Biden exige que passageiros sejam compensados ​​por atrasos e cancelamentos de voos

WASHINGTON – O governo Biden anunciou na segunda-feira que buscará exigir que as companhias aéreas compensem os passageiros por atrasos e cancelamentos de voos de longa distância.

A regra proposta exigiria que as companhias aéreas fizessem pagamentos em dinheiro, em vez de simplesmente reembolsar em casos de grandes interrupções nas viagens que estivessem sob o controle da companhia aérea. Atualmente, nenhuma grande transportadora dos EUA garante compensação monetária por atrasos ou cancelamentos, de acordo com o Departamento de Transportes.

“Sei como muitos de vocês estão frustrados com o serviço que recebem das companhias aéreas americanas”, disse o presidente Biden na Casa Branca na segunda-feira, aparecendo com Pete Buttigieg, secretário de transporte, para anunciar a proposta. O presidente acrescentou que queria “obter um acordo melhor para os viajantes aéreos americanos”.

A indústria da aviação está sob intenso escrutínio após uma série de problemas, incluindo várias interrupções recentes de voos, à medida que os viajantes retornam aos céus após o auge da pandemia de coronavírus. Em dezembro, uma tempestade de inverno levou a um colapso operacional na Southwest Airlines, deixando os passageiros presos durante a temporada de férias.

A regra proposta se soma aos esforços de Buttigieg para pressionar o setor aéreo a melhorar a experiência do cliente. Durante sua gestão, o Departamento de Transporte multou as companhias aéreas em milhões de dólares por uma série de violações, incluindo casos envolvendo reembolso de clientes, embora alguns críticos o tenham pressionado a adotar uma postura mais dura com a indústria.

Em setembro, o departamento lançou o Painel on-line Mostrar viajantes Que serviços eles têm direito a receber? Se seus voos estiverem atrasados ​​ou cancelados. O Sr. Buttigieg atribuiu a criação do painel para pressionar as companhias aéreas a melhorar suas políticas em relação aos consumidores.

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O ministério também pressionou as companhias aéreas a garantir que as crianças pequenas possam sentar-se com os pais sem nenhum custo extra. Em março, revelou um painel semelhante mostrando quais companhias aéreas fizeram exatamente isso.

A regra proposta anunciada na segunda-feira é a mais recente de uma série de medidas orientadas ao consumidor anunciadas pelo governo Biden. Em seu discurso sobre o Estado da União de fevereiro, o Sr. Biden destacou os esforços de seu governo para reduzir as “taxas inúteis”, visando as companhias aéreas por cobrar das famílias para sentarem juntas.

A proposta de exigir que as companhias aéreas compensem os passageiros por atrasos e cancelamentos de voos é semelhante à política já em vigor na União Europeia, onde os viajantes podem receber até € 600, ou cerca de US$ 660, por interrupções nas viagens.

“Quando uma companhia aérea causa o cancelamento ou atraso de um voo, os passageiros não devem pagar a conta”, disse Buttigieg em um comunicado. “Esta regra, pela primeira vez na história dos EUA, propõe exigir que as companhias aéreas reembolsem os passageiros e cubram despesas como refeições, hotéis e remarcações nos casos em que a companhia aérea causou um cancelamento ou atraso significativo”.

Além de exigir compensação para os passageiros, a nova proposta também exige que as companhias aéreas cubram despesas como refeições e acomodações em hotéis incorridas devido a atrasos ou cancelamentos sob o controle das companhias aéreas. Muitas companhias aéreas já fazem isso.

Em um comunicado divulgado na segunda-feira, a American Airlines, uma associação comercial que representa as maiores companhias aéreas do país, disse que as companhias aéreas americanas “não têm incentivo para atrasar ou cancelar um voo e fazem tudo o que podem para garantir que os voos partam e cheguem no horário – mas a segurança é sempre primordial.” Prioridade máxima “.

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O grupo apontou fatores fora do controle das companhias aéreas, como interrupções no clima e monitoramento do tráfego aéreo. Ela disse que mais da metade dos cancelamentos do ano passado foram devido ao clima e observou que as companhias aéreas reduziram seus horários em resposta à escassez de pessoal da FAA.

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