Assista: Imagens raras mostrando a vida dos ursos polares através de seus olhos

O aquecimento global é conhecido por ser ruim para os ursos polares. A razão é simples: o gelo marinho fornece uma plataforma a partir da qual estes enormes predadores podem caçar focas, a sua principal fonte de alimento. As alterações climáticas estão a reduzir drasticamente o número de semanas que os oceanos Árcticos ficam cobertos por gelo todos os anos. Como resultado, os ursos polares passam mais tempo em terra, onde os alimentos com alto teor calórico são mais difíceis de obter.

O que isto significava para a sobrevivência destas criaturas especiais, no entanto, era um mistério. Eles podem lidar com a vida na Terra?

Em busca de respostas, os cientistas anexaram dispositivos de gravação a 20 ursos polares na Baía de Hudson, no Canadá, onde o período sem gelo aumentou cerca de três semanas desde 1979, como parte do estudar Publicado hoje na revista Comunicações da Natureza. As câmeras gravaram 115 horas de filmagem nos últimos três anos, proporcionando uma rara janela para a vida desses animais na Terra.

Os clipes, alguns dos quais costurados no vídeo abaixo, mostram os ursos se alimentando de carcaças de pássaros (às 2h30), comendo frutas e gramíneas (às 3h15) e mastigando alguns mamíferos marinhos, incluindo a beluga. baleias. Peixes (às 5:00).

Às vezes, essas criaturas gigantes – que podem pesar mais de 1.500 libras – parecem agir como cães e, às vezes, brigam na água (2:42) e devoram chifres (3:06).

(Você pode encontrar mais descrições com carimbos de data/hora sobre o que está acontecendo nesses clipes aqui.)

Os clipes não são apenas fofos e divertidos, mas também muito reveladores.

“Ficamos impressionados com o vídeo”, disse Anthony Pagano, biólogo da vida selvagem do Serviço Geológico dos EUA (USGS) no Alasca que liderou o estudo, por e-mail à Vox. “O vídeo realmente destacou o quão inteligentes esses animais são, usando diferentes estratégias comportamentais para sobreviver em terra, sem acesso às suas presas primárias.”

READ  As principais ONGs pararam de operar no Afeganistão depois que o Talibã proibiu as mulheres trabalhadoras

Antes de estes vídeos serem feitos, os cientistas suspeitavam que os ursos polares poderiam adaptar-se à vida em terra, descansando para poupar energia (ou seja, queimando menos calorias) ou saciando outras presas, como aves marinhas e plantas. Estes ursos acabaram por utilizar ambas as abordagens, de acordo com imagens e outros dados recolhidos pelos cientistas, incluindo medições de movimento, massa corporal e energia queimada. Alguns indivíduos se posicionaram para conservar energia enquanto outros procuravam ativamente por comida.

No entanto, nenhuma das abordagens foi particularmente bem sucedida. Todos, exceto um dos 20 ursos, perderam peso, indicando que acabarão morrendo de fome. Um indivíduo perdeu aproximadamente 80 quilos.


Pesquisa Geológica dos EUA/Universidade Estadual de Washington

O estudo revelou que alguns dos ursos nadavam muito, o que é “novo e inesperado para esta época do ano”, disse Andrew Desrocher, especialista em ursos polares da Universidade de Alberta, que não esteve envolvido no estudo, por e-mail. . “Estes são provavelmente atos de desespero”, acrescentou. “Ursos magros e famintos correm mais riscos do que ursos gordos.”

A pesquisa revela que comer frutas vermelhas e outros alimentos pouco faz para matar a fome. “Este estudo realmente transmite a mensagem de que não há como escapar da alimentação terrestre para ajudar os ursos polares durante o período sem gelo”, disse Desrocher.

Os pesquisadores estimam que o número de ursos polares nesta área diminuiu 30 por cento Desde 1987. Este estudo fornece mais provas de que um maior aquecimento global – ou seja, menos gelo – só irá piorar uma situação já má. “À medida que aumenta o uso da terra, é provável que vejamos um aumento da fome”, disse Pagano num artigo. declaração.


Pesquisa Geológica dos EUA/Universidade Estadual de Washington

Algumas populações de ursos polares noutros locais podem ser mais resistentes ao aquecimento global, pelo menos a curto prazo, como a Vox relatou anteriormente. Os cientistas observaram um grupo de ursos no sudeste da Groenlândia caçando usando gelo que se desprende das geleiras, que está disponível o ano todo em alguns lugares. (Enquanto o gelo marinho é água congelada do oceano, as geleiras consistem em gelo comprimido ao longo do tempo em grandes camadas de gelo que fluem como um rio lento.)

Num mundo em aquecimento, as áreas com gelo glaciar, como a Gronelândia e Svalbard, podem ser um reduto para estas espécies, ajudando-as a sobreviver. Não é muito bom Novidades, alertam os cientistas. Em vez disso, anuncia o ato final da tragédia, revelando onde podem viver os últimos vestígios da espécie.

Por enquanto, temos a sorte de poder vislumbrar a vida dos ursos polares através dos seus olhos. No futuro, provavelmente haverá muito para ver.

Correção, 13 de fevereiro, 12h15 ET: Esta história foi alterada para refletir o nome completo da publicação Comunicações da Natureza.

Deixe um comentário

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *