Astrobotic confirma planos de reentrada para Peregrine

WASHINGTON – A Astrobotic confirmou em 17 de janeiro que o módulo lunar Peregrine entrará novamente no Oceano Pacífico Sul em 18 de janeiro, concluindo uma missão de 10 dias que não conseguiu pousar na Lua devido a um vazamento de propelente.

em declaraçãoA empresa disse que ajustou a trajetória da espaçonave para garantir que ela entraria novamente com segurança por volta das 16h EDT do dia 18 de janeiro. O local de reentrada está localizado em uma forma oval com várias centenas de quilômetros de extensão, com seu centro localizado a pouco mais de 500 quilômetros a sudoeste de Fiji.

A empresa disse que teve que implementar um processo de duas etapas para colocar a espaçonave em um caminho de reentrada. Um deles envolveu uma série de 23 queimaduras curtas dos motores principais da espaçonave. A Astrobotic testou esses motores principais pela primeira vez em 13 de janeiro, confirmando que funcionam. No entanto, a empresa disse na época que, devido ao vazamento do oxidante, a relação combustível/oxidante “está fora da faixa normal de operação dos motores principais, impossibilitando queimaduras controladas prolongadas”.

A Astrobotic disse que também orientou a espaçonave de forma que a força do propulsor vazado empurre a espaçonave em direção à zona de reentrada desejada sobre o Oceano Pacífico Sul, garantindo que quaisquer detritos que sobrevivam à reentrada caiam fora das áreas povoadas.

A empresa anunciou em 13 de janeiro que a espaçonave parecia estar em um caminho que resultaria na reentrada na atmosfera, e disse no dia seguinte que, após discussões com a NASA e outros, permitiria que a espaçonave reentrasse em vez de tentar manobrar para errar o alvo. Terra. No entanto, desde então tem havido especulação de que perturbações em órbita causadas por fugas de combustível ou outros factores exigiriam uma manobra para confirmar o retorno seguro da nave espacial.

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O Peregrine foi lançado em 8 de janeiro no primeiro veículo Vulcan Centaur da United Launch Alliance, mas sofreu um vazamento de propelente horas depois. A empresa disse acreditar que uma válvula no sistema de compressão de hélio não conseguiu fechar, fazendo com que o tanque do oxidante superpressurizasse e rompesse, resultando em um vazamento de propelente.

A empresa conseguiu estabilizar a espaçonave e operar muitas de suas cargas úteis, mesmo descartando qualquer tentativa de pousar na Lua devido ao vazamento do propelente. O lançamento colocou o Peregrine em uma órbita altamente elíptica que o levou muito além da órbita da Lua. Estava programado para girar de volta ao redor da Terra antes de entrar na órbita lunar, em preparação para o pouso em 23 de fevereiro.

A Peregrine transportou 20 cargas úteis, incluindo cinco cargas úteis para seu maior cliente, o programa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) da NASA. A NASA disse que apoiou a decisão da Astrobotic de reentrar na sonda para encerrar a missão com segurança.

“Embora seja muito cedo para compreender a causa raiz do acidente de propulsão, a NASA continua a apoiar a Astrobotic e ajudará a revisar os dados de voo, determinar a causa e desenvolver um plano para futuros voos corporativos e comerciais”, Nicola Fuchs, diretor da NASA. administrador associado de ciência, disse em comunicado no dia 14 de janeiro.

A NASA e a Peregrine planejam discutir a missão em uma coletiva de imprensa em 19 de janeiro, horas depois que a espaçonave japonesa SLIM tentar pousar na superfície lunar.

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