As importações dos EUA de Porsche, Bentley e Audi foram interrompidas por uma peça chinesa proibida

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Milhares de veículos Porsche, Bentley e Audi foram apreendidos em portos dos EUA depois que um fornecedor do grupo controlador Volkswagen descobriu um subcomponente chinês nos veículos que violava as leis anti-trabalho forçado.

Segundo duas pessoas com conhecimento do assunto, a montadora atrasou as entregas dos veículos até o final de março, pois eles substituem um componente eletrônico que veio do “oeste da China”.

As pessoas ressaltaram que a Volkswagen não tinha conhecimento da origem da peça, que foi obtida por um fornecedor indireto de sua cadeia de abastecimento, até que o fornecedor a alertou sobre o problema.

Acrescentaram que a Volkswagen notificou as autoridades americanas assim que soube da origem da peça.

As relações entre os Estados Unidos e a China continuam atoladas no seu pior ponto desde que os dois países estabeleceram relações diplomáticas em 1979. Mas Washington e Pequim estão a tentar estabilizar a sua relação após a cimeira realizada pelo Presidente Joe Biden e pelo seu homólogo chinês Xi Jinping. em São Francisco em novembro.

Os Estados Unidos proíbem a importação de produtos fabricados com trabalho forçado na região oeste de Xinjiang e em outras regiões da China, de acordo com a Lei de Prevenção do Trabalho Forçado Uigur de 2021.

As pessoas não confirmaram se a peça em questão foi produzida em Xinjiang ou não.

O problema afeta cerca de 1.000 carros esportivos e SUVs Porsche, várias centenas de Bentleys e vários milhares de Audis, segundo pessoas familiarizadas com os detalhes.

A Volkswagen disse em um comunicado que “leva muito a sério as alegações de violações dos direitos humanos, tanto dentro da empresa quanto na cadeia de fornecimento”, incluindo “quaisquer alegações de trabalho forçado”.

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Ela acrescentou: “Assim que recebemos informações sobre alegações relativas a um de nossos subfornecedores, investigamos o assunto. Esclareceremos os fatos e tomaremos as medidas apropriadas. Isto também pode incluir o encerramento do relacionamento com fornecedores se nossas investigações confirmarem violações graves.

As questões sobre o trabalho forçado na cadeia de abastecimento chinesa são particularmente sensíveis para a Volkswagen, que tem enfrentado uma pressão crescente de grupos de direitos humanos e de investidores sobre uma instalação que possui conjuntamente em Urumqi, capital de Xinjiang.

A empresa automobilística alemã disse na quarta-feira que discutiria a “futura direção dos negócios” na região de Xinjiang com seu parceiro de joint venture chinês SAIC, depois que novas alegações de trabalho forçado foram publicadas na mídia alemã.

As autoridades chinesas defenderam que os programas de trabalho na região ajudam a criar empregos, mas o principal órgão de direitos humanos da ONU disse que as ações da China podem constituir “crimes contra a humanidade”.

Um relatório da Human Rights Watch alertou este mês que os fabricantes de automóveis corriam o risco de comprar alumínio produzido por vítimas de trabalho forçado na região.

A Volkswagen está a equilibrar o declínio das vendas na China com o desejo de aumentar a sua presença nos Estados Unidos num momento de crescente tensão política entre os dois países.

Em meados de janeiro, a Volkswagen descobriu que alguns de seus veículos de luxo destinados à América do Norte continham uma peça que não cumpria as regras alfandegárias dos EUA, disseram duas pessoas familiarizadas com o assunto.

A peça foi adquirida por um fornecedor da cadeia de suprimentos da empresa e não diretamente pela Volkswagen, segundo as pessoas. Os fabricantes de automóveis normalmente lidam diretamente com os seus maiores fornecedores e, por vezes, podem não estar cientes da origem das peças mais pequenas produzidas por outras empresas na cadeia de abastecimento.

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Uma carta da Volkswagen aos clientes que aguardavam culpou “um pequeno componente eletrônico que faz parte de uma unidade de controle maior, que será substituída”, mas não especificou a origem da peça.

Com a aprovação das autoridades alfandegárias dos EUA, a empresa solicitou a substituição das unidades eletrônicas e já começou a reparar os carros, disseram duas pessoas. Embora alguns tenham sido corrigidos na semana passada, é improvável que o atraso seja resolvido até pelo menos o próximo mês.

A troca dos módulos é relativamente simples e não requer a desmontagem dos veículos, embora alguns dos modelos mais complexos possam levar várias horas para serem reparados, segundo pessoas familiarizadas com o processo.

Reportagem adicional de Edward White em Xangai

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