Baker Mayfield lidera o Tampa Bay Buccaneers à sua quarta vitória

TAMPA, Flórida. – uma vitória por 30-12 na véspera de Natal sobre o Jacksonville Jaguars – sua quarta consecutiva – o quarterback do Tampa Bay Buccaneers, Baker Mayfield, disse sobre um ataque que tem média de 31 pontos por jogo nas últimas três semanas e agora está subindo rapidamente: “É Foi muito mais do que nos últimos cinco anos. Posso. Pode-se dizer.”

Mayfield lançou 283 jardas de passe e três touchdowns para levar os Buccaneers a um recorde de 8-7 e uma vitória a menos do título da NFC South, dando uma reviravolta emocionante em uma carreira que abrangeu quatro equipes diferentes no último ano. Ano, prove que é a assinatura da última temporada. Os Buccaneers, que estão tentando preencher o vazio quase impossível deixado por Tom Brady, e Mayfield, que está ansioso para ressuscitar sua carreira outrora promissora, parecem grandes vencedores neste.

“Eu adoraria estar aqui. É uma ótima cidade, ótimos caras, ótima organização, mas vencer o jogo resolve isso, então teremos essa discussão depois deste ano”, disse Mayfield. foi abordado sobre uma extensão, disseram fontes à ESPN. A expectativa é que essas negociações só aconteçam depois da temporada.

“Ele é ótimo”, disse o técnico Todd Bowles, que se absteve de discutir publicamente o futuro de Mayfield. “Ele se destacou em dezembro. Isso é o que você quer do seu quarterback em dezembro. Agora todos conhecem as jogadas uns dos outros. Mas quando você tenta construir um impulso, quando o seu quarterback joga bem, isso lhe dá uma oportunidade.”

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Mayfield lançou 25 touchdowns na temporada – um de seu recorde pessoal de 26 – lançando apenas oito interceptações. Sua química com Mike Evans, que fez dois touchdowns contra o Jaguars, tem sido evidente durante toda a temporada, mas agora transcende todo o ataque, passando para sete alvos de recepção diferentes no domingo. Mayfield se sentiu mais confortável transmitindo, com média de 12,3 jardas para Evans e 13,2 para o wide receiver Chris Godwin, que acompanhou o desempenho de 158 jardas da semana passada com 79 jardas de recepção.

Além disso, a defesa, jogando com força total, fez um dos melhores jogos da temporada: o safety Antoine Winfield Jr. se tornou apenas o segundo jogador nesta temporada a ter um sack, uma interceptação e uma recuperação de fumble em um jogo. , o linebacker externo Yaya Diaby, escolhido na terceira rodada do draft de Louisville, teve 1,5 sacks, dois tackles para derrota, um fumble forçado e uma recuperação de fumble.

O linebacker Devin White, cujo status no time foi questionado na semana passada contra o Green Bay Packers apesar de uma liberação médica, teve uma interceptação e meio sack, duas quebras de passe e duas rebatidas de quarterback no primeiro quarto, enquanto o também linebacker Lavonte David também registrou um sack e um tackle por derrota.

“Estamos montando tudo, todos estão jogando uns contra os outros, todos estão presos e estamos tentando entrar”, disse Bowles. “Estamos esmagando, estamos lutando, estamos fazendo tudo que podemos, esses caras têm ótimas atitudes, os líderes são ótimos para nos ajudar em tempos difíceis. [and] Saindo do outro lado, sabemos que não acabou.”

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Começou assim há três semanas, quando os Buccaneers tinham 23% de chances de chegar aos playoffs, segundo a ESPN Analytics. Agora eles têm 84% de chance de vencer a NFC South sozinhos, estabelecendo um potencial argumento decisivo para a divisão no próximo domingo, quando receberem o New Orleans Saints. O Saints perdeu por 30-22 para o Los Angeles Rams na noite de quinta-feira, deixando os Buccaneers com apenas um jogo para fechar a divisão. Eles terminaram a temporada com o Carolina Panthers, onde Mayfield passou os primeiros sete jogos da temporada passada.

“Essa é a nossa mentalidade – vamos encerrar em casa”, disse Mayfield, que foi dispensado pelos Panteras em 5 de dezembro do ano passado, antes de assinar com os Rams no dia seguinte. “Então vá para Carolina com a mesma mentalidade. Estamos jogando pelo primeiro colocado. Obviamente, se você vencer a divisão, você fica com o quarto colocado. Mas quem sabe o que vai acontecer. Então, mentalidade de um jogo de cada vez, próximo semana é em casa, em Nova Orleans.”

Mas Mayfield admitiu ter quebrado a sua própria regra.

“Perguntei [Santa Claus] Para um sucesso, sim”, disse Mayfield. “Ele tocou no assunto para mim, e isso é ótimo. Mas tenho outro chegando. O sucesso teve duas partes.”

Bowles igualmente satisfeito disse que tudo indicava que seria um “ótimo Natal” e que “não comerei biscoitos esta noite”.

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