sanções dos EUA desde 2017. No mês passado, o Departamento de Comércio divulgou novas restrições de exportação visando a Wagner em um esforço para limitar seu acesso a tecnologia e suprimentos.

A União Europeia impôs sanções a Wagner em 2021 e nomeou indivíduos associados ao grupo por seu envolvimento “em graves abusos dos direitos humanos, incluindo tortura, execuções extrajudiciais e arbitrárias e assassinato”.

Wagner esteve envolvido “em atividades desestabilizadoras em alguns dos países em que opera, incluindo Líbia, Síria, Ucrânia (Donbass) e República Centro-Africana. A UE disse que o grupo está espalhando sua influência maligna em outros lugares, particularmente na região do Sahel .

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