CJ McCollum Capítulo Dois – Liderando Zion Williamson e os Young New Orleans Pelicans

na final Noite All-Star Break, guarda do New Orleans Pelicans CJ McCollumdireto em frente Brandon Ingram E o treinador Willie Greene saiu para um pequeno jantar privado no FLINT de Baltaire em Phoenix.

Pelicans foi 1-4 desde 8 de fevereiro de comércio enviado Josh HartE Thomas SatoranskyE Nickel Alexander Walker E Didi Lozada Para os Portland Trail Blazers para McCollum, Larry Nance Jr.. E Tony Snell. Em 23-36, eles tinham apenas 10% de chance de ir aos playoffs, de acordo com a previsão do BPI da ESPN.

Ingram e McCollum são os craques dominantes na bola, e Green, em sua primeira temporada como treinador principal, precisava descobrir como colocar os dois jogadores em posições para ter sucesso.

Assim os três conversaram e se deliciaram com Cabernet Sauvignon. McCollum, um conhecedor de vinhos líder da NBA que administra sua própria vinícola no Oregon, pediu 2015, mas recebeu 2018, sem rodeios. McCollum foi rápido em chamar a atenção para o bug e eles estabeleceram uma solução rápida para 2017.

Isso, dizem eles, foi o ponto de virada na temporada dos cisnes, quando o trio se reuniu em torno de uma mesa de ostras, batatas fritas, bolo, calda e o vinho errado.

“Acho que isso preparou o cenário e o tom para o resto da temporada meio que nos permitiu conectar em um nível diferente”, disse McCollum à ESPN. “Isso meio que nos permitiu estar na mesma página para expressar o que queremos e sentimos que podemos alcançar juntos e como vamos fazer isso”.

McCollum, o veterano de nove anos, disse a Ingram durante o jantar que queria ter uma linha aberta de comunicação com ele e esperava discutir o jogo em todas as oportunidades.

“Foi emocionante ouvi-lo dizer tudo o que disse”, diz Ingram. “Tudo o que ele disse que passou, o que ele passou no campeonato. Seu ponto de vista sobre o jogo, ele disse que eu poderia alcançá-lo como eu precisasse. Funcionou para mim.”

Os Pelicans foram 13-10 após o intervalo do All-Star e terminaram a temporada regular como a semente nº 9. Enquanto Ingram perdeu 13 jogos desde o acordo, New Orleans está 8-2 com McCollum e Ingram na escalação. Ingram está listado como um potencial jogador no jogo de quarta-feira contra o San Antonio Spurs.

McCollum nunca perdeu nenhuma pós-temporada enquanto jogava ao lado dos All-Stars Damian Lillard em Portland. Mas para que o jantar da equipe continue nesta temporada, McCollum precisará liderar este jovem Pelicans, um time com muito pouca experiência nos playoffs e ainda sem uma estrela da franquia.

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O que leva a O vestiário dos Trail Blazers dentro do Moda Center é uma lembrança de uma das jogadas mais icônicas da passagem de McCollum pela organização. A foto mostra McCullum subindo, balançando o pulso e a bola flutuando no ar em direção à cesta enquanto o tempo passa no final do jogo 7 das semifinais da Conferência Oeste de 2019 contra o Denver Nuggets – uma das memórias duradouras de seu tempo em Portland. .

Todos os dias, quando Lillard entra no vestiário, ele se lembra das conquistas de seu amigo. Os dois tiveram três temporadas em que venceram 50 vezes. Eles chegaram às finais da Conferência Oeste uma vez – o chute de McCollum os levantou contra a parede ali – mas eles sabiam que haviam atingido seu teto.

“Sabíamos que eventualmente chegaria”, diz Lillard. “Estávamos tendo essa conversa. Sabíamos que esse dia chegaria, mas quando o dia realmente chegou, foi como ‘droga’.” Mas todas as coisas boas chegam a um fim.”

Lillard e McCollum estavam sempre sentados um ao lado do outro no avião da equipe. Eles tiravam férias juntos. Eles iam e voltavam dos jogos em casa juntos. Até suas mães se tornaram próximas.

Todos os anos, no Media Day, os dois prometiam se responsabilizar durante a temporada, não importa o quê.

“É estranho, cara”, diz Lillard. “É estranho vê-lo gostando de brincar com outra pessoa.” “É um pouco ciumento, tipo… um cara que gosta de brincar com eles. Você e CJ sempre me disseram [partners]. Este é realmente meu amigo. Eu sempre soube do que ele é capaz.”

Muito do que ele fez em Portland foi tentar equilibrar seu estilo com o de Lillard.

McCollum diz que seu estilo de liderança veio de seus pais. Sua mãe enfatizou a importância da comunicação e da responsabilidade dos outros. Seu pai lhe ensinou que se você quer obter o respeito das pessoas, você tem que retribuir.

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Às vezes, você sabe que isso significa que você precisa ser direto – e direto.

“CJ me apoiou com isso e então ele era o cara que era o cara do pit”, diz Lillard. “Ele vai dizer o que tem a dizer. Eu uso chapéus diferentes com todos neste time. CJ estava tipo, ‘Você quer vencer?'” Você está BS-ing. Você precisa trabalhar no seu jogo. “Acho que ele trará esse tipo de presença.”

Nance, que foi incluído na troca com Portland, diz que viu McCollum adotar seu papel de veterano de Nova Orleans. Nance diz que McCollum apoiou Lillard em suas conversas com colegas em Portland. Agora, diz ele, McCollum é “aquele que está tentando passar a mensagem”.

“Eu posso ser um buraco às vezes”, diz McCollum. “Eu era muito direto, muito rude, mas também podia ser um companheiro de torcida e criar diferentes tipos de papéis principais. Mas dependendo de como Dame precisava, eu precisava ser aquele cara, certo, para que pudéssemos ser. bem sucedido.”

McCollum não tem mais um veterano All-Star para ser a voz principal da franquia. Ele tem que falar agora – e ele sabe disso.


nos últimos dias Quatro jogos, uma viagem de sete dias pela costa oeste, os Pelicans tiveram vários jantares em grupo, incluindo um em um local italiano perto de seu hotel em Los Angeles e uma churrascaria em Sacramento. Mas a localização não era o que importava. Disposição dos assentos.

Em ambos, McCollum estava sentado ao lado Zion Williamson, que estava longe da equipe quando McCollum chegou a Nova Orleans enquanto se recuperava de uma lesão no pé de uma temporada. Os dois conversaram por horas, brincaram e se uniram, uma dupla que a equipe espera que seja uma presença constante nos próximos anos.

“Você nos dá outro jogador de drible dinâmico”, diz David Griffin, vice-presidente executivo de operações de basquete do Pelicans. “É emocionante pensar sobre o que eles podem alcançar juntos porque suas mentalidades se encaixam tão bem.”

Quando a temporada terminar, McCollum diz que planeja ir à casa de Williamson para conhecê-lo melhor e fazer o mesmo com seus outros companheiros de equipe. Ele também diz que realizará reuniões de equipe em Las Vegas durante a liga de verão.

“Acho que é assim que você constrói a química”, diz McCollum. “É assim que você constrói coesão.”

Embora o estilo de liderança de McCollum fosse importante para o New Orleans fora de campo, seu impacto em campo foi ainda maior.

“Primeiro de tudo com sua peça”, disse Ingram quando perguntado por que a mensagem de McCollum foi tão bem recebida. “Ele sai e tenta ser consistente todas as noites. Os caras o respeitam e o viram nesta liga”.

Em seus primeiros 25 jogos pelo New Orleans (subtraindo um desempenho de cinco minutos e zero ponto no final da temporada regular), McCollum teve uma média de 25,2 pontos, 6,0 assistências e 4,6 rebotes por jogo em um arremesso de 49,5%. Todos esses graus serão seus altos profissionais ao longo de uma temporada inteira. Ele também tem uma média de 39,9% de tiroteios de 3 com uma taxa de utilização de 29,5%.

Parte do sucesso recente da equipe foi a mudança para uma nova equipe titular com McCollum como armador e Ingram e novato. Herb Jones nas asas e Jackson Hayes E Jonas Valanciunas frente e centro.

Este plantel postou uma classificação ofensiva de 122,6 em 142 minutos com uma média líquida de 8,2. Desde 14 de fevereiro, os Pelicans venceram cinco jogos por 30 pontos ou mais – um novo recorde da franquia para uma temporada, de acordo com estatísticas e informações da ESPN.

O ex-companheiro de defesa de McCollum, que diz ter visto mais jogos do Pelicans nesta temporada do que em toda a sua carreira, não está surpreso com o sucesso.

“Eu pensei que quando a troca aconteceu, dado o talento que eles tinham em Nova Orleans, eu estava na minha cabeça, é exatamente o que eles precisam”, diz Lillard. “Olhe para a equipe deles, eles têm talento, eles misturaram jovens com um pouco de experiência, e eu o coloquei na mistura e realmente tenho algo. Acho que está se formando”.

Assim, enquanto os Pelicans terão que sair do ciclo de jogo sem Williamson, a equipe está otimista sobre como McCollum pode liderar a jovem franquia e sua ávida estrela lesionada.

“Nós definitivamente acreditamos em CJ e em suas capacidades no terreno”, diz Green. “Vimos muitos filmes sobre ele em Portland… ele é um concorrente. Assistimos todos juntos aqui em Nova Orleans.”

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