As ruas estão desertas nas cidades da China, à medida que um novo surto do vírus Corona se aproxima

  • As pessoas estão tomando medidas para se proteger depois que as restrições forem suspensas
  • Um alto funcionário espera três ondas neste inverno
  • Ano Novo Lunar em janeiro para aumentar a propagação

PEQUIM (Reuters) – As ruas das principais cidades chinesas ficaram quietas neste domingo, enquanto as pessoas ficavam em casa para se proteger de um aumento nos casos do novo coronavírus que atingiu os centros urbanos de norte a sul.

A China está na primeira das três ondas esperadas de casos de COVID neste inverno, de acordo com o epidemiologista-chefe do país, Wu Zunyou. Ele disse que outras ondas virão à medida que as pessoas seguem a tradição de retornar em massa às suas regiões de origem para o feriado do Ano Novo Lunar no próximo mês.

A China não relatou nenhuma morte relacionada ao COVID desde 7 de dezembro, quando encerrou abruptamente a maioria das principais restrições de sua política de tolerância zero ao COVID após protestos públicos sem precedentes. O presidente Xi Jinping defendeu a estratégia.

Como parte da flexibilização das restrições sem COVID, os testes em massa para o vírus terminaram, lançando dúvidas sobre se os números oficiais de casos podem refletir a escala total do surto. A China relatou cerca de 2.097 novos casos de COVID-19 em 17 de dezembro.

Em Pequim, a disseminação da variante Omicron altamente transmissível já afetou os serviços, desde o catering até a entrega de pacotes. Casas funerárias e crematórios em toda a cidade de 22 milhões de habitantes também estão lutando para atender à demanda em meio à escassez de pessoal, à medida que trabalhadores e motoristas adoecem.

Na maior funerária de Pequim em Baboshan, também conhecida por lidar com os corpos de altos funcionários e líderes chineses, várias audiências por minuto foram vistas entrando no domingo, enquanto o estacionamento privado também estava cheio.

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“No momento é difícil marcar audiência, tantos parentes estão transportando o corpo em seus próprios carros”, disse um funcionário que pediu para não ser identificado.

A fumaça subia dos crematórios, onde grupos de pessoas se reuniam para recolher as cinzas dos defuntos. Não ficou imediatamente claro até que ponto o aumento das mortes relacionadas ao COVID foi responsável.

Postagens nas mídias sociais também mostraram estações de metrô vazias na cidade de Xi’an, no noroeste da China, enquanto em Xangai, o centro comercial do país, não houve agitação habitual nas vésperas do Ano Novo.

“Faltam as vibrações festivas”, disse uma moradora que se identificou como Alice.

As ruas de Chengdu estão desertas, mas os tempos de entrega de alimentos estão melhorando depois que os serviços começaram a se ajustar ao recente aumento de casos, disse um morador de sobrenome Zhang.

Continua difícil obter kits de teste de antígeno, ela disse, explicando que foi informada de que os kits que ela havia encomendado recentemente foram desviados para hospitais.

1 pico, 3 ondas, 3 meses

Em Xangai, as autoridades disseram que as escolas devem transferir a maioria das aulas online a partir de segunda-feira e, na cidade vizinha de Hangzhou, a maioria das aulas foi incentivada a encerrar o período de inverno mais cedo.

Aqueles que frequentam aulas online, bem como alunos da pré-escola, não devem se preparar para voltar à escola, disse o Departamento de Educação de Guangzhou.

Falando em uma conferência em Pequim no sábado, o epidemiologista-chefe do Centro Chinês de Controle e Prevenção de Doenças disse que o surto atual atingirá o pico neste inverno e continuará em três ondas por cerca de três meses, de acordo com uma reportagem da mídia estatal sobre seu discurso.

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A primeira onda se estenderá de meados de dezembro a meados de janeiro, principalmente nas cidades, antes que a segunda onda comece no final de janeiro a meados de fevereiro do próximo ano, devido ao movimento de pessoas antes das férias de Ano Novo de uma semana.

A China celebra o Ano Novo Lunar, que começa em 21 de janeiro.

Wu disse que a terceira onda de casos continuará do final de fevereiro a meados de março, quando as pessoas voltarem ao trabalho após as férias.

Na província oriental de Zhejiang, lar de muitas empresas industriais e de alta tecnologia, a primeira onda deve atingir o pico em meados de janeiro, embora possa ocorrer antes, disseram autoridades de saúde em uma coletiva de imprensa no domingo.

“Este período coincide com o Ano Novo Lunar e o movimento da população acelerará a propagação da epidemia”, disse Chen Zhong, vice-diretor executivo da equipe provincial de controle epidêmico.

Um think tank com sede nos EUA disse esta semana que o país pode ter uma explosão de casos e que mais de 1 milhão de pessoas na China podem morrer de COVID em 2023.

Wu disse que os casos graves diminuíram em comparação com os anos anteriores e que a vacinação forneceu um certo grau de proteção. Ele disse que os vulneráveis ​​devem ser protegidos, com vacinas de reforço recomendadas para o público em geral.

Enquanto a China lançou suas primeiras vacinas COVID em 2021, as taxas de vacinação entre pessoas com 60 anos ou mais mudaram pouco desde o verão, segundo dados oficiais.

A Xinhua informou que apenas 66,4% das pessoas com mais de 80 anos completaram a vacinação.

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Reportagem adicional de Si Liu, Dominic Button, Ryan Wu, Eduardo Baptista e Brenda Goh; Edição por Kenneth Maxwell e Philippa Fletcher

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