Arqueólogos ficaram surpresos com a verdade por trás de um fóssil de 280 milhões de anos

Um fóssil de réptil de 280 milhões de anos que confunde os pesquisadores há décadas é falso, dizem os arqueólogos.

A análise da criatura, que foi chamada de Tridentinosaurus antiquus, revelou que o material que se pensava ser um tecido mole antigo e bem preservado é, na verdade, apenas tinta preta.

O animal parecido com um lagarto, com cerca de 20 cm de comprimento, foi descoberto nos Alpes italianos em 1931 e acredita-se que seja uma descoberta importante que poderia ajudar a esclarecer como os répteis evoluíram.

Com o contorno do corpo aparecendo escuro contra as rochas circundantes, a notável preservação do réptil foi anteriormente atribuída a um processo de fossilização conhecido como carbonização, que é relativamente comum entre espécimes de plantas, mas raro entre animais.

Isto levou à classificação do Tridentinosaurus como membro do grupo de répteis conhecido como Protorosauria e sua suposta pele fossilizada, embora nunca estudada em detalhes, ganhou notoriedade em artigos de notícias e livros.

No entanto, as características estranhas do fóssil deixaram muitos paleontólogos se perguntando aonde pertencia o réptil e como foi tão bem preservado.

Uma equipa de investigadores na Irlanda e em Itália analisou o fóssil utilizando imagens ultravioleta, que revelaram um material de revestimento na amostra.

Os pesquisadores disseram que revestir fósseis com laca ou verniz era muito comum no passado como forma de preservar o espécime.

Dra. Valentina Rossi com uma foto do Tridentinosaurus antiquus como um fóssil de réptil de 280 milhões de anos

(Zhixiao Yang/University College Cork/PA Wire)

Portanto, a equipe esperava que o tecido mole original estivesse presente sob a camada de tinta e que estivesse em boas condições.

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No entanto, a análise microscópica revelou posteriormente que a textura e a composição do material não correspondiam aos fósseis originais de tecidos moles.

Os pesquisadores disseram que suas descobertas revelaram que os contornos do corpo do Tridentinossauro foram criados artificialmente com tinta preta e cobertos com uma superfície rochosa esculpida no formato de um lagarto.

Com base nas suas descobertas, publicadas no Journal of Paleontology, os investigadores pedem cautela sobre o fóssil e como ele será utilizado em pesquisas futuras.

A professora Eveline Kostacher, paleobotânica do Museu de Ciências Naturais do Tirol do Sul, na Itália, disse: “A estranha preservação do Tridentinossauro tem intrigado os especialistas há décadas.

“Agora tudo faz sentido.

“O que foi descrito como pele carbonizada é apenas tinta.”

A Dra. Valentina Rossi, da Escola de Ciências Biológicas, Terrestres e Ambientais da University College Cork, na Irlanda, acrescentou: “Os tecidos moles fósseis são raros, mas quando são encontrados num fóssil, podem revelar informações biológicas importantes, por exemplo, informações externas. coloração e anatomia interna.” . e fisiologia.

“A resposta a todas as nossas perguntas estava mesmo à nossa frente e tivemos de estudar este espécime fóssil em detalhe para descobrir os seus segredos – mesmo aqueles que talvez não queríamos saber.”

No entanto, os pesquisadores disseram que, apesar do revés, o fóssil não é totalmente falso.

Eles disseram que os ossos dos membros posteriores e do fêmur pareciam reais, mas não estavam bem preservados.

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