Avistamentos de rover da NASA renovam preocupações sobre detritos espaciais humanos | Marte

Normalmente, o rover ‘Perseverance’ da NASA envia de volta imagens evocativas de paisagens empoeiradas sombrias, tempestades de areia em tons de vermelho e amostras de rochas marcianas. Assim, seus operadores ficaram surpresos ao receber na segunda-feira uma foto de um objeto prateado brilhante que parecia um pacote frágil e negligenciado preso entre duas rochas.

A equipe da NASA concluiu que o objeto era um pedaço de detritos lançado pela nave robótica durante sua descida em fevereiro de 2021.

“Minha equipe descobriu algo inesperado: é um pedaço de um cobertor térmico que eles acham que pode ter vindo do meu estágio de descida, o jet pack movido a foguete que me colocou no dia do pouso em 2021”. Perseverança conta no Twitter mencionado.

“Este pedaço de estanho brilhante faz parte de um cobertor térmico – uma substância usada para controlar a temperatura. É uma surpresa descobrir isso aqui: minha fase de descida caiu cerca de 2 km de distância. Este pedaço caiu aqui então, ou foi levado pelo vento? o vento?”

A imagem reacendeu temores de que a exploração espacial ameace poluir os ambientes intocados de Marte e da Lua. o O Tratado do Espaço Exterior de 1967 Criar uma obrigação sob a lei internacional para evitar a poluição prejudicial do espaço sideral, da lua e de outros corpos celestes, mas alguns argumentam que a lei não é detalhada o suficiente para garantir a proteção.

No entanto, na ninhada da perseverança, o professor Andrew Coates, astrônomo da UCLA Mullard espaço O laboratório de ciências disse: “A boa notícia é que tudo é esterilizado antes de ir para Marte, e o ambiente de radiação espacial ajuda durante a viagem de nove meses a Marte, assim como o ambiente de superfície hostil”.

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“Como é muito difícil pousar Marte Por causa da atmosfera fina, as embarcações de pouso são quase sempre associadas ao hardware do sistema de pouso que também pousam na superfície – pára-quedas, mísseis traseiros, sistemas de pouso – como o elevador celestial Perseverance and Curiosity, airbags e sistemas de mísseis legados para missões anteriores. ” “Eles voam até o pôr do sol.” do local de pouso e eventualmente caem, mas o risco de contaminação é muito baixo.”

Evitar a poluição é essencial para tarefas como perseverança, que buscam nelas sinais de vida antiga Cratera Jezero em Marte. Os cientistas acreditam que há mais de 3,5 bilhões de anos, a área inundou e abrigava antigos deltas de rios. É concebível que a vida microbiana possa ter sobrevivido em Jezero durante este período mais úmido, então a nave do tamanho de um carro coleta amostras de solo para retornar à Terra para que os cientistas possam avaliar sinais de vida antiga.

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