Cientistas descobrem uma nova espécie de estrela de penas com 20 braços

Estrela de pena de morango preservada da Antártica, ou Promachocrinus fragarius.
Cortesia Greg W. Ross

  • Pesquisadores descobriram um novo tipo de estrela de penas com 20 “braços”.
  • Esta espécie faz parte do grupo de estrelas de penas da Antártica e é amplamente relacionada às estrelas do mar.
  • Os cientistas batizaram sua descoberta de morango.

Pesquisadores que vagam pelo oceano perto da Antártida descobriram uma nova espécie que parece intimidante nas fotos – mas eles a batizaram de fruta.

A estrela antártica de penas de morango é uma criatura marinha com 20 chamados “braços” – alguns esburacados, outros emplumados – e pode ter até 20 centímetros de comprimento, Greg Ross, professor de biologia marinha da Universidade da Califórnia, em San Diego, disse o insider.

Ross foi coautor do artigo sobre a nova espécie com os pesquisadores Emily McLaughlin e Nereid Wilson, e publicou suas descobertas em sistemática de invertebrados Mês passado.

A criatura alienígena não parece um morango a princípio. Mas se você ampliar seu corpo – a pequena parte no topo de todos aqueles braços – é como o tamanho e a forma de uma fruta.

Close-up da estrela de penas de morango na Antártida com alguns de Ciri removidos para revelar uma base semelhante a um morango.
Cortesia Greg W. Ross

As saliências circulares no corpo da estrela estão onde deveriam estar os cirros – as cordas menores, semelhantes a tentáculos, projetando-se da base – mas foram removidas para mostrar os pontos de fixação, disse Ross.

“Pegamos um monte de cirri para que você possa ver em quais partes ele está preso, e é assim que um morango se parece”, disse ele.

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Ele acrescentou que Ciri tem pequenos tentáculos no final que são usados ​​para agarrar o fundo do fundo do mar.

Os chamados braços são as partes mais longas e parecidas com penas da Estrela de Penas do Morango Antártica mostradas na imagem. Eles geralmente estão espalhados, disse Ross, e ajudam no movimento da criatura.

O nome oficial da espécie recém-descoberta é Promachocrinus fragarius. Pertence à classe Crinoidea, que inclui estrelas-do-mar, ouriços-do-mar, bolachas-do-mar e pepinos-do-mar, e é um tipo de estrela de penas — daí o nome menos formal “estrela de penas da Antártica”. Fragarius é derivado da palavra latina “fragum”, que significa morango, de acordo com o jornal.

O professor disse em uma entrevista que originalmente havia apenas uma espécie dentro do grupo de estrelas de penas da Antártica – Promachocrinus kerguelensis.

Promachocrinus kerguelnsis foi originalmente pensado para ser a única espécie sob o gênero Promachocrinus.
Eric A. Lazo é bonito

Mas, arrastando uma rede ao longo do Oceano Antártico em busca de mais espécimes dessas criaturas, a equipe de cientistas da Austrália e dos Estados Unidos identificou quatro novas espécies que podem cair sob o aglomerado de estrelas de penas da Antártida.

A estrela de penas de morango antártica é particularmente notável por causa do número de “braços” que possui. “A maioria das estrelas de penas tem 10 braços”, disse Ross.

Ross acrescentou que a posição típica da estrela de penas é que os “braços” estejam abertos e para cima, enquanto os cirros estão apontados para baixo.

Com a descoberta, disse Ross, os pesquisadores podem adicionar oito espécies na categoria de estrelas de penas da Antártida, adicionando as quatro novas descobertas e “ressuscitando” animais descobertos anteriormente que inicialmente se pensava serem de sua própria espécie.

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“Portanto, passamos de uma espécie com 20 braços para agora oito espécies – seis com 20 braços e duas com 10 sob o nome Promachocrinus”, disse Ross.

De acordo com o jornal, a Strawberry Feather Star foi encontrada na Antártida em algum lugar entre 215 pés e cerca de 3.840 pés abaixo da superfície.

“Outra manifestação dos movimentos de natação das estrelas de penas”, reconhecem os pesquisadores em seu artigo.

Encontrar novas espécies em geral não é um fenômeno raro, disse Ross, acrescentando que seu laboratório na Scripps Institution of Oceanography da universidade captura de 10 a 15 espécies anualmente.

“Encontramos tantas espécies. O problema é quanto trabalho dá para nomeá-las”, disse ele.

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