Cientistas descobrem um mistério climático de 700 milhões de anos

Geólogos australianos identificaram a redução das emissões vulcânicas de dióxido de carbono e o desgaste das rochas no Canadá como os principais fatores por trás de uma intensa era glacial há 700 milhões de anos. A sua investigação, baseada em modelos de placas tectónicas e evidências geológicas do Sul da Austrália, destaca a sensibilidade do clima da Terra e dos mecanismos naturais de regulação do calor, contrastando o ritmo lento das alterações climáticas geológicas com as rápidas mudanças causadas pelas atividades humanas. Crédito: NASA

As emissões de carbono vulcânico atingiram o nível mais baixo de todos os tempos, desencadeando uma era glacial global que durou 57 milhões de anos.

Geólogos australianos usaram modelos de placas tectônicas para determinar as causas mais prováveis ​​do clima extremo da Idade do Gelo na Terra, que ocorreu há mais de 700 milhões de anos.

O estudo publicado em geologia, ajuda-nos a compreender o funcionamento do termóstato incorporado no pavimento que evita que o pavimento fique preso no modo de sobreaquecimento. Também mostra quão sensível é o clima global à concentração de carbono na atmosfera.

“Imagine a Terra quase completamente congelada”, disse a autora principal do estudo, ARC Future Fellow, Dra. Adriana Dutkiewicz. “Isto foi o que aconteceu há cerca de 700 milhões de anos; o planeta ficou coberto de gelo desde os pólos até ao equador e as temperaturas caíram. No entanto, o que causou isto era uma questão em aberto.”

Depósitos glaciais na Cordilheira Flinders, Sul da Austrália

Depósitos glaciais da Formação Sturt da Glaciação Sturt, aproximadamente 717-664 milhões de anos atrás, no norte da Cordilheira Flinders, Austrália, perto da Reserva de Vida Selvagem Arkarola. A autora principal, Adriana Dutkiewicz, da Escola de Ciências da Terra da Universidade de Sydney, aponta para uma espessa camada de depósitos glaciais. Crédito: Professor Dietmar Müller/Universidade de Sydney

“Pensamos agora que resolvemos o enigma: um declínio histórico nas emissões vulcânicas de dióxido de carbono, auxiliado pela erosão de uma grande pilha de rocha vulcânica no que hoje é o Canadá, um processo que absorve o dióxido de carbono atmosférico.

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Informações geológicas da cordilheira Flinders

O projeto é inspirado nos detritos glaciais deixados pela antiga glaciação deste período, que podem ser observados de forma impressionante na cordilheira Flinders, no sul da Austrália.

Uma recente viagem de campo geológica à cordilheira, liderada pelo coautor Professor Alan Collins, da Universidade de Adelaide, levou a equipe a usar… Universidade de Sydney Modelos de computador EarthByte para investigar a causa e a duração extremamente longa desta era glacial.


Entre 717 e 660 milhões de anos atrás, a Terra estava coberta de neve e gelo, uma era glacial que durou 57 milhões de anos. Geólogos da Universidade de Sydney, liderados pela Dra. Adriana Dutkiewicz e pelo professor Dietmar Müller, encontraram o provável culpado: os níveis mais baixos de todos os tempos de dióxido de carbono vulcânico na atmosfera. Este vídeo mostra o movimento dos continentes (cinza) e dos limites das placas (laranja) de 850 a 540 milhões de anos atrás. (Os flocos de neve aparecem durante os períodos de “bola de neve na Terra”.) Crédito: Ben Mather e Dietmar Müller/Universidade de Sydney

Glaciação Sturtian e placas tectônicas

A Idade do Gelo Estendida, também chamada de Glaciação Sturtiana em homenagem ao explorador colonial europeu da Austrália central do século XIX, Charles Sturt, durou de 717 a 660 milhões de anos atrás, um período anterior à presença de dinossauros e plantas complexas na Terra.

Dr Dutkiewicz disse: “Várias razões foram propostas para o desencadeamento e fim desta era glacial extrema, mas o aspecto mais misterioso é por que ela durou 57 milhões de anos – um período de tempo que nós, humanos, achamos difícil imaginar”.

A equipe retornou a um modelo de placas tectônicas que mostra a evolução dos continentes e bacias oceânicas algum tempo após a dissolução do antigo supercontinente Rodina. Eles o conectaram a um modelo de computador que calcula o dióxido de carbono2 Vulcões subaquáticos desgaseificam gases ao longo das dorsais meso-oceânicas – locais onde as placas divergem e geram nova crosta oceânica.

Adriana Dutkiewicz

Dra. Adriana Dutkiewicz, da Escola de Geociências da Universidade de Sydney, na cordilheira Flinders, no sul da Austrália. Crédito: Universidade de Sydney

O papel do dióxido de carbono e das alterações climáticas geológicas

Eles logo perceberam que o início da Idade do Gelo Sturtian estava precisamente ligado ao nível mais baixo de dióxido de carbono vulcânico já registrado.2 emissões. Além disso, Inc.2 A vazão permaneceu relativamente baixa durante toda a era glacial.

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“Nesta época, não havia animais multicelulares ou plantas terrestres na Terra, “disse o Dr. Dutkiewicz.” A concentração de gases de efeito estufa na atmosfera era determinada quase inteiramente pelo dióxido de carbono. “2 A liberação de gases de vulcões e através de processos de intemperismo de rochas silicatadas, que consomem dióxido de carbono2“.

O co-autor, Professor Dietmar Müller, da Universidade de Sydney, disse:”A geologia governava o clima nesta época. Acreditamos que a Idade do Gelo Sturtian foi iniciada por um golpe duplo: a reorganização das placas tectônicas reduziu a desgaseificação de gases vulcânicos ao mínimo , enquanto uma província vulcânica continental começou.” No Canadá em erosão, resultando no consumo de dióxido de carbono na atmosfera.2.

Depósitos glaciais da Formação Stirt no Sul da Austrália

Uma vista da Reserva de Vida Selvagem Arkarola, Flinders Ranges, onde os depósitos glaciais da Formação Sturt da Glaciação Sturt, cerca de 717-664 milhões de anos atrás, formam uma crista proeminente no meio da imagem à esquerda. Crédito: Professor Dietmar Müller/Universidade de Sydney

“O resultado foi dióxido de carbono na atmosfera2 Caiu para o nível em que começa a glaciação, que estimamos ser inferior a 200 ppm, menos de metade do nível actual.

O trabalho da equipe levanta questões interessantes sobre o futuro da Terra a longo prazo. a Teoria moderna proposta Que nos próximos 250 milhões de anos a Terra evoluirá em direção a Pangea Ultima, um supercontinente tão quente que os mamíferos poderão ser extintos.

No entanto, a Terra também está atualmente num caminho de declínio do dióxido de carbono vulcânico2 Emissões, com aumento de colisões continentais e desaceleração de placas. Então, talvez Pangea Ultima se transforme novamente em uma bola de neve.

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“Independentemente do que o futuro reserva, é importante notar que as alterações geoclimáticas, do tipo aqui estudado, ocorrem muito lentamente”, disse o Dr. NASAAs alterações climáticas induzidas pelo homem estão a ocorrer dez vezes mais rapidamente do que alguma vez vimos antes.

Referência: “Duração da glaciação ‘bola de neve terrestre’ de Sturtian associada à liberação de gases excepcionalmente baixa no meio do oceano” por Adriana Dutkiewicz, Andrew S. Meredith e Alan S. Collins, Ben Mather, Lauren Elano, Sabine Zahirovic e R. Dietmar Muller.

O estudo foi financiado pelo Conselho Australiano de Pesquisa.

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