Astronautas que ficaram presos na estação espacial por um ano estão se preparando para voltar para casa

Os preparativos estão em andamento para trazer para casa três astronautas que estão na Estação Espacial Internacional há quase um ano – seis meses a mais do que o esperado.

Um veículo de resgate enviado no início deste ano pela agência espacial russa Roscosmos está programado para deixar a Estação Espacial Internacional em 27 de setembro, levando o astronauta da NASA Frank Rubio e os cosmonautas russos Dmitry Petlin e Sergei Prokopyev.

Um dos membros da tripulação da ISS era o astronauta dos Emirados Sultan Al Neyadi, que chegou em março na mais longa missão espacial do mundo árabe.

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Os americanos e russos voaram para a Estação Espacial Internacional em 21 de setembro de 2022. Mas três meses após a atracação, sua espaçonave Soyuz MS-22 sofreu danos catastróficos – supostamente devido a um impacto de meteoro.

Agora, o veículo de resgate Soyuz MS-23, que chegou sem tripulação à Estação Espacial Internacional em fevereiro com 430 quilos de suprimentos, está sendo preparado para a viagem de volta dos três astronautas à Terra.

Como eles vão voltar?

Uma das duas manobras realizadas na sexta-feira, disse a NASA, para que a Soyuz MS-23 pudesse descarregar com sucesso da Estação Espacial Internacional.

Isso ajudará a garantir a trajetória correta para a viagem de volta para casa, ao mesmo tempo em que prepara a chegada da espaçonave Soyuz MS-24 – uma missão tripulada russa planejada, que deve viajar para a estação espacial em setembro.

O astronauta da NASA Frank Rubio corta o cabelo do astronauta dos Emirados Sultan Al Neyadi na Estação Espacial Internacional.  Foto: Centro Espacial Mohammed bin Rashid

“O foguete Delta da espaçonave de carga Northrop Grumman Cygnus disparou às 10h35 EST de sexta-feira por 22 minutos e 48 segundos em um impulso para a Estação Espacial Internacional”, disse a NASA na sexta-feira.

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“Foi um dos dois retraços programados para atingir o lançamento da Soyuz MS-24 da Roscosmos e o encontro no complexo orbital em 15 de setembro, bem como a Soyuz MS-23 durante seu desenrolamento e pouso em 27 de setembro”.

Os três cosmonautas que retornam estão programados para pousar no Cazaquistão, com a hora exata a ser anunciada em breve.

O que aconteceu com a espaçonave danificada?

Roscosmos disse que a Soyuz MS-22 pode ter sido danificada por um micrometeoro que abriu um pequeno buraco na espaçonave, causando um vazamento de refrigerante sem conserto.

Não será capaz de manter uma temperatura estável para os astronautas durante a viagem de volta para casa.

A Rússia devolveu a Soyuz MS-22 à Terra em modo autônomo em março.

Em fevereiro, a espaçonave de carga, Progress MS-21, sofreu um vazamento de refrigerante semelhante, que também foi atribuído a “fatores externos”.

Registre o tempo no espaço

Os seis meses extras significam um tempo recorde gasto por um astronauta americano no espaço.

Rubio quebrará o recorde estabelecido por Mark Vande He, que passou 355 dias consecutivos na Estação Espacial Internacional de 2020 a 2021.

Anton Shkapelrov e Pyotr Dubrov, que estavam na mesma missão que Mr. High, estabeleceram um tempo recorde para os russos na Estação Espacial Internacional. E Petlin e Prokopyev estão prontos para superar isso.

O cosmonauta russo Valery Polyakov, que morreu no ano passado, detém o recorde mundial de permanência mais longa no espaço. Ele passou 437 dias na estação espacial Mir.

Como os astronautas encalhados gastam seu tempo?

Os três homens estavam ocupados realizando as tarefas que deveriam ser atribuídas à tripulação que deveria substituí-los.

Isso inclui trabalhos de manutenção, caminhadas espaciais, atividades de divulgação e investigações científicas.

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A Soyuz MS-24 estará a bordo do astronauta da NASA Loral O’Hara e dos cosmonautas Oleg Kononenko e Nikolai Chubb.

O médico dos Emirados, Al Neyadi, está programado para retornar à Terra este mês a bordo do SpaceX Dragon.

Atualizado: 16 de agosto de 2023, 5h44

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