Cientistas determinaram a causa do maior desastre climático do mundo

Cerca de 252 milhões de anos atrás, o mundo estava passando por um período turbulento de rápido aquecimento global.

Para entender por que isso acontece, os cientistas analisaram um evento específico em que uma erupção vulcânica no que hoje é a Sibéria liberou grandes quantidades de gases de efeito estufa na atmosfera.

No entanto, há evidências de que o clima já estava mudando antes disso.

As temperaturas da superfície do mar aumentaram mais de 6-8 ° C nas centenas de milhares de anos que precederam o fluxo da Sibéria. As temperaturas subiram novamente depois disso, a ponto de 85-95% de todas as espécies vivas se extinguirem.

É claro que uma erupção vulcânica na Sibéria deixou uma marca no planeta, mas os especialistas continuam intrigados sobre o que causou o aquecimento inicial antes disso.

Nossa pesquisa revela que os antigos vulcões da Austrália desempenharam um grande papel. Antes do evento na Sibéria, erupções vulcânicas catastróficas no norte de Nova Gales do Sul liberaram cinzas vulcânicas na costa leste.

Essas erupções vulcânicas foram tão grandes que desencadearam a maior catástrofe climática do mundo de todos os tempos – e a evidência agora está escondida nas profundezas dos espessos montes de sedimentos na Austrália.

vulcões antigos

nosso estudo, Postado hoje no temperar a naturezaafirma que o leste da Austrália foi abalado por frequentes “supererupções” entre 256 e 252 milhões de anos atrás.

As super erupções diferem do evento siberiano mais negativo. Essas erupções catastróficas liberaram enormes quantidades de cinzas e gases na atmosfera.

Hoje vemos evidências disso em camadas claras de cinzas vulcânicas em rochas sedimentares. Essas camadas são encontradas em grandes áreas de Nova Gales do Sul e Queensland, desde Sydney até perto de Townsville.

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Camadas de cinzas multicoloridas claras através de carvão escuro, representando erupções vulcânicas. (Ian Metcalfe)

Nosso estudo identificou a fonte dessas cinzas na região da Nova Inglaterra de Nova Gales do Sul, onde são preservados os remanescentes de vulcões erodidos.

Embora a erosão tenha removido muitas evidências, a rocha agora aparentemente inócua é nosso histórico de erupções vulcânicas aterrorizantes. A espessura e a propagação das cinzas resultantes são consistentes com algumas das maiores erupções vulcânicas conhecidas.

Qual é o tamanho das super erupções?

Pelo menos 150.000 quilômetros cúbicos de material entraram em erupção dos vulcões do norte de Nova Gales do Sul durante um período de 4 milhões de anos. Isso o torna semelhante aos vulcões gigantes de Yellowstone nos Estados Unidos e Topo na Nova Zelândia.

Para colocar em perspectiva, a erupção do Monte Vesúvio em 79 dC, que destruiu a cidade italiana de Pompéia, produziu apenas 3-4 quilômetros cúbicos de rocha e cinzas. A erupção do Monte Santa Helena em 1980 foi de cerca de 1 quilômetro cúbico.

Explosões australianas foram cobertas repetidamente inteira Costa leste em cinzas – metros de espessura em alguns lugares. O influxo maciço de gases de efeito estufa teria desencadeado uma faísca global Das Alterações Climáticas.

destruição ambiental

Rochas sedimentares antigas fornecem uma linha do tempo dos danos ambientais causados ​​por erupções. Ironicamente, a evidência é preservada em medidas de carvão.

Os atuais depósitos de carvão no leste da Austrália mostram que florestas antigas foram usadas para cobrir grande parte dessa terra. Após as erupções maciças, essas florestas foram abruptamente encerradas em uma série de incêndios florestais ao longo de cerca de 500.000 anos, 252,5-253 milhões de anos atrás.

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A matéria vegetal geralmente se acumula em pântanos e depois é enterrada sob sedimentos. O processo de enterramento forneceu calor e pressão, o que possibilitou converter a matéria vegetal em carvão.

Sem florestas, nenhuma matéria vegetal teria se acumulado. O ecossistema entrou em colapso e a maioria dos animais foi extinta.

Erupções subsequentes na Sibéria amplificaram a devastação causada pelos vulcões gigantes da Austrália.

Este colapso de ecossistemas também não se limita à Austrália. O evento catastrófico afetou todos os continentes antigos. Teve grande influência na evolução da vida – o que acabou levando ao surgimento de dinossauros.

As erupções gigantes na Austrália foram um grande sinal de mudança no mundo antigo. À medida que procuramos alcançar um clima mais habitável no futuro, quem sabia que as chaves para o desastre ambiental estavam sob nossos pés?

Agradecimentos: Gostaríamos de agradecer ao nosso colega Phil Blevin do Geological Survey of New South Wales por sua contribuição para este trabalho.Conversação

Timothy ChapmanPós-Doutorado em Geologia, Universidade da Nova Inglaterra; Ian MetcalfeProfessor assistente, Universidade da Nova InglaterraE Lucas Milane e Universidade da Nova Inglaterra.

Este artigo foi republicado de Conversação Sob uma Licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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