Atividade fabril na China expandiu em março pela primeira vez em seis meses

Embora o ritmo de crescimento tenha sido modesto, foi também a leitura mais elevada do PMI desde Março do ano passado, quando o ímpeto do levantamento das restrições rigorosas da Covid-19 começou a estagnar.

“Pelos indicadores, a oferta e a procura internas melhoraram, enquanto a confiança dos proprietários e das empresas está a recuperar, enquanto o apetite pelo consumo e pelo investimento está a aumentar”, disse Zhou Maohua, analista do China Everbright Bank.

Os dados do Índice de Gestores de Compras mostraram que as novas encomendas de exportação subiram para território positivo, encerrando um declínio de 11 meses, mas o emprego continuou a contrair-se, embora a um ritmo mais lento.

Indicadores optimistas recentes sugerem que a segunda maior economia do mundo está lentamente a regressar a uma melhor forma, levando os analistas a começarem a aumentar as suas previsões de crescimento para este ano.

Os decisores políticos têm-se confrontado com um abrandamento económico contínuo desde que as restrições ao coronavírus foram abandonadas no final de 2022, no meio de uma crise imobiliária cada vez mais profunda, da crescente dívida dos governos locais e da fraca procura global.

“Os dados de março mostram que a economia está preparada para um final forte do primeiro trimestre”, afirmou a consultora China Big Book numa nota na semana passada. “O emprego registou o período de melhoria mais longo desde o final de 2020. A indústria transformadora recuperou, assim como o retalho.”

Contudo, uma recessão profunda no sector imobiliário do gigante asiático continua a ser um grande obstáculo ao crescimento, pondo à prova a saúde dos governos locais endividados e os balanços dos bancos estatais.

O PMI oficial do setor não industrial, que inclui serviços e construção, subiu para 53, de 51,4 em fevereiro, marcando a leitura mais alta desde setembro.

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O primeiro-ministro Li Qiang anunciou uma ambiciosa meta de crescimento económico de cerca de 5% para 2024 no início deste mês, na reunião anual da Assembleia Popular Nacional, o parlamento da China.

Mas os analistas dizem que os decisores políticos terão de implementar mais estímulos para atingir esse objectivo porque não poderão contar com a base estatística mais baixa para 2022, que enfraqueceu os dados de crescimento de 2023.

O Citigroup elevou na quinta-feira sua previsão para o crescimento econômico da China neste ano de 4,6% para 5,0%, citando “dados positivos recentes e implementação de políticas”.

O Gabinete Chinês aprovou em 1º de março um plano destinado a promover a modernização de equipamentos em larga escala e a venda de bens de consumo. O chefe da agência de planejamento governamental do país disse em entrevista coletiva no início deste mês que o plano poderia gerar uma demanda de mercado de mais de 5 trilhões de yuans (691,63 bilhões de dólares) anualmente.

Muitos analistas temem que a China possa começar a flertar com uma recessão ao estilo do Japão no final desta década, a menos que os decisores políticos tomem medidas para reorientar a economia no sentido do consumo das famílias e da afectação de recursos de mercado, e longe da forte dependência de investimentos em infra-estruturas observada no passado.

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