Atualizações ao vivo do Kentucky Derby: Forte favorito riscado da corrida

LOUISVILLE, Ky. – Na manhã de sábado, os veterinários estaduais arranharam Forte, o favorito para vencer o Kentucky Derby, depois que uma lesão no casco dianteiro direito o impediu de competir. Rumores de que o burro estava doente circulavam por Churchill Downs há uma semana.

Os reguladores de Kentucky não fizeram comentários imediatos, mas os veterinários estavam preocupados com a 149ª corrida da corrida, depois que quatro cavalos morreram em seis dias em Churchill Downs. As mortes durante a semana do Derby chamaram a atenção para as complexidades do esporte, que está perdendo popularidade e está sob escrutínio sobre o cuidado e o tratamento dos cavalos.

Forte foi nomeado campeão com 2 anos de idade no ano passado e venceu seis de suas sete corridas. Ele foi bem criado e treinado pelo Hall da Fama Todd Fletcher. Ele seria montado por Irad Ortiz Jr., o melhor jóquei do país.

Agora apenas 18 cavalos competem no Derby. Forte é o quinto cavalo a ser riscado da corrida de sábado, juntando-se a Practical Move, Lord Miles, Continor e Skinner. A última vez que cinco cavalos foram eliminados do Kentucky Derby foi em 1936, quando 19 cavalos entraram na corrida e 14 correram.

O coproprietário do Forte, Mike Rebol, disse que o potro se machucou na quarta-feira. Rebol disse que ele e Fletcher chamaram seus veterinários e os veterinários estaduais responsáveis ​​por monitorar a saúde dos cavalos e enviá-los para a competição. Veterinários estaduais monitoravam Forte diariamente.

O forde atingiu por volta das 7h45 de sábado. Ele foi reexaminado por veterinários estaduais, que disseram à Repol que o burro ainda estava “irritado” e seria arranhado.

Repole disse estar desapontado com Forte, Pletcher, Ortiz e a equipe que preparou Forte para a corrida.

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“Uma vez na vida, você pode ser um potro de 3 anos no primeiro sábado de maio”, disse ele à rede de corridas TVG.

Quatro cavalos morreram em seis dias em Churchill Downs, revelando a natureza frágil das corridas de puro-sangue. Wild on ice entrou em Derby sacrificado após lesão na perna; Outro cavalo foi abatido após ser ferido; Outros dois morreram após desmaiar durante o exercício.

Em 2011, a Repol teve que raspar outro campeão de 2 anos, Tio Mo, na véspera da corrida. O filhote desenvolveu uma infecção gastrointestinal.

“Estou 0 a 7 no derby”, disse Rebol no início da semana. “A pressão de ter um cavalo como este é difícil. Todos nós esperamos, rezamos e sonhamos para chegar aqui. Quando você chega, é assustador o que acontece nos dias que antecedem a corrida. Ele pode ficar doente, se machucar ou pisar em algo . Você só precisa chegar ao portão. “

Nos dias que antecederam o Derby, Churchill Downs estava sempre cheio de rumores e especulações sobre o bem-estar dos cavalos. E Forte não está imune ao escrutínio.

O momento em que o potro tropeçou e caiu durante a corrida de quinta-feira, capturado em vídeo, foi escrutinado por cavaleiros e amantes de cavalos.

No entanto, na sexta-feira, Fletcher descartou os rumores. Ele disse que Forte está pronto para correr e está ansioso para dar uma vantagem a Ortiz no sábado.

“Ele tem sido ótimo em todos os inícios de sua carreira e não espero mais nada dele”, disse Fletcher sobre Forte.

Na madrugada de sábado, Rebol levou vários de seus 75 familiares e amigos ao Derby para uma audiência privada com Forte. Eles voltaram para o hotel com confiança.

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Não foi.

“Ele pode comandar o Preakness se quisermos”, disse Rebol. “Acho que Todd e eu precisaremos de mais recuperação do que ele.”

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