As plantas podem ser capazes de absorver mais dióxido de carbono do que o esperado

Pesquisas recentes sugerem que as plantas são capazes de absorver mais dióxido de carbono da atmosfera do que se pensava anteriormente, proporcionando uma perspectiva esperançosa na mitigação das alterações climáticas. No entanto, os cientistas sublinham a importância contínua da redução das emissões, observando que esta descoberta não proporciona uma solução completa.

Um novo estudo revela que as plantas podem absorver mais dióxido de carbono2 do que o esperado, proporcionando esperança na luta contra as alterações climáticas. No entanto, a redução das emissões continua a ser crucial, porque a plantação de árvores por si só não é uma solução suficiente.

Nova pesquisa publicada em 17 de novembro em Avanço da ciência Ele pinta uma imagem atipicamente otimista do planeta Terra. Isto ocorre porque modelos ecológicos mais realistas sugerem que as plantas do mundo podem ser capazes de absorver mais dióxido de carbono atmosférico2 Mais atividades humanas do que o esperado anteriormente.

Apesar desta descoberta fundamental, os cientistas ambientais por detrás da investigação foram rápidos em sublinhar que isto não deve de forma alguma ser interpretado como significando que os governos mundiais podem recuar nos seus compromissos de reduzir as emissões de carbono o mais rapidamente possível. Simplesmente plantar mais árvores e proteger as plantas existentes não é uma solução de ouro, mas a investigação confirma os múltiplos benefícios de preservar essas plantas.

Compreendendo a empresa da planta2 para explorar

As plantas absorvem uma grande quantidade de dióxido de carbono (CO2).2) todos os anos, retardando assim os efeitos nocivos das alterações climáticas, mas quanto tempo durará este dióxido de carbono2 “A aceitação futura era incerta”, explica o Dr. Jürgen Knauer, que liderou a equipe de pesquisa liderada pelo Instituto Hawkesbury de Meio Ambiente da Universidade de Western Sydney.

“O que descobrimos é que o modelo climático bem estabelecido, utilizado para alimentar as previsões climáticas globais de entidades como o Painel Intergovernamental sobre Alterações Climáticas, prevê uma absorção de carbono mais forte e sustentada até ao final do século XXI.rua século quando explica a influência de certos processos fisiológicos críticos que governam o comportamento das plantas Fotossíntese.

“Levamos em consideração aspectos como a eficiência com que o dióxido de carbono se move através do interior da folha, como as plantas se adaptam às mudanças de temperatura e como as plantas distribuem economicamente os nutrientes em sua sombra. Esses são três mecanismos realmente importantes que afetam a capacidade de uma planta de carbono A “fixação”, contudo, é normalmente ignorada na maioria dos modelos globais.

Fotossíntese e mitigação das mudanças climáticas

Fotossíntese é o termo científico para o processo pelo qual as plantas convertem – ou “fixam” – dióxido de carbono2 Nos açúcares que utilizam para o crescimento e metabolismo. A fixação de carbono é um mitigador natural das alterações climáticas, ao reduzir a quantidade de carbono na atmosfera; Isto é o aumento da absorção de dióxido de carbono2 Através da vegetação, que é o principal impulsionador do aumento dos stocks de carbono terrestre relatados nas últimas décadas.

Contudo, o efeito benéfico das alterações climáticas na absorção de carbono pelas plantas pode não durar para sempre, e há muito que não está claro como as plantas responderão ao dióxido de carbono.2E mudanças de temperatura e precipitação que diferem significativamente do que observamos hoje. Os cientistas pensaram que as alterações climáticas extremas, como secas extremas e calor extremo, poderiam enfraquecer significativamente a capacidade dos ecossistemas terrestres de absorver água, por exemplo.

Modelando o futuro da absorção de carbono pelas plantas

No entanto, no estudo recentemente publicado, Knauer e colegas apresentam resultados do seu estudo de modelação definido para avaliar um cenário climático de elevadas emissões, para testar como a absorção de carbono pelas plantas responde às alterações climáticas globais até ao final do século XXI.rua um século.

Os autores testaram diferentes versões do modelo, que variavam em sua complexidade e no realismo de como explicam os processos fisiológicos das plantas. A versão mais simples ignorou os três mecanismos fisiológicos cruciais envolvidos na fotossíntese, enquanto a versão mais complexa capturou todos os três.

Os resultados foram claros: modelos mais complexos que incorporaram mais do nosso atual conhecimento fisiológico das plantas previram consistentemente aumentos mais fortes na absorção de carbono pelas plantas em todo o mundo. Os processos estudados reforçaram-se mutuamente, de modo que os efeitos foram mais fortes quando considerados em conjunto, o que aconteceria num cenário do mundo real.

Implicações para estratégias de mudança climática

Silvia Caldararo, professora assistente do Trinity College of Natural Sciences, participou do estudo. No contexto dos resultados e sua importância, ela disse:

“Como a maioria dos modelos da biosfera terrestre utilizados para avaliar o sumidouro global de carbono estão no extremo inferior deste espectro de complexidade, contabilizando apenas parcialmente ou ignorando completamente estes mecanismos, provavelmente estamos actualmente a subestimar os impactos das alterações climáticas na vegetação, bem como a sua resiliência às mudanças.” Clima Muitas vezes pensamos que os modelos climáticos dizem respeito à física, mas a biologia desempenha um papel importante e é algo que realmente precisamos de ter em conta.

“Estes tipos de previsões têm implicações para as soluções baseadas na natureza para as alterações climáticas, como a reflorestação e a florestação, e para a quantidade de carbono que essas iniciativas podem sequestrar. As nossas descobertas sugerem que estas abordagens poderiam ter um impacto maior na mitigação das alterações climáticas e durante um período mais longo de tempo do que pensávamos.

“No entanto, simplesmente plantar árvores não resolverá todos os nossos problemas. Precisamos definitivamente de reduzir as emissões de todos os sectores. As árvores por si só não podem oferecer à humanidade um cartão para sair da prisão.

Referência: “Maior produtividade primária bruta global sob um clima futuro com representações mais avançadas da fotossíntese” por Jürgen Knauer, Matthias Kuntz, Benjamin Smith, Josep J. Canadel, Belinda E. Medlin, Alison C. Bennett, Sylvia Caldararo e Vanessa Havird, 17 de novembro de 2023, Avanço da ciência.
doi: 10.1126/sciadv.adh9444

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