Astrônomos descobriram o que poderia ser a galáxia mais distante até agora

Os astrônomos têm saltado uns para os outros no passado ultimamente. Na semana passada, um grupo usando o Telescópio Espacial Hubble anunciou que havia descoberto o que poderia ser A estrela mais distante e mais antiga já vistaapelidado de Earendel, que brilhou há 12,9 bilhões de anos, apenas 900 milhões de anos após o Big Bang.

Agora, outro grupo internacional de astrônomos, expandindo os limites dos maiores telescópios da Terra, diz ter descoberto o que parece ser o grupo de luz estelar mais antigo e distante já visto: um ponto avermelhado chamado HD1, que estava despejando enormes quantidades de energia. somente após 330 milhões de anos do Big Bang. Este reino do tempo ainda não foi explorado. Outro ponto, o HD2 aparece quase à distância.

Os astrônomos podem apenas adivinhar o que são essas bolhas – galáxias, quasares ou talvez algo completamente diferente – enquanto esperam sua chance de observá-los com o novo Telescópio Espacial James Webb. Seja o que for, dizem os astrônomos, eles podem lançar luz sobre um estágio crucial do universo à medida que evoluiu do fogo primordial para os planetas, a vida e nós.

“Fiquei empolgado quando criança que assistiu aos primeiros fogos de artifício em um show fantástico e altamente esperado”, disse Fabio Paccucci, do Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. “Este pode ser um dos primeiros flashes de luz iluminando o universo em um show que acabou criando todas as estrelas, planetas e até flores que vemos ao nosso redor hoje – mais de 13 bilhões de anos depois”.

Dr. Bakuchi fez parte de uma equipe liderada por Yuichi Harikan, da Universidade de Tóquio, que passou 1.200 horas usando vários telescópios terrestres para procurar galáxias muito primitivas. Suas descobertas foram publicadas na quinta-feira em Jornal Astrofísico e a Avisos mensais da Royal Astronomical Society. Foi o trabalho deles também Mencionado na revista Sky & Telescope no início deste ano.

No universo em expansão, quanto mais distante um objeto está de nós, mais rápido ele está se afastando de nós. Assim como o som de uma sirene de ambulância vai para um tom mais baixo, esse movimento faz com que a luz do corpo mude para comprimentos de onda vermelhos mais longos. Em busca das galáxias mais distantes, os astrônomos pesquisaram cerca de 70.000 objetos, sendo HD1 o mais vermelho que conseguiram encontrar.

“A cor vermelha do HD1 surpreendentemente combinava com as características esperadas de uma galáxia a 13,5 bilhões de anos-luz de distância, o que me deu arrepios quando a encontrei”, disse Harrikan em um comunicado divulgado pelo Centro Astrofísico.

No entanto, o padrão-ouro para distâncias cósmicas é o desvio para o vermelho, que é derivado da obtenção de um espectro de um objeto e da medição de quantos comprimentos de onda emitidos pelos elementos característicos aumentam ou ficam vermelhos. Usando o Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, ou ALMA – um conjunto de radiotelescópios no Chile – Harikane e sua equipe obtiveram um desvio para o vermelho temporário de HD1 de 13, o que significa que o comprimento de onda da luz emitida por um átomo de oxigênio foi estendido para 14 vezes maior que um comprimento de onda em imobilidade. O redshift da outra massa não foi determinado.

A galáxia hipotética data de apenas 330 milhões de anos após o início do tempo e atinge o terreno de caça do Telescópio Webb, que também poderá confirmar uma medição do desvio para o vermelho.

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“Se o redshift do ALMA puder ser confirmado, isso seria uma coisa realmente incrível”, disse ele. Márcia Ricci da Universidade do Arizona, e é investigador principal do Telescópio Webb.

De acordo com a história que os astrônomos contam, o caminho para o universo como o conhecemos começou cerca de 100 milhões de anos após o Big Bang, quando o hidrogênio e o hélio que surgiram na explosão primordial começaram a se condensar nas primeiras estrelas, conhecidas como Estrelas 3 ( População) 1 e 2, que contêm Eles contêm grandes quantidades de elementos pesados, que estão presentes nas galáxias hoje). Essas estrelas, compostas apenas de hidrogênio e hélio, nunca foram observadas e seriam muito maiores e mais brilhantes do que as do universo hoje. Eles teriam queimado quente e morrido rapidamente em explosões de supernovas que então desencadearam a evolução química para poluir o universo original com elementos como oxigênio e ferro, que são coisas nossas.

Dr. Bakuchi disse que inicialmente pensavam que HD1 e HD2 eram as chamadas galáxias starburst, que estão explodindo com novas estrelas. Mas depois de mais pesquisas, eles descobriram que HD1 parece estar produzindo estrelas 10 vezes mais rápido do que essas galáxias costumam fazer.

Outra possibilidade, disse Pacochi, é que esta galáxia foi o nascimento daquele primeiro grupo superbrilhante de três estrelas. Outra explicação é que toda essa radiação vem da dispersão de material em um buraco negro supermassivo com 100 milhões de vezes a massa do Sol. Mas os astrônomos têm dificuldade em explicar como o buraco negro pode ter crescido tanto no início do tempo cósmico.

Ela nasceu assim – no caos do Big Bang – ou ela estava realmente com fome?

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“HD1 representaria um bebê gigante na sala de parto no início do universo”, disse Avi Loeb, co-autor do artigo do Dr. Bakuchi.

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