As transmissões ao vivo não salvarão o futebol universitário como o conhecemos porque não salvam a televisão

Quando uma manchete sobre uma emissora em potencial para seus jogos provoca uma reação negativa, você não está em um bom lugar.

O Pac-12 está em apuros agora. Não há outra maneira de colocar isso. Reportagem do New York Post na terça-feira O fato de o Apple TV+ ser um ponto de aterrissagem em potencial para os esportes do Pac-12 caiu como um balão de chumbo entre os fãs, e isso é compreensível.

Isso não significa que a liga esteja à beira do colapso ou que ainda não consiga garantir um acordo de TV bom o suficiente para o futuro de curto prazo. Provavelmente ficará bem. Mas o Pac-12 pode ser o canário na mina de carvão para conferências universitárias fora do que se tornou o poder 2 do Big Ten e da SEC.

O streaming não será a resposta para salvar o futebol universitário como o conhecemos. Sabemos disso porque a transmissão não salva a televisão.

Você não pode culpar inteiramente o comissário do Pac-12, George Klyavkov. Ele precisa encontrar alguns outros licitantes interessados ​​para ganhar algum tipo de vantagem nas negociações com a ESPN depois que herdou uma situação muito difícil do ex-comissário Larry Scott. A Fox, atual parceira de mídia do Pac-12, expressou pouco interesse na liga com a saída da USC e da UCLA. A NBC e a CBS também parecem estar aparecendo quando se trata de futebol americano universitário. A decisão do Big 12 de renegociar antecipadamente com a ESPN e a Fox e fazer um acordo maior, mas abaixo do mercado, por um safety foi uma jogada inteligente para enfrentar o Pac-12, que também destacou o quão longe eles também estavam do Big. dez e seg.

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O Pac-12 precisa de alavancagem, mas a Amazon e a Apple não. A mudança para a transmissão pesada reduzirá drasticamente a audiência do jogo e ameaça acelerar a irrelevância da conferência. Em um esporte baseado em recrutamento e doadores, as pessoas precisam encontrar seus jogos facilmente. A ESPN sabe disso. É por isso que a Conference USA está retornando à ESPN como parte de seu novo contrato de TV e longe de locais de transmissão como o Stadium. Mesmo que a Amazon e a Apple, que têm sido mais sábias com os gastos com streaming do que outros lugares, paguem a mais por conteúdo em um aplicativo potencial apenas para esportes, esse é um risco incrível para uma convenção. Isto não é um campeonato de futebol.

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Durante anos, os analistas previram que a bolha de dinheiro da TV esportiva estava prestes a estourar. Eles disseram que haverá um limite de quanto as emissoras podem pagar por esportes ao vivo à medida que os assinantes de cabo diminuem. “Bolha Incrível da Sports TV” Leia a manchete da Forbes em 2013. Mas quando o número de assinantes de TV a cabo começou a diminuir, ficou claro que os esportes ao vivo eram a única coisa que impedia que a televisão caísse ainda mais, o que aumentava seu valor. A NFL teve 75 das 100 transmissões mais assistidas em 2021, então a NFL continuou recebendo cada vez mais dinheiro das redes. O Big Ten e a SEC, com suas enormes audiências, estão prestes a dar outro salto financeiro com seus novos acordos de TV. O Playoff de futebol americano universitário de 12 times seria outro impulso, já que a Fox expressou interesse em ingressar na ESPN como uma emissora em potencial.

A Amazon paga mais de um bilhão de dólares por ano pelo Thursday Night Football porque é a NFL. Fiz uma jogada para o Big Ten porque era um Big Ten. Até a Apple, a empresa mais valiosa do mundo, supostamente permitiu que a NFL levasse o Sunday Ticket para o YouTube TV em parte porque a Apple não queria cobrar demais dos clientes.

Se você não é um torneio de basquete masculino da NFL, Big Ten, SEC, NBA, CFP, World Series ou NCAA, sua capacidade de negociação pode começar a diminuir à medida que as maiores ligas capturam mais.

Veja o retorno do CEO da Disney, Bob Iger, que em uma recente teleconferência de resultados expressou seu desejo de manter os direitos da NBA, mas disse: “A ESPN tem sido seletiva nos direitos que comprou. Tive longas conversas sobre isso com (ESPN presidente) Jimmy Pittaro.” E temos algumas decisões a tomar – não nada particularmente grande, mas sobre algumas coisas, e simplesmente temos que ser mais seletivos.”

A ESPN era dona do futebol americano universitário. Agora você perdeu o Big Ten e não vê o Pac-12 como prioridade para pagar a mais. Iger também disse que, embora o ESPN + tenha crescido bem, ele não quer se comprometer com a transmissão total do ESPN ou arruinar a empresa, a menos que faça sentido financeiro fazê-lo.

E aqui está o segredo sujo sobre streaming: na verdade, não funciona. O boom acabou.

O negócio direto ao consumidor da Disney – que inclui Disney+, ESPN+ e Hulu – Perdeu mais de US$ 4 bilhões em 2022. As perdas financeiras continuam a aumentar mesmo com o crescimento dos assinantes. É uma grande razão pela qual as ações da Disney caíram 31% no ano passado. O Peacock, da NBCUniversal, perdeu cerca de US$ 2,5 bilhões no ano, e o Paramount Plus, da CBS, perdeu cerca de US$ 1,8 bilhão. Essas empresas planejavam perder muito dinheiro visando a lucratividade até 2024 ou 2025, mas há poucos sinais disso até agora. Cortes dramáticos surgiram no rodapé.

A decisão da Fox de não entrar no jogo de transmissão independente e, em vez disso, se concentrar nos maiores esportes ao vivo, como NFL, Copa do Mundo e Copa do Mundo, provou ser sua estratégia de maior sucesso até agora. Ele aumentou a participação de mercado no futebol universitário e, apesar da perda de assinantes de TV a cabo, o Super Bowl deste ano na Fox foi o terceiro jogo mais assistido de todos os tempos e o maior em seis anos. Como o CEO da Fox Sports, Eric Shanks, disse em uma… Podcast da revista Sports Businesse a aceleração da transmissão também está acelerando o declínio da televisão linear, a verdadeira máquina de fazer dinheiro.

O que você diz quando a Netflix, um canal raro e bem-sucedido, optou por não se envolver na guerra dos lances esportivos, mesmo após a recente queda de assinantes? Em vez disso, concentrou-se em documentários esportivos e realizou competições menores em esportes como a Fórmula 1 ou o Campeonato Mundial de Surf, não demonstrando interesse pelos principais esportes.

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“Não estamos no negócio de direitos esportivos ao vivo. Não estamos no negócio de aluguel”, vice-presidente de reality shows da Netflix Brandon Rigg disse ao The New York Times.

Embora haja mais jogos disponíveis do que nunca – o que é positivo para os fãs – tudo isso nem aborda a complexidade de assistir esportes ao vivo durante a transmissão. Os atrasos na transmissão ficam atrás das mídias sociais e dos sites de apostas. Alguns não podem parar ou rebobinar. Alternar entre jogos pode ser um processo difícil e ainda mais frustrante se você precisar alternar para outro aplicativo.

Em um jogo de futebol universitário lotado no sábado, o torcedor casual de tela única alternará entre o Prime Video ou o Apple TV + para um único jogo do Pac-12 se seu time favorito não estiver no jogo? Se as conferências mudarem para diferentes aplicativos de streaming, o esporte ficará ainda mais dividido.

“Nenhum serviço de streaming de esportes ao vivo pode atender às necessidades dos fãs de esportes”, disse Shanks.

O Pac-12 ainda pode sair dessa aceitação. Você pode assinar um contrato bom o suficiente com a ESPN e uma emissora e fornecer às escolas fundos semelhantes aos dos 12 grandes. A TV linear para esportes ainda está em um bom lugar. Mas a próxima rodada de acordos de mídia universitária em seis ou sete anos é o momento em que os líderes da indústria acreditam que uma grande mudança está realmente chegando. Temo o futuro do realinhamento das conferências, mas se você não estiver no Power 2, é impossível prever onde estará porque as grandes conferências ocupam mais mercado.

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(Foto de Robin Alam/Icon Sportswire via Getty Images)

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