Cientistas desenvolvem uma bateria ultrafina que pode ser carregada com lágrimas

  • A bateria ultrafina tem aproximadamente 0,2 mm de espessura, o que a torna fina o suficiente para caber dentro de uma lente de contato de 0,5 mm.
  • A bateria é alimentada por uma solução salina biocompatível e serve como alternativa às baterias de íon-lítio, que podem ser altamente inflamáveis.
  • Embora a bateria possa ser carregada por meio de um fio tradicional ou método químico, a glicose em suas lágrimas também pode ser usada para alimentá-la.

O cientista Lee Seok-woo disse que uma cena do filme “Missão: Impossível” inspirou sua mais recente invenção: baterias inteligentes para lentes de contato.

No quarto filme da série, o agente usa lentes de contato capazes de reconhecimento facial e rastreamento ocular. Lee queria tornar essa lente uma realidade.

“Eu estava pensando: ‘Como posso trabalhar neste campo de lentes de contato inteligentes?’”, disse o professor assistente da Escola de Engenharia Elétrica e Eletrônica da Universidade Tecnológica de Nanyang ao “The Edge” da CNBC.

A experiência de Li com componentes de baterias serviu de trampolim para sua entrada no campo da tecnologia vestível. Ele percebeu que as lentes de contato inteligentes precisariam de baterias integradas e seguras, o que seria essencial para avançar no desenvolvimento desses dispositivos.

As próprias lentes de contacto são muito finas, com apenas 0,5 mm de espessura, pelo que o tamanho e a flexibilidade destas baterias são fundamentais para evitar o desconforto do utilizador.

“Nossa bateria tem cerca de 0,2 mm de espessura, o que é cerca de duas vezes a espessura de um fio de cabelo humano”, disse Lee.

Demonstração de como as lentes de contato inteligentes se adaptam a um modelo do olho humano.

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Lauren Chu | CNBC

Lee e sua equipe inventaram uma bateria que pode ser alimentada com uma solução salina biocompatível como alternativa às baterias de íon-lítio, que contêm materiais inflamáveis.

Esta nova bateria pode ser carregada usando o método de fiação tradicional ou o método químico. A bateria é revestida com glicose e, quando mergulhada em uma solução salina, a glicose reage com os íons sódio e cloreto para carregá-la.

Cientistas da NTU em Cingapura demonstram como uma bateria de lente de contato inteligente pode ser carregada usando o método tradicional de fiação.

Lauren Chu | CNBC

Após oito horas de carregamento químico, a bateria pode atingir 80% de sua capacidade total. Depois disso, pode ser usado por algumas horas durante o dia.

No entanto, existe outra maneira incomum de operar a bateria.

“A solução lacrimal também contém glicose. Isso significa que enquanto você usa lentes de contato, suas lágrimas também podem carregar a bateria”, disse Lee.

“Se você chorar mais, poderá carregar mais a bateria.”

Um cientista mostra uma lente de contato inteligente equipada com um protótipo funcional de uma pequena bateria.

Lauren Chu | CNBC

Atualmente, a capacidade e a tensão da bateria ainda são muito baixas. Usando ambos os métodos, a bateria só pode produzir uma tensão de cerca de 0,3V – 0,6V. A voltagem padrão para uma única bateria AA é de 1,5 volts.

Neste ponto, esta saída não é suficiente para alimentar o armazenamento de dados ou a conectividade com a Internet, mas a equipe está trabalhando no desenvolvimento de especificações de bateria.

O potencial parceiro que ele identificou para mim trabalha na área da saúde.

“Usamos glicose como biocombustível. Muitos diabéticos verificam seu nível de glicose todos os dias”, disse Lee.

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“Estudamos como poderíamos detectar o nível de glicose enquanto o usuário usava lentes de contato.”

Apesar das potenciais perspectivas de tal inovação, Li acredita que os custos devem ser mantidos baixos, tendo em conta a capacidade das baterias.

“Depois que for seriamente comercializada, a bateria deverá custar apenas alguns dólares.”

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