Astronautas darão um impulso à estação espacial durante a caminhada espacial de sábado

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A Estação Espacial Internacional receberá um aumento de energia durante uma caminhada espacial no sábado, enquanto os astronautas da NASA Josh Cassada e Frank Rubio instalam um painel solar fora do laboratório flutuante.

A caminhada espacial está marcada para começar às 7h25 ET e durará cerca de sete horas, com cobertura ao vivo transmitida no site da NASA.

Durante o evento, Cassada servirá como membro do extraveículo 1 e usará um terno listrado vermelho, enquanto Rubio usará um terno branco sem marca como membro do extraveículo 2. A dupla realizou sua primeira caminhada espacial juntos em novembro. Tendo como pano de fundo vistas deslumbrantes da Terra, a equipe montou um suporte de montagem no lado direito da treliça da estação espacial.

Este dispositivo permite que mais matrizes solares, chamadas iROSAs, sejam instaladas para aumentar a energia elétrica na estação espacial.

O primeiro dos dois painéis solares será instalado fora da estação em junho de 2021. O plano é adicionar um total de seis iROSAs, o que potencialmente aumentará a geração de energia na estação espacial em mais de 30% quando todos estiverem operacionais.

Mais duas matrizes foram entregues à estação espacial em 27 de novembro a bordo da missão de reabastecimento comercial 26 da SpaceX Dragon, que também Ela carregou sementes de tomate anão e outros experimentos para o laboratório orbital.

As matrizes foram enroladas como um tapete e pesavam 750 libras (340 kg) por 10 pés (3 m).

Durante a caminhada espacial de sábado, Casada e Rubio instalarão um painel solar para aumentar a capacidade de um dos oito canais de energia da estação espacial, localizados na treliça direita da estação.

Assim que os astronautas desempacotarem a matriz e a colocarem no lugar, ela terá cerca de 19 metros de comprimento e 6 metros de largura.

A dupla de caminhada espacial também desconectará o cabo para reativar outro canal de energia que recentemente sofreu um “tropeço inesperado” em 26 de novembro.

“Ao isolar uma seção da matriz afetada, que foi uma das várias cadeias danificadas, o objetivo é restaurar 75% da funcionalidade da matriz”, de acordo com um comunicado da NASA.

Casada e Rubio caminharão novamente no espaço em 19 de dezembro para instalar um segundo painel solar em outro canal de energia, localizado na engrenagem de bombordo da estação.

Os painéis solares originais da estação espacial ainda funcionam, mas fornecem energia há mais de 20 anos e mostram alguns sinais de desgaste após exposição prolongada ao ambiente espacial. As matrizes foram originalmente projetadas para durar 15 anos.

O desgaste pode ser causado pelos eixos axiais, que vêm da estação e dos empurradores da estação A tripulação e os veículos de carga que vêm e vão da estação, bem como pequenos destroços de meteoros.

As novas matrizes solares são colocadas na frente das matrizes originais. É um bom caso de teste para novas matrizes solares, porque o mesmo projeto fornecerá energia a partes do planejado posto lunar Gateway, que ajudará os humanos a retornar à lua Programa Artemis da NASA.

As novas matrizes terão uma expectativa de vida semelhante de 15 anos. No entanto, como se esperava que a degradação das matrizes originais fosse pior, a equipe monitorará as novas matrizes para testar sua verdadeira longevidade, pois podem durar mais tempo.

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