Aniversário: Gmail está comemorando 20 anos

SAN FRANCISCO (AFP) – Os fundadores do Google, Larry Page e Sergey Brin, adoravam pregar peças, tanto que começaram a ter ideias bizarras todo primeiro de abril, logo após fundarem sua empresa, há mais de um quarto de século. Um ano, Google Publicou uma vaga Centro de Pesquisa Copernicus na Lua. Mais um ano, disse a empresa Eu planejei apresentar “arranhar e cheirar” Recurso em seu mecanismo de busca.

As piadas eram constantemente tão exageradas que as pessoas aprenderam a rir delas como mais um exemplo dos danos causados ​​pelo Google. É por isso que Page e Brin decidiram revelar algo que ninguém pensava ser possível há 20 anos, no Dia da Mentira.

Ele era Gmail, um serviço gratuito com 1 GB de armazenamento Por conta, uma quantidade que parece quase normal na era dos iPhones de 1 TB. Mas parecia uma quantidade absurda de capacidade de e-mail na época, suficiente para armazenar cerca de 13.500 e-mails antes de ficar sem espaço, em comparação com apenas 30 a 60 e-mails nos principais serviços de webmail da época, operados pelo Yahoo e pela Microsoft. Isso se traduz em 250 a 500 vezes mais espaço de armazenamento de e-mail.

Junto com o salto quântico no armazenamento, o Gmail também está equipado com a tecnologia Google Search para que os usuários possam recuperar rapidamente informações de um e-mail antigo, foto ou outras informações pessoais armazenadas no serviço. Também reúne automaticamente uma série de comunicações sobre o mesmo tema para que tudo flua como se fosse uma conversa.

“A proposta original que elaboramos foi sobre os três Cs – armazenamento, busca e velocidade”, disse Marissa Mayer, ex-executiva do Google que ajudou a projetar o Gmail e outros produtos da empresa antes de se tornar CEO do Yahoo.

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O conceito era tão surpreendente que logo depois que a Associated Press publicou uma matéria sobre o Gmail no final da tarde do Dia da Mentira de 2004, os leitores começaram a ligar e enviar e-mails para informar à agência de notícias que haviam sido enganados por golpistas do Google.

“Isso foi parte da mágica, criar um produto que as pessoas não acreditariam ser real. “Isso mudou a percepção das pessoas sobre os tipos de aplicativos que eram possíveis em um navegador da Web”, disse Paul Bouchette, ex-engenheiro do Google, durante uma palestra. Entrevista AP. Recentemente sobre seus esforços para criar o Gmail.

Demorou três anos como parte de um projeto chamado “Caribou” – uma referência a uma piada na história em quadrinhos de Dilbert. “Havia algo de bobo no nome Caribou”, disse Bouchette, o 23º funcionário contratado em uma empresa que hoje emprega mais de 180 mil pessoas. “Isso me fez rir”.

A AP sabia que o Google não estava brincando sobre o Gmail porque um repórter da AP foi convidado a vir de São Francisco até a sede da empresa em Mountain View, Califórnia, para ver algo que faria a viagem valer a pena.

Depois de chegar ao campus ainda em desenvolvimento da empresa, que logo se transformaria no que ficou conhecido como “Googleplex”, um repórter da AP foi escoltado até um pequeno escritório onde Page sorria maldosamente enquanto estava sentado em frente ao seu laptop.

Page, então com apenas 31 anos, demonstrou sua caixa de entrada do Gmail com design elegante e mostrou como ela poderia ser executada rapidamente no navegador Explorer, agora descontinuado, da Microsoft. Ele observou que não há botão de exclusão na janela principal de controle porque não seria necessário, já que o Gmail possui um grande espaço de armazenamento e é facilmente pesquisável. “Acho que as pessoas vão gostar muito disso”, previu Paige.

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Tal como acontece com muitas outras coisas, Page estava certo. O Gmail agora tem cerca de 1,8 bilhão de contas ativas – cada conta agora oferece 15 GB de armazenamento gratuito junto com o Google Fotos e o Google Drive. Embora seja 15 vezes mais armazenamento do que o Gmail oferecia inicialmente, ainda não é suficiente para muitos usuários que raramente veem a necessidade de limpar suas contas, assim como o Google esperava.

O armazenamento digital de e-mails, fotos e outros conteúdos é o motivo pelo qual Google, Apple e outras empresas ganham dinheiro vendendo capacidade extra de armazenamento em seus data centers. (No caso do Google, ele cobra entre US$ 30 por ano por 200 GB de armazenamento e US$ 250 por ano por 5 TB de armazenamento.) A presença do Gmail é também a razão pela qual outros serviços de e-mail gratuitos e contas de e-mail internas que os funcionários utilizam no seu trabalho oferecem muito mais espaço de armazenamento do que se sabia há 20 anos.

“Estávamos tentando mudar a forma como as pessoas pensavam porque elas operavam nesse modelo de escassez de armazenamento há tanto tempo que a exclusão se tornou um padrão”, disse Bouchette.

O Gmail mudou o jogo de muitas outras maneiras, ao mesmo tempo que se tornou o primeiro alicerce na expansão do império do Google na Internet para além do seu mecanismo de busca ainda dominante.

Depois do Gmail, vieram o Google Maps e o Google Docs, juntamente com aplicativos de processamento de texto e planilhas. Depois veio a aquisição do site de vídeos YouTube, seguida pelo lançamento do navegador Chrome e do sistema operacional Android, que alimenta a maioria dos smartphones do mundo. E com a intenção abertamente declarada do Gmail de analisar o conteúdo dos e-mails para obter uma melhor compreensão dos interesses dos utilizadores, a Google também deixou poucas dúvidas de que a vigilância digital na procura de vender mais publicidade fará parte das suas ambições crescentes.

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Embora tenha causado sensação imediata, o Gmail começou com um escopo limitado porque o Google inicialmente só tinha capacidade computacional suficiente para suportar um pequeno público de usuários.

“Quando lançamos, tínhamos apenas 300 máquinas, e eram máquinas muito antigas que ninguém queria”, disse Bouchette rindo. “Tínhamos capacidade suficiente apenas para 10.000 usuários, o que é um pouco ridículo.”

Mas essa escassez criou um ar de exclusividade em torno do Gmail que alimentou uma demanda febril por convites para inscrição. A certa altura, os convites para abrir uma conta do Gmail eram vendidos por US$ 250 cada no eBay. “Tornou-se como uma moeda social, onde as pessoas vão e dizem: 'Ei, recebi um convite do Gmail, você quer um?'”, Disse Bouchheit.

Embora a inscrição no Gmail tenha se tornado cada vez mais fácil à medida que mais centros de dados massivos na rede do Google ficaram online, a empresa não começou a aceitar todos os visitantes do serviço de e-mail até abrir as portas como um presente de Dia dos Namorados para o mundo em 2007.

Algumas semanas depois, no Dia da Mentira de 2007, o Google anunciou um novo recurso chamado “Gmail Paper” que dava aos usuários a oportunidade de fazer com que o Google imprimisse seus arquivos de e-mail em “94% de soja orgânica pós-consumo”. Saliva Em seguida, envie para eles pelo serviço postal. O Google estava realmente brincando na época.

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