Anúncios gráficos pró-Israel estão chegando aos videogames infantis

30 de outubro (Reuters) – Maria Julia Cassis estava sentada para fazer uma refeição em sua casa com terraço no norte de Londres quando seu filho de 6 anos entrou correndo na sala de jantar, com o rosto pálido.

O jogo de quebra-cabeça em seu telefone Android foi interrompido por um vídeo mostrando combatentes do Hamas, famílias israelenses aterrorizadas e imagens gráficas granuladas. Numa tela preta, uma mensagem do Ministério das Relações Exteriores de Israel apareceu para o aluno da primeira série: “Garantiremos que aqueles que nos machucaram paguem um preço alto”.

Cassis, uma barista brasileira de 28 anos, disse que o anúncio deixou seu filho abalado e ela rapidamente apagou o jogo.

“Ele ficou chocado”, disse ela em entrevista por telefone na semana passada. “Ele literalmente disse: ‘O que esse maldito anúncio está fazendo com o meu jogo?’

A Reuters não conseguiu determinar como o anúncio chegou ao videogame de seu filho, mas sua família não está sozinha. A agência de notícias documentou pelo menos outros cinco casos em toda a Europa onde o mesmo vídeo pró-Israel, que continha imagens de ataques de foguetes, uma explosão de fogo e homens armados mascarados, foi mostrado a jogadores, incluindo várias crianças.

Em pelo menos um caso, anúncios foram veiculados no popular jogo “Angry Birds”, criado pela Rovio, de propriedade da SEGA (ROVIO.HE).

A Rovio confirmou que “esses anúncios com conteúdo irritante chegaram acidentalmente ao nosso jogo” e agora estão sendo bloqueados manualmente. A porta-voz Lotta Backlund não forneceu detalhes sobre qual dos “cerca de uma dúzia de parceiros publicitários” lhe forneceu o anúncio.

O chefe do departamento digital do Ministério das Relações Exteriores de Israel, David Saranga, confirmou que o vídeo era um anúncio promovido pelo governo, mas disse que “não tinha ideia” de como ele foi parar em diferentes jogos.

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Ele disse que a filmagem faz parte de uma campanha maior do Ministério das Relações Exteriores de Israel, que gastou US$ 1,5 milhão em anúncios online desde que o ataque do Hamas a civis no sul de Israel, em 7 de outubro, desencadeou a guerra em Gaza. Ele disse que as autoridades instruíram especificamente os anunciantes a “bloquear para menores de 18 anos”.

Saranga defendeu o caráter gráfico da campanha publicitária.

“Queremos que o mundo entenda o que aconteceu aqui em Israel”, disse ele. “É um massacre.”

A Reuters contatou 43 empresas de publicidade que a Rovio lista em seu site como “parceiros externos de dados” para tentar confirmar quem colocou o anúncio nos jogos.

Desses parceiros, 12, incluindo Amazon (AMZN.O), Index Exchange e Pinterest (PINS.N), responderam e disseram que não eram responsáveis ​​pelo anúncio exibido no Angry Birds.

Saranga disse que o departamento gastou dinheiro com empresas de publicidade, incluindo Taboola (TBLA.O), Outbrain (OB.O), Alphabet Inc (GOOGL.O), Google e X, anteriormente conhecido como Twitter. Taboola e Outbrain disseram que não tinham nada a ver com anúncios de jogos.

O Google exibiu mais de 90 anúncios do Departamento de Estado, mas se recusou a comentar onde esses anúncios foram exibidos. X, anteriormente conhecido como Twitter, não respondeu aos pedidos de comentários.

A Reuters não encontrou nenhuma evidência de um esforço semelhante de publicidade digital palestina, exceto alguns vídeos em árabe promovidos pela Palestina TV, com sede na Cisjordânia, uma agência de notícias afiliada à Autoridade Palestina.

Um representante do Ministério das Relações Exteriores da Autoridade Palestina publicou um comunicado dizendo que o ministério estava trabalhando para influenciar a opinião pública, compartilhando evidências do sofrimento em Gaza sob o bombardeio israelense que se seguiu ao ataque de 7 de outubro, mas não disse se estava usando anúncios como meio de propaganda. uma ferramenta.

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Representantes do movimento Hamas, que governa Gaza, não responderam aos pedidos da Reuters para comentar as suas campanhas mediáticas.

A Reuters documentou seis casos – no Reino Unido, França, Áustria, Alemanha e Holanda – em que pessoas viram anúncios iguais ou semelhantes aos do filho de Cassis ou disseram que os seus filhos os tinham visto. No caso dos Cassis, os anúncios apareceram em um jogo chamado “Alice’s Mergeland”, produzido por uma desenvolvedora chamada LazyDog Game. Outros anúncios apareceram para entretenimento digital familiar, como o jogo de construção de cubos “Stack”, o jogo de quebra-cabeça “Balls’n Ropes”, “Solitaire: Card Game 2023” e a aventura de corrida e salto “Subway Surfers”.

Alexandra Marginyan, uma estagiária de 24 anos que mora em Munique, disse que ficou surpresa ao ver o vídeo pró-Israel aparecer no meio de seu jogo de paciência.

“Tive uma reação muito agressiva a isso”, disse Marginian.

LazyDog não respondeu aos pedidos de comentários. Ketchapp, desenvolvedor de Stack de propriedade da Ubisoft (UBIP.PA), nerByte, desenvolvedor de Solitaire austríaco, Rollic, desenvolvedor turco de Balls’n Ropes, e SYBO Games, desenvolvedor dinamarquês de Subway Surfers, também não retornaram mensagens solicitando comentários sobre os anúncios.

A Apple e o Google, da Alphabet, que monitoram aplicativos em suas plataformas internas de software para iPhone e Android, respectivamente, encaminharam perguntas aos desenvolvedores de jogos.

As regras de publicidade variam de país para país, mas na Grã-Bretanha – onde Cassis e o seu filho vivem – é a Advertising Standards Authority que monitoriza as campanhas publicitárias. A autoridade disse que embora não esteja actualmente a investigar qualquer publicidade do governo israelita, qualquer publicidade que contenha imagens gráficas deve ser “cuidadosamente dirigida a pessoas com menos de 18 anos”.

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(Esta história foi reformulada para adicionar a palavra “ela” no parágrafo 5)

(Reportagem de Raphael Sater em Washington e Sheila Dang e Katie Paul em Nova York; Preparação de Muhammad para o Boletim Árabe; Preparação de Muhammad al-Yamani para o Boletim Árabe) Edição de Ken Lee e Lisa Shoemaker

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Repórter que cobre segurança cibernética, vigilância e desinformação para a Reuters. O trabalho incluiu investigações sobre espionagem patrocinada pelo Estado, propaganda deepfake e hacking mercenário.

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