Andrew Luck retorna a Indianápolis após uma longa espera: “É a minha vez de retribuir o favor”

A última vez que o vimos nesse tipo de cenário – câmeras ligadas e microfones quentes – Andrew Luck tinha fita adesiva no tornozelo e lágrimas nos olhos. Estava quebrado. Ficamos maravilhados.

Desta vez, quase cinco anos depois, ele estava vestindo um casaco esporte azul marinho e óculos da moda, soltando aquela risada hyuk hyuk hyuk. Ele admitiu o quão feliz ficou ao entrar nas instalações dos Colts na tarde de sexta-feira e pensar onde havia estacionado o carro antes do treino. Ele se gabou de como estava orgulhoso de suas duas filhas terem nascido em Indianápolis, uma cidade que ele ainda ama e à qual se sente conectado.

“Este lugar é incrível em maio”, disse Luck. “Nada se compara à Indy 500.”

Ele admitiu que tinha alguns de seus antigos destaques no YouTube antes do 12º show anual do ChuckStrong na sexta-feira, caso alguém lhe perguntasse sobre a mágica temporada de 2012 e o que os Colts foram capazes de realizar – uma vaga inesperada nos playoffs – enquanto seu treinador do primeiro ano , Chuck, ficou ferido.Pagano com leucemia no hospital.

Parecia que demoraria muito, não apenas para a cidade e a franquia que durante anos sentiu as reverberações de sua impressionante aposentadoria, mas para o próprio quarterback.

Os Colts passaram a maior parte de cinco anos tentando – e principalmente falhando – seguir em frente. E assim ele fez.

“Para mim, seguir em frente na vida do jeito que quero, não se trata de futebol”, disse Luck naquela noite, contendo as lágrimas.

Em agosto de 2019, foi atacado e espancado. Certa vez, ele me disse que o jogo – e toda a pressão e dor que surgiu em seu caminho – o deixou “chorando, triste e miserável”. Então ele se afastou e entrou no desconhecido, deixando muitas perguntas sem resposta e perguntas persistentes. Ele tinha 29 anos e não sabia como seria a próxima fase da vida.

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Ele brincava consigo mesmo nos meses seguintes: “Não posso me aposentar aos 30. Isso não está certo”.

Não, nada disso foi bom. E muito disso nunca fez sentido.

Por fim, diante das câmeras em Indianápolis, ele abordou o assunto.

“O futebol me deu muito”, disse Luck. “Mais importante… os relacionamentos e experiências com pessoas que amo, como Chuck. Acho que parte de mim sente – e não quero dizer isso de uma forma cafona – mas parte de mim sente que é a minha vez de retribuir. neste jogo. E é isso que parece certo neste jogo.”

Levou tempo e anos para aceitar a forma como sua carreira de jogador terminou, de repente, inesperadamente, 14 dias antes de ele começar sua oitava temporada na NFL. “Atormentado” é a palavra que ele usou para descrever seus sentimentos naquele momento.

Ele derramou sua alma em uma coletiva de imprensa impressionante após um jogo de pré-temporada, sua voz trêmula, um leve tom vermelho de emoção. Então ele desapareceu.

Ele foi para a Espanha e aprendeu a surfar. Ele passou semanas esquiando no Colorado. Torne-se um pai que fica em casa. Ele cozinhou. Ele mandava mensagens para seus antigos companheiros de equipe nos dias de jogo. Ele leu uma montanha de livros.

O tempo todo, ele pensava no que faria do resto da vida.

Como é sua vida agora: aulas na Universidade de Stanford, onde faz mestrado em educação, e tardes no campo de futebol da Palo Alto High School, onde é treinador voluntário de zagueiros. Além do mais, ele é um pai de meia-idade de duas filhas (Lucy, 4, e Penelope, 20 meses) que aceitou a forma como terminou sua primeira carreira.

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“Faço parte da história do esporte nesta cidade”, admitiu Luck. “Eu definitivamente sinto que Indianápolis é uma grande parte da minha identidade e para onde a vida foi.

“Eu definitivamente sinto o amor desta cidade e espero que as pessoas saibam que é mútuo.”

Ele disse que enquanto passava pela fase de aposentadoria, quanto mais se afastava do futebol, mais o queria de volta em sua vida.

“Tem que ser diferente”, decidiu ele.

A vontade de jogar novamente nunca passou pela sua cabeça.

“Acho que quando me aposentei, essa parte dele foi colocada para dormir, de uma forma muito simples e direta”, disse Luck.

E então treinando. Parecia uma reconexão com a franquia que há muito estava afastada dele – embora ele e sua família morassem a poucos minutos do centro de treinamento do time.

Essa pouca sorte no início da aposentadoria não foi por acaso. Ele nunca desejou atenção, nunca entendeu isso. Ele não iria procurá-la depois que seus dias de jogo terminassem.

“Acho que vivemos num mundo – e penso muito sobre isso – onde é muito fácil criar a sua própria visão, até certo ponto”, disse ele. “E isso nunca fui eu. Não acho que essa seja a minha personalidade. Estou bem com isso. E definitivamente não estou procurando atenção dessa forma.”

É por isso que esta noite foi notável, já que Luck escolheu falar com alguns repórteres antes de ajudar Pagano a continuar sua luta contra o câncer (até o momento, o show do ChuckStrong arrecadou US$ 14 milhões para pesquisas sobre o câncer). Isso não era algo que aconteceria em 2020, 2021 ou mesmo 2022. A sorte não estava pronta.

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Sim, ele fica de olho em seu antigo time, embora a maioria de seus antigos companheiros estejam aposentados. Ele admira Christian McCaffrey (conexão com Stanford) e Jonathan Taylor. Ele participou de um jogo do 49ers nesta temporada e, surpreendentemente, depois passou um tempo na Amazon Prime TV. Vestido como Capitão Andrew Luck. Ele adora levar as filhas aos jogos de Stanford.

Sempre que Penelope vê um capacete de futebol, ela diz “papai”. Isso traz um sorriso ao seu rosto. Ele dirá a ela: “Você está certo.”

A jornada foi interessante, o final doloroso e seu legado complicado. É hora de reconhecer isso e, além disso, de aceitá-lo.

E na noite de sexta-feira, ele parecia um homem grato pelo que fez parte e pelo papel que o futebol desempenhou em sua vida – mesmo que sua história nunca tenha seguido o roteiro. Principalmente o final.

“Não éramos perfeitos”, acrescentou. “Eu sei que não era perfeito. Cada um de nós gostaria de poder ter muito mais Super Bowls e fazer coisas e derrotar alguns desses inimigos que nunca conseguimos alcançar.”

“Mas eu provavelmente poderia falar por todos os outros jogadores e sei que posso falar por mim mesmo: não foi perfeito, mas fizemos o nosso melhor. Fizemos o nosso melhor e espero que tenhamos dado às pessoas algo que as deixe felizes.” e ter orgulho.

(Foto: James Boyd/ O atleta)

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