Billy Packer, 82, analista de basquete de longa data do Final Four, morre

O comentarista de basquete universitário de longa data Billy Packer, a voz do torneio da NCAA por mais de 30 anos, morreu na noite de quinta-feira. Ele tem 82 anos.

Os dois filhos de Packer, Mark e Brandt, anunciaram a notícia na noite de quinta-feira via Twitter.

Mark Packer disse à Associated Press que seu pai esteve hospitalizado em Charlotte nas últimas três semanas, teve vários problemas médicos e acabou morrendo de insuficiência renal.

Packer foi o principal analista de basquete universitário por 34 Final Fours consecutivos, primeiro na NBC e depois na CBS, e também trabalhou como analista de jogos ACC na Raycom. Ele recebeu um Emmy Esportivo em 1993 por Melhor Personalidade Esportiva, Estúdio e Analista Esportivo.

Packer é filho do técnico de basquete de longa data Anthony Packer, que passou 16 temporadas como técnico principal do Lehigh. Depois de receber todas as honras estaduais como estudante do ensino médio na Pensilvânia, Packer estudou em Wake Forest, onde foi nomeado All-ACC em 1961 e 1962. Ele ajudou os Demon Deacons a três títulos da temporada regular do ACC e sua primeira aparição no Final Four. Em 1962, Packer foi nomeado para a equipe All-Region.

Ele entrou brevemente na profissão de treinador antes de começar como locutor em 1972. Packer disse ao The Athletic em 2019 que “não tinha nenhum objetivo de transmissão”.

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Mas dentro de dois anos, Packer foi convidado para o Torneio da NCAA e o Final Four, e não desistiu de seu lugar até sua partida em 2008.

“No meio da minha carreira, eu disse a mim mesmo: ‘Não vou mais fazer isso e ele realmente conhece o esporte e sua história. Se não gosto de fazer isso, quero parar'”, disse ele ao The Athletic . “Bem, gostei da minha corrida e agora é hora de voltar e fazer as outras coisas que amo. O último jogo que assisti pessoalmente foi o último jogo que transmiti. Esse foi o jogo do campeonato nacional (2008) entre Memphis e Kansas .”

Depois que Myles Simon levou o Arizona ao campeonato nacional de 1997, Packer teve as chamadas mais famosas da história do Final Four.

Ele fez parte da transmissão de 1979 com Dick Enberg e Al McGuire quando o time de Michigan State de Magic Johnson derrotou o time de Indiana State de Larry Bird no jogo do título. É o jogo de maior audiência da história do basquete, com uma classificação Nielsen de 21,1, com uma estimativa de 35,1 milhões de espectadores.

“Ele realmente gostou de fazer Final Force”, disse Mark Packer à AP. “Ele acertou o timing. O timing é tudo na vida. Francamente, ele gostou da capacidade de se comprometer com algo que iria assistir de qualquer maneira. Então o basquete universitário começou com Magic Johnson e Larry Bird, e isso se tornou o catalisador para os fãs de basquete universitário. enlouquecer com March Madness.

Sean McManus, presidente da CBS Sports, disse que Packer “é sinônimo de basquete universitário há mais de três décadas e estabeleceu o padrão de excelência como a voz do torneio de basquete masculino da NCAA”.

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“Ele teve um tremendo impacto no crescimento e popularidade do esporte”, disse McManus em um comunicado. “No verdadeiro estilo Billy, ele analisou o jogo com seu estilo, perspectiva e opiniões únicos, mas sempre focado no jogo. Por mais apaixonado que fosse pelo basquete, Billy era um homem de família. Ele deixou uma parte. Seu legado na CBS Sports, basquete universitário e, mais importante, um marido, pai e avô amoroso. Ele fará muita falta a todos.

O analista de basquete universitário da ESPN, Dick Vitale, foi um dos que prestou homenagem a Packer no Twitter, escrevendo: “Tão triste saber da morte de Billy Packer, que era tão apaixonado pelo basquete universitário.”

Analista de basquete universitário Fran Fraschilla ele tuitou isso: “Nós nos apaixonamos pelo basquete universitário (com você) e sua voz estará na minha cabeça para sempre.”

Quando Packer deixou o cargo de analista principal da CBS em 2008 e foi substituído por Clark Kellogg, as figuras mais proeminentes nos esportes universitários revelaram Packer e seu impacto no jogo.

“Sua compreensão do basquete universitário masculino, sua análise do jogo e seu amor por seu lugar no ensino superior garantiram um legado que qualquer um invejaria”, disse o falecido presidente da NCAA, Miles Brandt, na época. “Ele é um amigo do atletismo intercolegial e quero agradecê-lo por suas tremendas contribuições para o Final Four da NCAA e muitas outras ocasiões ao longo dos anos.”

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“A única palavra para descrever Billy é um gigante”, disse o ex-comissário do Big East, Mike Trangies, em 2008. “Acho que sua paixão pelo jogo e a maneira como ele o entregava eram inigualáveis. Isso cria um vazio incrível. Aqueles de nós que são apaixonados pelo jogo de basquete universitário realmente sentirão falta dele.”

Fora de sua carreira de radiodifusor, Packer esteve envolvido em vários negócios e negócios imobiliários.

“Desde que joguei meu último jogo de basquete na faculdade, não estava interessado em competir em esportes”, disse ele ao Tampa Bay Times em 1999. “Mas adoro o desafio dos negócios. É a coisa mais próxima de mim. É um jogo que os adultos podem jogar.”

A Associated Press contribuiu para este relatório.

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