Colorado State passa pela Virgínia nos primeiros quatro

DAYTON, Ohio – Durante quase 14 minutos de jogo e quase uma hora de tempo real, a bola não passou pela cesta de Virginia nem uma vez.

Os Cavaliers têm sido propensos a uma produção ofensiva lenta – tanto nesta temporada quanto na passada – mas a calmaria de terça-feira foi particularmente dolorosa. Virginia conseguiu uma vaga no torneio da NCAA que muitos achavam que deveria ter ido para outro lugar, para um time do Big East ou talvez para o estado de Indiana. O técnico do Cavaliers, Tony Bennett, disse que seu time “maximizou” seu potencial na temporada regular e chegou ao quarto lugar com verdadeira empolgação.

Em vez disso, o Colorado State foi o time que validou seu status e mostrou que talvez merecesse uma cabeça-de-chave mais forte. O 10º colocado Rams sufocou o ataque de Virginia, também 10º colocado, e, talvez o mais surpreendente, encontrou rachaduras na defesa de elite dos Cavaliers, alcançando uma vitória por 67-42 na UD Arena.

O Colorado State avança na região Centro-Oeste e enfrentará o sétimo colocado Texas em um jogo de primeira rodada na quinta-feira em Charlotte, Carolina do Norte.

“Sentimos que tínhamos a chance de vencer aqui esta noite, mas esse é um treinador do Hall da Fama ali mesmo”, disse o técnico do Rams, Niko Medved, sobre Bennett. “Este é um programa incrível e tenho um respeito incrível por ele. Então, eu não esperava que isso acontecesse esta noite.”

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Depois que a estrela da Virgínia, Reece Beckman, acertou dois lances livres faltando 9:20 para o final do primeiro tempo, os Cavaliers não marcaram novamente até que Beckman saltou faltando 16:37 para o final da disputa. A seca incluiu 19 arremessos perdidos consecutivos e durou 13:53 do tempo de jogo e 59 minutos de tempo real, que incluiu 20 minutos do primeiro tempo.

O Colorado State manteve Virginia com cinco field goals e 14 pontos no primeiro tempo, o menor número de uma equipe ACC no primeiro tempo de um jogo do torneio da NCAA desde que Wake Forest marcou 10 contra Butler na primeira rodada em 2001. Virginia alcançou 40 pontos com 1:59 de jogo, superando seu próprio recorde de menor número de pontos por uma equipe ACC no Big Dance (39 contra a Flórida em 2017).

“Eles são um dos times mais lentos, senão o mais lento para jogar ofensivamente no país”, disse Medved. “Mas se você olhar para nós, somos um dos dois melhores times do país em termos de ritmo defensivo, o que significa que forçamos os times a jogar tarde no cronômetro de chutes.”

Os guardas do Rams, Nick Clifford e Josiah Strong, seguraram Beckman e Isaac McNeely, as duas principais opções de pontuação da Virgínia, para um arremesso combinado de 6 de 29. Depois de um primeiro tempo de 27 pontos, o Colorado State consistentemente encontrou buracos na defesa marca registrada da Virgínia, como o atacante Joel Scott (23 pontos) disparou) e Clifford (17) marcaram um segundo tempo de 40 pontos para os Rams.

“Não permitimos que eles nos tirassem do nosso plano de jogo”, disse Clifford. “Mantivemos o que estávamos fazendo e estávamos confiantes nisso.”

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A defesa de Virgínia “desmoronou”, disse Bennett.

“Eles fizeram um bom trabalho pressionando a bola, estando nas linhas de passe e na brecha”, disse o armador do Cleveland, Beckman. “Achei que tivemos alguns bons ataques hoje também. Os tiros não estavam caindo.”

Colorado State “levou isso um pouco para o lado pessoal”, sendo a décima cabeça-de-chave atribuída ao Top Four depois de ir 4-1 contra oponentes do Quadrante 1 e Quadrante 2 em jogos fora da conferência e 9-9 contra os Quadrantes 1 e 2 em Mountain West, Clifford disse.

Os Rams venceram seu primeiro jogo do torneio da NCAA desde 2013.

“É difícil imaginar que as coisas serão melhores para nós esta noite”, disse Medved.

A partida de terça-feira não poderia ter sido muito pior para a Virgínia, embora as dificuldades ofensivas do time não tenham sido uma surpresa completa. Os Cavaliers ficaram em último lugar no ACC e em 344º nacional em defesa de pontuação (63,6 PPG). Eles marcaram 41 pontos duas vezes em derrotas e menos de 50 pontos sete vezes, o maior número em uma única temporada desde 1947-48 (8).

Virginia perdeu seu primeiro jogo no torneio da NCAA pela quarta vez nas últimas cinco partidas, enquanto ganhou um título nacional na outra (2019).

“Estabelecemos um nível elevado aqui. Classificámo-nos para este torneio, o que não é fácil. Estivemos bem”, disse Bennett. “Mas é doloroso chegar a este ponto e não progredir. É claro que temos de continuar a adicionar jogadores de qualidade. Temos de olhar para as coisas, certamente, do ponto de vista do sistema.”

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