Caitlin Clark declara corrida final da pós-temporada com Iowa para o Draft da WNBA de 2024

Caitlin Clark, que reescreveu o livro de recordes da faculdade durante suas quatro temporadas em Iowa, anunciou na quinta-feira que entrará no próximo draft da WNBA e abrirá mão da oportunidade de retornar aos Hawkeyes pelo quinto ano.

A decisão de Clark, poucos dias antes do último jogo em casa da temporada regular de Iowa contra o segundo colocado do estado de Ohio, no domingo, chamou a atenção tanto para os esportes universitários quanto para os profissionais nas últimas semanas, enquanto ela montava a Divisão I feminina da NCAA e o basquete feminino universitário principal. Registros de sucesso.

“Esta temporada ainda tem um longo caminho a percorrer e ainda temos muitos objetivos a alcançar”, disse ele em anúncio nas redes sociais na quinta-feira. Ainda assim, Clark abriu caminho para que o Indiana Fever se tornasse a escolha número 1 no draft de abril. Sua estreia profissional continua sendo uma das mais esperadas da história da WNBA.

Desde seu primeiro jogo com os Hawkeyes em 2020, o impacto de Clark foi evidente. Ele marcou 27 pontos em 26 minutos em sua estreia na faculdade, exibindo o brilho ofensivo que se tornou comum em sua carreira em Iowa City. Ela registrou o único triplo-duplo de 40 pontos na história do torneio da NCAA e é a única jogadora a registrar 3.000 pontos, 750 rebotes e 750 assistências na era da NCAA. Ele estabeleceu recordes de pontuação em um único jogo (49) e pontos na carreira com 3.650 pontos, enquanto liderava os Hawkeyes a dois campeonatos de torneios de conferência e sua primeira vaga na Final Four desde 1993. Sua equipe perdeu para o Louisiana State nas finais da NCAA. Ultima temporada.

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“Não posso expressar totalmente minha gratidão a todos que me apoiaram durante meu tempo em Iowa – meus companheiros de equipe que fizeram os últimos quatro anos excelentes; meus treinadores, treinadores e equipe que sempre me deixaram ser eu mesmo”, disse Clark. Todos que vieram apoiar, especialmente as crianças.

“O mais importante é que nada disso teria sido possível sem minha família e amigos que estiveram ao meu lado durante tudo isso. Todos vocês tornaram meus sonhos realidade.

Além de quaisquer números ou estatísticas, o impacto de Clark pode ser visto e sentido no frenesi que cerca cada jogo que ela joga. Dos 32 jogos da temporada regular dos Hawkeyes nesta temporada, 30 esgotaram ou estabeleceram recordes de público em casa para o basquete feminino – as exceções são os jogos em locais neutros de Iowa no Dia de Ação de Graças. Antes do anúncio de quinta-feira, Digbig disse que o preço médio de entrada para a final em casa de Iowa contra os Buckeyes já era superior a US$ 555, o jogo de basquete feminino mais caro de todos os tempos. Esse valor deverá aumentar após a notícia de sua decisão. A presença de Clark também atraiu audiência na televisão, já que ela e Iowa jogaram o jogo de basquete feminino mais assistido de todos os tempos em seis redes diferentes.

“Vou tratar este ano como se fosse meu último ano”, o guarda de 6 pés começou sua temporada sênior. Ele disse que baseará sua decisão em permanecer em Iowa City ou se tornar profissional. Tendo um ano a mais de elegibilidade devido à pandemia de Covid-19, ele prometeu não deixar pesar sobre ele a escolha de ficar ou partir. Ela reforçou isso na quinta-feira, dizendo que está animada com o que está por vir. Clarke atualmente lidera o país em pontos (32,2) e assistências (8,7) por jogo (32,2) e busca ganhar o prêmio de Jogador do Ano pela segunda temporada consecutiva.

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Em meados de dezembro, quando o Fever soube que seria o escolhido número 1 pelo segundo ano consecutivo, a gerente geral Lynn Dunn admitiu que muitos recrutas talentosos que tinham a opção de retornar à escola “deixaram a questão de quem somos um um pouquinho.” Pode conseguir.” Mas Dunn disse que incentiva todos os jogadores que puderem chegar à WNBA que cheguem à W. “Estou aberto a eles se assumirem, serem positivos, seguirem com suas carreiras e deixarem outra pessoa jogar. Eu encorajo todos eles a se assumirem”, disse Dunn.

Tons and Fever sem dúvida colocaram Clark em sua escalação ao lado da escolha nº 1 de 2023, Alia Baston, que foi o estreante consensual do ano da liga no verão passado. “Acho que ela é versátil assim”, disse Boston Atlético É sobre o que torna Clark especial neste início de temporada. “Os olhos dela estão na quadra. Acho isso muito importante e acho que ela está fazendo um ótimo trabalho em Iowa.

Indiana, que venceu apenas 18 jogos nas últimas duas temporadas combinadas, fará sua primeira aparição na pós-temporada desde 2016 e buscará quebrar a mais longa seca ativa nos playoffs da liga. Após a decisão de Clark, as contas do time nas redes sociais enviaram uma postagem lembrando aos fãs que os ingressos para a temporada estavam disponíveis e instando-os a “embarcar”. A guarda da febre Erica Wheeler, X, disse anteriormente em um post no Twitter que já estava atendendo a pedidos de amigos e familiares e há muito tempo não tinha notícias de quem queria ingressos. “Eu não posso ajudá-los” ela disse.

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Clark já possui parcerias com grandes marcas como Gatorade, Nike e State Farm, e sua base nacional viajará com ele de Iowa a Indiana. A WNBA também se beneficia com sua presença. Em sua 27ª temporada no verão passado, a liga alcançou mais de 36 milhões de telespectadores em todas as redes nacionais, um aumento de 27% em relação a 2022 e sua marca mais alta desde 2008. O All-Star Game da liga foi o mais assistido em 16 anos, e as finais da WNBA de 2023, com Las Vegas Aces e New York Liberty, as mais assistidas em 20 anos. A chegada de Clark, que será oficializada na segunda-feira, 15 de abril, quando o draft acontece no Brooklyn, vai acelerar essa tendência e a emoção em torno do jogo.

“É ótimo para o basquete feminino. Será ótimo quando ela chegar à WNBA. Seu jogo vai se traduzir”, disse Becky Hammon, membro do Hall da Fama do Naismith Basketball e treinadora do bicampeão Aces. Atlético Em meados de janeiro. “Ela é especial. Ela é uma geração.”

Atlético James Boyd contribuiu para este relatório.

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(Foto: Andy Lyons/Getty Images)

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