Artemis 1: NASA espera duas datas de lançamento no final de setembro

A NASA está tentando resolver o problema de vazamento de combustível do foguete, chamado de Sistema de Lançamento Espacial, ou SLS. durante o Última tentativa de lançamento No Centro Espacial Kennedy, na Flórida, no sábado, 3 de setembro, ocorreu um grande vazamento de foguete ao ser alimentado com hidrogênio líquido extremamente frio.

Enquanto o foguete ainda está na plataforma, funcionários da NASA disseram em uma entrevista coletiva na quinta-feira, a NASA está procurando solucionar esse problema reparando e substituindo alguns selos antes de executar testes para garantir que todos os vazamentos estejam entupidos.

Ainda não está claro quanto tempo isso levará.

Depois disso, há um problema de dependência. A Força Espacial dos EUA, um braço militar, ainda supervisiona todos os lançamentos de mísseis da Costa Leste dos EUA, incluindo o local de lançamento da NASA na Flórida, e essa área é conhecida como “Eastern Range”.

Os oficiais do estande são encarregados de garantir que não haja perigo para pessoas ou propriedades em qualquer tentativa de lançamento. Isso significa que a faixa leste também deve dar à NASA um sinal de positivo de que o sistema de término de voo do míssil – um sistema que essencialmente destruiria o míssil no ar se ele se desviasse do curso e começasse a seguir em uma direção povoada – está pronto para voar.

Este sistema depende de baterias, no entanto, de acordo com as regras atuais, elas devem ser recarregadas em uma instalação interna próxima antes da chegada das novas datas de lançamento propostas.

A NASA espera obter uma isenção dessa regra. Mas ainda não está claro quando ou se esse pedido será concedido. Se a NASA não obtiver a aprovação de isenção, o foguete SLS terá que ser empurrado para fora do tabuleiro e de volta ao Edifício de Montagem de Veículos nas proximidades, causando mais atrasos.

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“Se eles decidirem que isso não é a coisa certa a fazer, obviamente vamos apoiar isso e nos afastar e procurar a próxima tentativa de lançamento”, disse Jim Frey, administrador associado da Diretoria de Missão de Desenvolvimento de Sistemas de Exploração da NASA, na quinta-feira. conferência.

“Mas ainda estamos pressionando por testes de tanques”, disse ele, referindo-se aos testes que a NASA planeja realizar para consertar o vazamento de hidrogênio enquanto o foguete ainda está na plataforma.

O Grupo Oriental da Força Espacial disse em comunicado apenas que “revisaria o pedido da NASA”. Ela se recusou a compartilhar detalhes sobre o momento.

Na quinta-feira, a NASA deu algumas dicas sobre o que descobriu sobre o problema do vazamento. A agência espacial já revelou Houve “pressão não intencional da linha de hidrogênio”, disse Michael Sarafin, gerente da missão Artemis, no sábado, trazendo menos de 60 libras por polegada quadrada de pressão em vez das 20 libras por polegada quadrada que esperavam.

A próxima tentativa de lançamento de Artemis I pode não acontecer até o final deste ano

Ainda não está claro se essa pressão excessiva foi a causa do vazamento, mas a NASA sabe por que a pressão excessiva ocorreu em primeiro lugar – e o erro humano estava envolvido.

Nossa equipe de gestão pede desculpas [the operator in charge of overseeing the process] “Porque fizemos algumas mudanças no processo manual entre tentar na segunda-feira e tentar no sábado”, disse Frey. Treinamos durante a semana, mas só tivemos duas chances. Portanto, não colocamos nossos operadores como equipe de liderança no melhor lugar em que podemos confiar fortemente em nossa equipe de crédito.”

De acordo com Free, essa pressão excessiva é definitivamente algo que a NASA quer evitar. A NASA está procurando “um processo de carregamento mais suave, mais suave, se você quiser”.

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Por enquanto, ainda há um jogo de espera e muitos “se” em torno do cronograma de lançamento do Artemis I. O objetivo final deste projeto é colocar o foguete SLS em órbita e implantar a cápsula Orion, projetada para astronautas, mas voará vazia para esta missão de teste. A cápsula continuará a orbitar a lua antes de voltar para casa a uma distância de 239.000 milhas.

A missão Artemis I é apenas o começo de um programa destinado a devolver humanos à Lua e, eventualmente, pousar missões tripuladas na superfície de Marte. Nelson disse que os problemas durante os dois primeiros esfregaços não causaram atrasos nas futuras missões do Artemis.

Kristen Fisher e Ashley Strickland da CNN contribuíram para este artigo.

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