Cientistas filmam o peixe mais profundo já visto no fundo do mar no Japão

(CNN) Navegando a uma profundidade de 8.336 metros (mais de 27.000 pés) logo acima do fundo do mar, o minúsculo peixe-caracol se tornou o peixe mais profundo já fotografado por cientistas durante a investigação do abismo do Pacífico Norte.

Cientistas da Universidade da Austrália Ocidental e da Universidade de Ciência e Tecnologia Marinha de Tóquio divulgaram imagens de um peixe-caracol no domingo que foi capturado por robôs marinhos em trincheiras profundas no Japão.

Além de filmar o peixe caracol mais profundo, os cientistas capturaram fisicamente dois outros espécimes a 8.022 metros e estabeleceram outro recorde para a captura mais profunda.

Anteriormente, o peixe-caracol mais profundo já avistado estava a 7.703m em 2008, enquanto os cientistas não conseguiram coletar os peixes de qualquer lugar abaixo de 8.000m.

“O importante é que mostra até onde um determinado tipo de peixe vai mergulhar no oceano”, disse o biólogo marinho Alan Jamieson, fundador do Mindero Center for Deep Sea Research, que liderou a expedição.



Esses dois peixes foram capturados a uma profundidade de pouco mais de 8.000 metros na Fossa do Japão, no Oceano Pacífico Norte.

Cientistas filmaram em trincheiras no Japão como parte de um estudo de 10 anos das populações de peixes mais profundas do mundo. Os peixes-caracol são membros da família Lipariidae, disse Jamieson, e enquanto a maioria dos peixes-caracol vive em águas rasas, outros vivem em algumas das maiores profundidades já registradas.

Durante a pesquisa de dois meses do ano passado, três “landers” – robôs marinhos automatizados equipados com câmeras de alta resolução – foram lançados em três trincheiras – as trincheiras do Japão, Izu-Ogasawara e Ryukyu – em profundidades variadas.

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Na trincheira Izu-Ogasawara, a filmagem mais profunda mostrava peixes-caracol pairando calmamente ao lado de outros crustáceos no fundo do mar.

Classificando os peixes como pequenos, Jamieson disse que os caramujos mais jovens costumam ficar o mais fundo possível para evitar serem comidos por predadores maiores que nadam em profundidades mais rasas.

Outro clipe filmado entre 7.500 e 8.200 metros na mesma trincheira mostrou uma colônia de peixes e crustáceos se alimentando de iscas presas a um robô submarino.

Fotos de dois peixes-caracol capturados – eles foram identificados como Pseudoliparis belyaevi Oferece um raro vislumbre das características únicas que ajudam as espécies do fundo do mar a sobreviver no ambiente hostil.

Seus olhos pequenos, corpo transparente e falta de bexiga de ar, que ajuda outros peixes a flutuar, funcionam a seu favor, disse Jamison.

O professor disse que o Oceano Pacífico é particularmente propício a atividades vibrantes por causa de sua corrente quente do sul, que incentiva os organismos marinhos a irem mais fundo, enquanto a vida marinha abundante fornece uma boa fonte de alimento para os que se alimentam no fundo.

Os cientistas gostariam de saber mais sobre as criaturas que vivem em grandes profundidades, disse Jamison, mas o custo é a limitação, acrescentando que cada módulo de pouso custa US$ 200.000 para montar e operar.

“Os desafios são que a tecnologia era muito cara e os cientistas não tinham muito dinheiro”, disse ele.

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