Cientistas alertam que a ‘doença dos cervos zumbis’ pode se espalhar para os humanos à medida que os casos aumentam nos EUA

Os cientistas alertaram que a “doença dos cervos zumbis” poderia se espalhar para os humanos depois que centenas de animais contraíram a doença nos EUA no ano passado.

A doença debilitante crônica (CWD) foi encontrada em 800 amostras de cervos, alces e alces no Wyoming, onde os animais estão babando, letárgicos, flácidos e com os olhos vazios.

Mas os especialistas alertaram que a doença era um “desastre lento” e instaram os governos a se prepararem para a possibilidade de que ela possa se espalhar para os seres humanos.

“O surto da doença da vaca louca na Grã-Bretanha forneceu um exemplo de como, da noite para o dia, um evento de repercussão dos humanos para o gado pode levar à loucura”, disse o investigador do CWD, Dr. Cory Anderson, ao The Guardian.

“Estamos falando da possibilidade de algo semelhante acontecer. Ninguém está dizendo que isso acontecerá com certeza, mas é importante que as pessoas estejam preparadas”, disse ele.

Foto de arquivo de um cervo-mula no Colorado, EUA. A doença debilitante crônica foi diagnosticada em até 800 espécimes de veados, alces e alces

(Imagens Getty)

No Reino Unido, 4,4 milhões de bovinos foram mortos durante as décadas de 1980 e 1990 devido a surtos de encefalite espongiforme bovina, que foram alimentados com farinha de carne e ossos contaminados para vacas.

A doença, geralmente fatal para bovinos, afeta o sistema nervoso central, deixando os animais com sintomas agressivos e descoordenação. Desde 1995, 178 mortes humanas foram atribuídas à variação humana.

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De acordo com a Coalition for Public Wildlife, em 2017, entre 7.000 e 15.000 animais infectados com CWD foram consumidos por humanos por ano.

Esperava-se que esse número aumentasse 20% ao ano. Em Wisconsin, milhares de pessoas podem ter comido carne de cervos infectados, disse o Dr. Anderson.

A CWD é muito difícil de erradicar quando um ambiente está infectado. Pode durar anos em sujeira ou superfícies e é resistente a desinfetantes, formaldeído, radiação e incineração a temperaturas de 600°C (1.100°F), relatam os cientistas.

Isso ocorre depois que a empresa de biotecnologia norte-americana Ginkgo Bioworks alertou que doenças transmitidas de animais para humanos poderiam matar 12 vezes mais pessoas em 2050 do que em 2020.

O instituto disse que surtos de doenças zoonóticas, conhecidos como transbordamentos, poderão se tornar mais frequentes no futuro devido às mudanças climáticas e ao desmatamento.

De acordo com a investigação da equipa, entre 1963 e 2019, as infecções aumentaram quase 5% ao ano, enquanto as mortes aumentaram 9%.

“Se estas taxas anuais de aumento continuarem, esperamos que os agentes patogénicos analisados ​​causem quatro vezes mais eventos de derrame e 12 vezes mais mortes em 2050 do que em 2020”, alertou.

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