Bem-vindo à WNBA: a estreia de Kaitlyn Clark na temporada regular não foi fácil

UNCASVILLE, Connecticut. – Bem-vindo à WNBA. Não diga que Diana Taurasi não tentou avisar a todos.

Katelyn Clark não está mais em Iowa, mesmo que as vibrações dos dias de jogo na Mohegan Sun Arena deixem essa impressão. Se Alyssa Thomas, do Connecticut Sun, não deixou claro nos primeiros minutos, Dewanna Bonner finalizou o trabalho.

O veterano do 15º ano ficou por quase um minuto, empatando uma jogada de três pontos que aumentou a vantagem para 16 e ficando sem tempo para qualquer heroísmo de Clark. Alguns passos para trás, Thomas soltou um dos muitos gritos de protesto da noite. Uma multidão com lotação esgotada de 8.910 – ainda aquém do recorde da temporada de 2023 do Suns – respondeu ao chamado novamente nos últimos segundos, quando DeJonai Carrington os liderou para comemorar uma vitória por 92-71 em Connecticut.

Nenhum talento geracional, esteja ela na faculdade ou eventualmente se tornando profissional, irá entrar na casa de um time sênior e iluminá-la em sua nova estreia. The Connecticut Sun é uma franquia tão acostumada a desonrar o desrespeito que construiu toda uma identidade em torno disso. Durante meses, tudo o que ouviram foi como Clark iria incendiar a liga, ganhar o MVP e um dia quebrar o recorde de pontuação.

O único recorde que o novato conquistou na noite de estreia foram as reviravoltas do Indiana Fever (10) – o máximo em uma estreia na WNBA. O total de 25 da equipe foi mais do que os silenciosos 20 pontos de Clark em um arremesso ineficiente de 5 de 15 (4 de 11 de 3) em seu primeiro jogo oficial da WNBA.

O guarda do Connecticut Sun, DeJonai Carrington (21), comete uma falta no guarda do Indiana Fever, Caitlin Clark (22), terça-feira, 14 de maio de 2024, em Uncasville, Kansas.  (AP Photo/Jessica Hill) durante o terceiro quarto de um jogo de basquete da WNBA

“Connecticut entrou e nos deu um soco na boca esta noite”, disse o técnico do Indiana Fever, Christy Said. “Eles são assim. O Connecticut Sun é um bom time.

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“Achei que nossas primeiras posses de bola foram boas, mas então eles fugiram e nós realmente lutamos para marcar”, disse Clark. “Então eu definitivamente concordaria com o treinador.”

Para ser mais direto: a realidade bate forte. Isso é tudo que Taurasi estava dizendo.

Clark disse que suas primeiras impressões de seu primeiro jogo giraram em torno da fisicalidade. Ender Thomas, um momento promissor para a liga, empolgou os fãs a partir do momento em que a programação foi divulgada e Clarke anunciou que entraria no draft da WNBA. Duas faltas rápidas de Clark o forçaram a ir para o banco no meio do primeiro quarto, e Thomas deu aos veteranos uma largada antecipada. A multidão gritou e Thomas caminhou até a linha de lance livre e sorriu.

Conforme Clark chega à noite, os holofotes se deslocam para os ombros de Thomas e seus dois lábios rasgados. O vice-campeão do MVP quase obteve uma média de triplo-duplo na temporada passada, com um desempenho de 13 pontos, 13 assistências e 10 rebotes, terminando pouco antes da segunda votação de MVP mais próxima da história da liga.

“Para mim, pessoalmente, senti que muitas pessoas acharam que a temporada passada foi um acaso e que isso não vai acontecer novamente nesta temporada”, disse Bonner, que passou para o quinto lugar na lista de maiores pontuadores de todos os tempos na terça-feira. “Então [Thomas] É muito importante para ela definir o tom e dizer, ‘Sim, não foi por acaso, estou de volta.’

Thomas, um veterano de 11 anos, cortou um defensor para recuperar seu próprio chute no início do quarto, e a técnica do Suns, Stephanie White, não gosta de confrontos de guarda, então ela colocou Thomas com Clark no perímetro. . O quarto período foi o mais agressivo e bem-sucedido de Clark até o veterinário dizer.

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“Os fãs da WNBA que já existem há algum tempo sabem exatamente que tipo de jogadora ela é”, disse White. “Para apresentá-la a um novo público, [to] Apresente sua versatilidade, seu espírito competitivo e a forma como ela aborda o jogo [and] Sua profissão? Foi enorme. Esta noite é uma das coisas mais emocionantes que quero que aconteça.

Milhões seguiram Clarke e desde a faculdade até a WNBA, o talento de Thomas está em todas as escalações. Ela fez de tudo, esteve em todos os lugares, fez isso a vida toda. Mas foi Carrington, um reserva de três anos que assumiu o cargo de titular este ano, que foi o mais adequado para Clark.

“É automático porque é isso que ela faz. Ela é uma defensora de elite”, disse White sobre o confronto.

Clarke deu a Alia Boston os pontos de partida da febre – Clarke queria completar uma tarefa – disse Clarke no início do dia – antes que a excitação diminuísse. Clark errou as três primeiras tentativas e só marcou os primeiros pontos de sua carreira aos 5:24 do segundo quarto. Era a peça que ela havia previsto duas horas antes.

“Honestamente, pensei que seria bom ter uma configuração como minha primeira cesta”, disse Clarke aos repórteres. “Por que não conseguir uma porcentagem maior para começar, certo?”

Todos eles ficaram aquém da defesa de elite do Suns. Os três primeiros esperados de Clark caíram 26 pés em 30 segundos. Ele marcou mais três na competição, respondendo a algumas pontuações do Sun, mas nada para iniciar a série icônica da tradição de Iowa. Clark acrescentou três assistências e fez mais duas defesas em apuros nos três quartos seguintes.

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Nalisa Smith continuou sua forte pré-temporada com 13 pontos como a outra artilheira de dois dígitos do Fever, mas ela acertou 5 de 12 em campo. Boston novamente lutou para encontrar arremessos e marcou quatro pontos (2 em 6 arremessos). Erika Wheeler e Kelsey Mitchell saem do banco ao retornar de uma lesão no tornozelo que lhe custou 8 corridas na temporada anterior. Fever Sun tentou 50 arremessos em 66.

A febre é promissora, mas essa habilidade exigirá mais de 10 treinos e dois aquecimentos de pré-temporada. Pages começou o dia descrevendo a programação de maio da equipe como “inacreditável” em termos de força, e manteve-a “boa” até o final da noite. A equipe voltou para sua casa alugada à meia-noite de terça-feira para se preparar para a estreia em casa contra o vice-campeão do campeonato, New York Liberty, na quinta-feira. The Fever vai ao Brooklyn para uma revanche no sábado.

A verdade é que não há dias de folga reais nesta liga. Inimigos mais difíceis chegam mais rápido que os 3s de Clark. Deixe o filme como opção principal e não tenha tempo para treinos em equipe.

“O maior desafio para mim, e foi isso que eu disse a eles, é que você não tem tempo para ficar sentado neste jogo e ficar bravo ou chateado”, disse Sides. “Temos que dar um passo à frente. Temos que ir para Nova York e descobrir o que fizemos esta noite e fazer melhor.

Clarke e Smith ecoaram esse sentimento. Está “de volta à prancheta”, disse Clark, e a execução está a seu favor, acrescentou Smith. Eles nunca disseram que seria fácil.

“Eu sei que o mundo exterior pensa que farei coisas incríveis, mas pode demorar um pouco”, disse Clarke no Shooterround matinal. “Se as coisas não estão bem agora, ou se um jogo não é tão incrível quanto eu gostaria que fosse, seja gentil consigo mesmo, continue aprendendo e continue desenvolvendo-o.”

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