Biden espera que o investimento da Intel nos EUA compre sua agenda para a China

WASHINGTON – Ao comemorar um investimento de US$ 20 bilhões da Intel em uma nova fábrica de semicondutores em Ohio, o presidente Biden procurou na sexta-feira dar início a um elemento paralisado de sua agenda econômica e de segurança nacional: um enorme investimento federal em fabricação, pesquisa e desenvolvimento em tecnologias que a China também busca dominar.

Com duas outras grandes prioridades legislativas moribundas no Congresso – o Build Back Better Act e a legislação para proteger os direitos de voto – o Sr. Biden moveu-se para pressionar por outro projeto de lei, e um que tenha apoio bipartidário significativo.

Mas ele perdeu sete meses críticos desde que o Senado passou a medida, um amplo projeto de lei de concorrência na China que dedicaria quase um quarto de trilhão de dólares à fabricação doméstica de chips, pesquisa de inteligência artificial, robótica, computação quântica e uma série de outras tecnologias. A conta equivale a legislação de política industrial mais expansiva na história dos EUA.

Falando na Casa Branca, o Sr. Biden disse que os Estados Unidos estão em uma “acirrada competição econômica e tecnológica” com a China. Ele escolheu as palavras deliberadamente, sabendo que, embora pareça óbvio para os ouvidos americanos, as autoridades chinesas nos últimos meses protestaram contra o uso da palavra “competição”, declarando que ela tem ecos de uma competição semelhante à Guerra Fria.

“Vamos insistir que todos, incluindo a China, joguem pelas mesmas regras”, disse. Biden continuou. “Vamos investir o que for preciso nos Estados Unidos, na inovação americana, nas comunidades americanas, nos trabalhadores americanos.”

Ele argumentou que a iniciativa seria uma solução de longo prazo para interrupções na cadeia de suprimentos e aumento da inflação e libertaria os sistemas de armas americanos da dependência de partes estrangeiras.

Depois de meses em que raramente mencionou o projeto de lei de concorrência da China para não perder o foco em outros elementos de sua agenda, o Sr. Biden disse na sexta-feira que sua aprovação era necessária “para o bem de nossa competitividade econômica e nossa segurança nacional”.

“Hoje, mal produzimos 10% dos chips de computador, apesar de sermos líderes em design e pesquisa de chips”, disse ele. “Nós não temos a capacidade de fazer os chips mais avançados agora, agora.”

A escassez generalizada de chips, que são necessários para alimentar tudo, desde carros e máquinas de lavar a equipamentos médicos e redes elétricas, forçou algumas fábricas a fechar suas linhas de produção e derrubou um ponto percentual do crescimento dos EUA no ano passado, segundo algumas estimativas.

Embora o governo Biden tenha faturado o novo investimento da Intel perto de Columbus, Ohio, como um remédio parcial para interrupções na cadeia de suprimentos que levaram à escassez global de chips e estimulou a inflação, o projeto faria pouco para resolver quaisquer problemas econômicos no curto prazo. A fábrica de Ohio, a primeira fase do que a Intel disse que poderia ser um investimento de até US$ 100 bilhões, não deve começar a operar até 2025, e muitos analistas preveem que a escassez de chips comece a diminuir ainda este ano.

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Mas, além de fornecer manchetes positivas para uma Casa Branca sitiada, os planos da Intel podem ajudar a dar impulso a um elemento-chave do Sr. A agenda de Biden foi deixada de lado enquanto os legisladores enfrentavam projetos de lei ambiciosos sobre infraestrutura, gastos sociais e direitos de voto. A presidente da Câmara, Nancy Pelosi, indicou na quinta-feira que os comitês da Câmara logo voltarão às negociações com o Senado para levar a legislação de concorrência da China a votação.

Quando o projeto foi aprovado no Senado por ampla margem em junho, foi vendido em parte como um plano de empregos e em parte como uma medida para evitar deixar os Estados Unidos perigosamente dependentes de seu maior adversário geopolítico.

A China ainda não é um grande produtor dos chips mais avançados do mundo e não tem capacidade para fabricar semicondutores com os menores circuitos – em parte porque os Estados Unidos e seus aliados a impediram de comprar equipamentos de litografia necessários para fabricar esses chips. .

Mas Pequim está injetando grandes quantias de financiamento do governo no desenvolvimento do setor e também está flexionando seu alcance militar sobre Taiwan, um dos maiores fabricantes de chips avançados. A China respondeu por 9% das vendas globais de chips em 2020, ficando atrás apenas da participação de mercado global do Japão e da União Europeia. de acordo com a Associação da Indústria de Semicondutores. Isso foi acima de apenas 3,8% das vendas globais de chips cinco anos atrás.

No Fórum Econômico Mundial desta semana, Ursula von der Leyen, presidente da Comissão Europeia, planos anunciados para a Europa propor sua própria legislação no início do próximo mês para promover o desenvolvimento da indústria de semicondutores e antecipar a escassez.

John Neuffer, executivo-chefe da Semiconductor Industry Association, disse que Japão, Coréia do Sul, Índia e outros países também estão introduzindo seus próprios incentivos em uma tentativa de atrair uma indústria estrategicamente importante.

“O relógio está correndo”, disse o Sr. disse Neuffer. “Nenhum de nós está trabalhando no vácuo. Esta é uma indústria global.”

Senhor. O esforço de Biden para aprovar o projeto de lei da concorrência na China ocorre em meio à crescente frustração nos círculos corporativos com suas políticas econômicas em relação ao país. Executivos reclamaram que a administração ainda não esclareceu se levantará qualquer uma das tarifas que o presidente Donald J. Trump colocou sobre a China ou como pressionará Pequim por mais concessões comerciais.

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O projeto de lei aprovado no Senado, conhecido como Lei de Inovação e Concorrência dos EUA, contém uma série de disposições destinadas a estimular a economia dos EUA a enfrentar a China, mas sua peça central é de US$ 52 bilhões em investimentos federais para incentivar a pesquisa, o design e a fabricação de chips nos Estados Unidos.

O próprio financiamento do chip tem amplo apoio bipartidário e pode ser aprovado em lei nos próximos meses, dizem os defensores; a questão é se outras medidas que foram incluídas no pacote vão afundar suas perspectivas. O projeto de lei do Senado inclui uma série de disposições relacionadas ao comércio às quais alguns democratas da Câmara podem se opor, incluindo uma investigação sobre práticas comerciais digitais estrangeiras.

A escassez global de chips e a inflação perniciosa que a acompanhou estimularam mais interesse em atrair a fabricação de semicondutores para os Estados Unidos. Mas se o Congresso aprova bilhões de dólares em novos financiamentos – e como o governo Biden decide distribuí-los – parece provável que determine se um investimento como o da Intel é uma ocorrência única ou uma tendência.

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Empresas como Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, Texas Instruments, Micron Technology e SK Group anunciaram expansões recentes nos Estados Unidos. A Samsung prometeu uma instalação de US$ 17 bilhões no Texas, enquanto a GlobalFoundries se comprometeu a uma segunda fábrica Em Nova Iórque.

Mas o centro de gravidade da indústria global ainda está no leste da Ásia. Embora os Estados Unidos sejam responsáveis ​​por muitas pesquisas e projetos de ponta na indústria de chips, eles deixaram de ser o maior produtor mundial de semicondutores há várias décadas para terceirizar a produção principalmente para fábricas asiáticas.

Isso provou ser uma vulnerabilidade, pois as paralisações relacionadas à pandemia deixaram empresas em todo o mundo com falta de trabalhadores e matérias-primas, levando a escassez e preços em espiral para uma variedade de bens, especialmente semicondutores. As montadoras em particular foram afetadas, com quase todas as grandes montadoras obrigados a reduzir a produção ano passado.

A escassez de chips também se tornou um dos maiores fatores isolados que alimentam a inflação, agora uma queixa importante entre os eleitores americanos à medida que as eleições de meio de mandato se aproximam. Golpe da inflação alta de 40 anos em dezembro, impulsionado por um aumento de 37% no preço dos carros usados.

Em um esforço para aliviar a escassez de chips, o governo Biden convocou reuniões com executivos de semicondutores, estabeleceu um sistema global de alerta para identificar a escassez e solicitou grandes quantidades de informações de empresas de chips sobre possíveis gargalos. Espera-se que o Departamento de Comércio divulgue algumas dessas informações publicamente antes do final do mês.

Gina Raimondo, a secretária de comércio, disse em comunicado na sexta-feira que o investimento da Intel foi uma vitória para a empresa, para a fabricação americana e para os consumidores americanos que podem esperar preços mais baixos à medida que trazemos para casa a produção dos semicondutores que mantêm nossa economia funcionando. . ”

Mas analistas dizem que o governo tem pouco controle sobre quaisquer tendências de curto prazo no setor, devido aos longos prazos necessários para construir instalações de semicondutores.

Senhor. Neuffer disse que sua indústria aplaudiu a atenção que a Casa Branca está dando ao setor, inclusive incentivando as empresas a compartilhar mais informações. “Mas a realidade é que há muito o que o governo pode fazer”, disse ele. “Essas são cadeias de suprimentos globais muito complicadas e profundas, e o mercado terá que lidar com isso.”

Catie Edmondson relatórios contribuídos.

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