Caitlin Clark, Iowa, livra-se da 'ferrugem' para ultrapassar a Santa Cruz no torneio da NCAA

CIDADE DE IOWA – Não era o início do March Madness que Iowa ou Caitlin Clark queriam, mas em um mês para sobreviver e avançar, os Hawkeyes venceram o Holy Cross por 91-65 em seu jogo da primeira rodada do torneio da NCAA no sábado.

“Acho que provavelmente ficamos todos frustrados no primeiro quarto”, disse Clark. “Sinto que este é um jogo em que você quer sair e dominar desde o início, porque é isso que te faz seguir em frente. Como disse a treinadora (Lisa Bluder), acho que jogamos um pouco enferrujados.

Já se passaram 13 dias desde que os Hawkeyes ergueram o troféu da conferência após o jogo do título do Big Ten Tournament, e o hiato de quase duas semanas ficou evidente desde o início, já que o número 16 de Iowa não conseguiu abalar o número 1. Cruz Sagrada.

Os Crusaders recuaram e saíram com uma defesa física e agressiva que causou problemas aos Hokies no início. Como equipe, Iowa chutou bem a bola naquele primeiro quarto – 46 por cento do chão, incluindo 3 de 5 arremessos de além do arco – mas as seis viradas de Iowa (Holy Cross se transformou em sete pontos) negaram qualquer potencial. Uma vantagem inicial que pode ter resultado em um tiro certeiro.

No segundo quarto, Iowa começou a se recuperar, conseguindo algumas paradas defensivas consecutivas e limpando as dádivas. Os Hawkeyes superaram o Holy Cross por 25-9 no segundo quarto, construindo uma vantagem de 18 pontos no intervalo para o resto do jogo.

Eles notaram uma melhora no quão perigosos os Hokies eram, especialmente naquele bairro. Eles tiveram uma sequência de 19-6 que incluiu cinco triplos de cinco jogadores diferentes enquanto Clark trabalhava para esticar a defesa e entrar para chegar à linha de lance livre. Com Iowa fazendo uma série de paradas e o ataque clicando, a liderança pareceu aumentar imediatamente.

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“Acho que uma das melhores partes desta equipe”, disse Clark, “é que estamos sempre em um jogo, não importa a situação”.

Apesar do início lento de Clark (2 de 8 arremessos no chão no primeiro tempo) e seis reviravoltas no primeiro tempo, o veterano apresentou seu habitual desempenho deslumbrante, terminando o dia com 27 pontos, 10 assistências e oito rebotes (e nenhum segundo tempo). rotatividade). Kate Martin, veterana do sexto ano, registrou um duplo-duplo (15 pontos, 14 rebotes), enquanto o atacante reserva Addison O'Grady – que foi mais utilizado no segundo tempo quando Hannah Stulke desenvolveu sintomas de enxaqueca – teve 14, o melhor da temporada. Pontos do banco.

Além do suposto retorno de Stuelke, os Hawkeyes poderiam reintegrar a guarda sênior do quinto ano, Molly Davis, para o jogo da segunda rodada de segunda-feira contra West Virginia. Davis, que teve média de seis pontos, três assistências e três rebotes nesta temporada, sofreu uma lesão no joelho durante o final da temporada regular. Ter outro jogador primário para ajudar Clark no campo de defesa na segunda-feira pode ser crucial, já que os Mountaineers usam uma defesa sufocante de pressão em quadra inteira para forçar reviravoltas.

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(Foto: Matthew Holst/Getty Images)

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