Como a edição genética pode reviver o extinto rato da Ilha Christmas

Ratos comendo arroz tufado na Índia.

Ratos como esses, na Índia, servem como um modelo genético útil para seus companheiros extintos.
foto: Foto por AFP/Sanjay Kanujia (Imagens Getty)

Recentemente, uma equipe de cientistas modelou a probabilidade de tirar a espécie da morte, usando o rato da Ilha Christmas, um grande roedor extinto entre 1902 e 1908, como seu sujeito hipotético.

Os pesquisadores sequenciaram o DNA do camundongo antigo e o mapearam para alguns dos parentes vivos mais próximos do animal. Eles conseguiram recuperar 95% do genoma dos camundongos, embora acreditem que a perda de 5% complica muito qualquer tentativa futura de reviver a espécie em um processo chamado de extinção. pesquisa foi Publicados Hoje na biologia atual.

“Estou interessado em saber como é fácil ou difícil eliminar a extinção editando. Em nosso artigo, temos computacionalmente uma ideia do que achamos que pode estar dando errado”, Tom Gilbert, geneticista evolutivo da Universidade de Copenhague e um dos autores do artigo, disse em um e-mail Carta ao Gizmodo.

ratos da ilha natalRatus McCleary, também conhecido como rato Maclear) era uma das duas espécies de ratos endêmicas da Ilha Christmas, uma área de 52 milhas quadradas a cerca de 200 milhas a sudoeste da Indonésia. (outras espécies, bulldog ou Rattus nativitatisfoi extinto na mesma época.)

Abundam as teorias sobre por que o rato foi extinto; Um dos mais recentes São aqueles ratos pretos (ratos ratos) que foram introduzidos por colonos europeus continham pulgas que por sua vez carregavam patógenos, Trypanosoma louissyque causou a extinção em massa de roedores domésticos no início do século XX.

No artigo, os pesquisadores observam as três abordagens mais conhecidas para a desextinção: reprodução reversa (criação seletiva de características ancestrais em animais modernos), clonagem e edição de genes. lá Muitas preocupações éticas Com o retorno das espécies extintas, o mais importante é que o dinheiro pode ser gasto na preservação dos organismos que ainda estão conosco.

Ilustração de um rato marrom peludo (rato da Ilha de Natal).

A equipe se concentrou em mostrar como a desextinção funciona por modificação genética – mas eles não pretendem trazer de volta nenhum camundongo. (Gilbert disse: “Definitivamente, não tenho o objetivo de reintroduzir o Rato de Natal. Não parece ser o melhor uso do dinheiro.”)

Pesquisadores sequenciaram DNA antigo de duas amostras de pele de camundongos da Ilha Christmas coletadas entre 1900 e 1902 e atualmente mantidas no Museu de História Natural da Universidade de Oxford. Comparando o genoma do rato extinto com vários homólogos modernos – o mais importante dos quais é o rato marrom norueguês (rato norueguês), seu parente sobrevivente mais próximo – os pesquisadores conseguiram identificar características de camundongos extintos que eles confiavam em sua capacidade de replicar.

animal em pé não será geneticamente idêntico ao grupo extinto que representa. Mas neste estudo de caso, gEnes contendo queratina e proteínas de ligação à queratina, que são componentes vitais do cabelo e das cerdas, foram bem cobertos pelos genomas de camundongos. Então, dois dos genes envolvidos tinham o formato das orelhas do rato na Ilha Christmas. Juntos, os pesquisadores levantaram a hipótese de que, se editassem o genoma do rato norueguês, poderiam replicar a cor da pele e o formato da orelha do rato da Ilha Christmas.

TGenes implicados no olfato do rato da Ilha Christmas, Eles eram diferentes o suficiente para que os genes olfativos do rato norueguês não constituam uma boa base para sua reconstrução, de acordo com o estudo. Genes relacionados A resposta imune também não foi coberta pelo rato norueguês. Mas, como os pesquisadores apontam em seu artigo, dada a teoria em andamento sobre a extinção do rato da Ilha Christmas, qualquer versão ressuscitada da espécie poderia teoricamente Benefício do uso de imunógenos gênicos para o rato norueguês.

isso foi Orientar-A partir de-Presidentefadas O modelo, o que significa que os pesquisadores estavam demonstrando como se pode Embarque na desextinção (se pretender) usando a edição genética existente Para trazer de volta espécies relacionadas, como mamutes lanudos ou tigres da Tasmânia.

“Na verdade, não planejamos fazer isso, pois o mundo provavelmente não precisa de mais ratos, e talvez o dinheiro necessário para fazer o melhor trabalho possível possa ser gasto em coisas melhores, por exemplo, preservar coisas vivas”, Gilbert disse.

Mais: Os cientistas em breve poderão reviver mamutes lanudos, mas deveriam?

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