Capitão de barco duas vezes emboscado por orcas diz que ‘eles sabiam exatamente o que estavam fazendo’

As orcas estão ganhando as manchetes, já que os incidentes de baleias assassinas emboscando barcos parecem estar se tornando mais prevalentes. Para um capitão de barco, isso aconteceu duas vezes – e a segunda vez parece mais direcionada.

Dan Craze disse Newsweek A primeira vez que seu barco encontrou um grupo de baleias assassinas foi em 2020, quando ele e sua tripulação transportavam um iate pelo Estreito de Gibraltar, que vai da Espanha ao Marrocos. Embora as histórias de emboscadas de orcas só recentemente tenham começado a crescer em popularidade, ele diz que estava em um dos primeiros barcos a experimentar o comportamento “extremamente incomum”.

“Eu estava cercado por um bando de oito orcas, que empurraram o barco por cerca de uma hora”, disse Craze, acrescentando que o leme do navio estava tão danificado que teve que ser rebocado para o ancoradouro mais próximo.

Então aconteceu novamente em abril perto das Ilhas Canárias, disse ele. A princípio, Kreese pensou que tinham sido atingidos por uma onda, mas quando sentiram uma força repentina novamente, percebeu que não estavam apenas sentindo a fúria da água.

“Minha primeira reação foi, por favor! De novo não”, disse Krasz à NEWSWEEK. “Não há muito que se possa fazer. Eles são muito fortes e espertos.”

Ele disse que o vídeo do encontro mostra as orcas “roendo os lemes” com uma das baleias nadando com um pedaço do leme na boca.

Desta vez, as orcas pareciam mais furtivas em sua abordagem – e pareciam saber exatamente o que fazer para impedir que o barco avançasse mais, disse Craze.

“Na primeira vez, nós os ouvimos se comunicando sob o barco”, disse ele à NEWSWEEK. “Desta vez, eles estavam quietos e não demoraram muito para destruir as duas saliências… Eles pareciam saber exatamente o que estavam fazendo. Eles não tocaram em mais nada.”

O ataque aos lemes durou cerca de 15 minutos. Mas quando a tripulação começou a se dirigir para a costa espanhola, eles voltaram.

“De repente, uma orca adulta começou a nos perseguir. Em alguns minutos, ela estava embaixo do barco, e foi quando percebemos que ainda havia um pequeno pedaço de fibra de vidro e ela queria terminar o trabalho”, disse Kreese. Depois disso, não os vimos mais.

Kriz é apenas uma das várias pessoas que tiveram encontros com orcas nas costas de Portugal e Espanha nos últimos meses. Nos últimos dois anos, o grupo de pesquisa Orca GTOA descobriu que os acidentes mais do que triplicaram, com 52 interações em 2020 e 207 em 2022.

O biólogo e conservacionista da vida selvagem Jeff Corwin disse anteriormente à CBS News que o comportamento “destaca a incrível inteligência” das baleias.

“O que estamos vendo é um comportamento adaptativo. Estamos aprendendo como eles realmente aprendem com seu ambiente e então eles estão pegando esses conjuntos de habilidades e compartilhando-os e ensinando-os a outras baleias.”

Ele disse que há duas teorias principais sobre por que isso aconteceu: uma, que é algum tipo de “brincadeira” ou “esporte” para as baleias, ou duas, que é o resultado de uma “experiência negativa, um evento traumático”. anos depois. de barcos colidindo e ferindo baleias.

Mas a verdade está por trás disso Por que as baleias assassinas colidem com os barcos? permanece um mistério.

“Ninguém sabe por que isso acontece”, disse Andrew Treats, professor e diretor de pesquisa de mamíferos marinhos da Universidade da Colúmbia Britânica, à CBS News. “Minha ideia, ou o que alguém pode lhe dar, é uma especulação educada. É um mistério completo, sem precedentes.”

As baleias assassinas são o único tipo de baleia que parece atacar barcos nesta área e, embora o motivo não seja claro, Tritts disse que algo está reforçando positivamente o comportamento entre elas.

Caitlin O’Kane contribuiu para este relatório.

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