Caçador de fósseis britânico descobre o maior dinossauro predador da Europa

Desenho de artista do enorme spinuride de rocha branca.

Um dinossauro gigante com cara de crocodilo descoberto na Ilha de Wight por um dos melhores caçadores de fósseis da Grã-Bretanha pode ter sido o maior predador a caçar a Europa, disseram cientistas nesta quinta-feira.

A maioria dos ossos do espinossaurídeo de duas pernas foi encontrada pelo falecido colecionador local Nick Chase, que dedicou sua vida a vasculhar praias de ilhas na costa sul da Inglaterra em busca de restos de dinossauros.

Em um estudo publicado na revista, os pesquisadores disseram que pesquisadores da Universidade de Southampton usaram os poucos ossos disponíveis para identificar o que chamaram de “espinosaurida de rocha branca”. berg.

“Este era um animal enorme, com mais de 10 metros (33 pés) de comprimento e, a julgar por algumas dimensões, possivelmente o maior dinossauro predador encontrado na Europa”, disse Chris Parker, Ph.D. O aluno que liderou o estudo.

E embora Parker tenha admitido que seria melhor obter mais ossos, Parker disse à AFP que “os números não mentem, eles são maiores do que a maior amostra conhecida” encontrada anteriormente na Europa.

Thomas Richard Holtz, paleontólogo de vertebrados da Universidade de Maryland que não esteve envolvido no estudo, concordou que a nova descoberta “parece ser maior” do que um predador maciço cujos restos fossilizados foram descobertos em Portugal.

Matt Lamanna, paleontólogo de dinossauros do Museu Carnegie de História Natural, nos EUA, elogiou o “excelente e abrangente estudo do espécime” devido à falta de ossos, mas disse que é difícil comparar os tamanhos.

Por exemplo, ele disse que o maior Spinosaurus conhecido, Spinosaurus, era provavelmente o mais alto desses dinossauros “mas provavelmente não era tão pesado” quanto Tyrannosaurus rex ou Giganotosaurus – “o último está prestes a se tornar muito popular”. ” O “novo” mundo.

Os ossos mais bem preservados de um espinossaurídeo de rocha branca, incluindo a vértebra da cauda que ajudou a determinar seu tamanho gigantesco

Os ossos mais bem preservados de um espinossaurídeo de rocha branca, incluindo a vértebra da cauda que ajudou a determinar seu tamanho maciço.

Por que o rosto comprido?

O espinossaurídeo de rocha branca – que os pesquisadores esperam nomear oficialmente como Novas espéciesÉ do início do período Cretáceo e estima-se que tenha cerca de 125 milhões de anos.

Isso o torna o menor espinossauro encontrado na Grã-Bretanha, disse Parker, dois ou três milhões de anos mais jovem que o conhecido Baryonyx.

Os espinossauros são famosos por suas cabeças alongadas. Em vez do crânio quadrado do Tiranossauro rex, seus rostos se parecem mais com o de um crocodilo.

A principal teoria para explicar essa característica é que eles caçam na água e em terra.

“Eles são como cegonhas e garças, atravessando a água e pegando peixes da superfície”, disse Parker.

Espinossaurídeo de rocha branca foi descoberto em alguns ambientes de lagoas costeiras fósseis de dinossauros geralmente encontrados.

“Isso ajuda a começar a pintar uma imagem do que os animais viviam na época, que é uma parte muito pouco conhecida da herança paleontológica inglesa”, acrescentou Parker.

Nick Chase, descrito pelos cientistas como

Nick Chase, descrito pelos cientistas como “um dos caçadores de dinossauros mais habilidosos da Grã-Bretanha”, descobriu a maioria dos novos ossos de espinossauro.

A equipe já havia identificado duas novas espécies de espinossauros na Ilha de Wight, incluindo os ceratocops inferenciais – apelidados de “garças do inferno”.

“Este novo animal apoia nosso argumento anterior – publicado no ano passado – de que o Spinosaurus surgiu e se diversificou na Europa Ocidental antes de se tornar mais difundido”, disse o coautor do estudo, Darren Naish.

“Super Poder” de Colecionador

Os paleontólogos prestaram homenagem a Chase, que sempre doou todos os ossos que encontrou para museus.

“A maioria desses fósseis incríveis foi encontrada por Nick Chase, um dos caçadores de dinossauros mais habilidosos da Grã-Bretanha, que infelizmente morreu antes da epidemia de Covid”, disse Jeremy Lockwood, coautor do estudo. Aluno da Universidade de Portsmouth.

Parker disse que a “incrível habilidade” de Chase para encontrar ossos mostrou que “não são apenas os paleontólogos profissionais que influenciam a disciplina”.

Ele acrescentou que a descoberta “destaca o fato de que os colecionadores têm um grande papel na paleontologia moderna e que sua generosidade ajuda a avançar a ciência”.

E se houver aspirantes a caçadores de fósseis esperando continuar de onde Chase parou, os paleontólogos gostariam de receber mais ossos brancos e rochosos de Spinosaurus.

“Espero que alguém pegue algumas das peças e as doe”, disse Parker.


Maior predador terrestre da Europa descoberto na Ilha de Wight


Mais Informações:
Chris T. Parker et al., Gigante Europeu: Grande Espinossauro (Dinossauro: Theropoda) da Formação Fictis (Grupo Welden, Cretáceo Inferior), Reino Unido, berg (2022). DOI: 10.7717/peerj.13543

Informações do jornal:
berg


© 2022 AFP

a citação: O maior dinossauro predador da Europa encontrado por caçador de fósseis no Reino Unido (2022, 11 de junho) Recuperado em 11 de junho de 2022 em https://phys.org/news/2022-06-europe-largest-predatory-dinosaur-uk. html

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