Como Brad Stevens aproveitou o dilema dos Sixers para completar o elenco do Celtics

BOSTON – Brad Stevens está acostumado a fechar negócios bem na campainha. Em 2022, ele trouxe Daniel Theis de volta ao Celtics menos de 10 minutos antes do prazo final de negociação. Então ele fez isso de novo na quinta-feira, adquirindo Jaden Springer para uma escolha de segundo turno.

A surpresa desta negociação não foi o quão tarde era. A equipe estava do outro lado do acordo. Por que um de seus maiores rivais – que esperava ter o MVP Joel Embiid de volta a tempo para um jogo da pós-temporada – trocaria um jogador pelo time principal da Conferência Leste?

“Nossa avaliação foi que seu cronograma para ajudar um time dos playoffs está além do que uma escolha de segunda rodada poderia fazer por nós”, disse o presidente do Sixers, Daryl Morey. Ele disse a repórteres na Filadélfia na sexta-feira.

Mas no início daquela manhã, Brad Stevens descreveu Springer como um atleta que poderia jogar atleticamente nos playoffs. Ele também chamou Springer, de 21 anos, de cachorrinho. Ambos podem ser verdade. Mas a realidade é que um time Sixers operando na mesma janela de título entregou ao seu rival alguém que será útil em algum momento, dependendo de qual gerente geral você perguntar.

“Conseguimos. É uma merda. Acho que Jaden vai ser muito bom”, disse Morey. “Acho que a agenda dele foi adiada um pouco. (É) a nossa avaliação, e se estivermos errados, estamos errados. E então todos vocês podem anotar. decente.”

A avaliação dos Celtics é que os Sixers estão errados. Mas eles também funcionam de uma perspectiva diferente. Embora Boston esteja em um cenário de segundo limite, a negociação da Springer ajudou a Filadélfia a permanecer abaixo do nível de impostos nesta entressafra e a recuperar o acesso à exceção total de nível médio. Isso lhes dá a opção de obter mais ativos na noite do draft e depois transferi-los para um veterano. Isso apenas permite que eles apostem tudo mais cedo.

“Ficou muito claro que, mais uma vez, estamos focados em ganhar o título. Tivemos que ver quais são as chances de Jaden Springer, que acho que tem um bom futuro, ajudar os playoffs em um ano, dois anos, três anos ou talvez?” ele disse. Morey.”E quais são as chances de uma escolha de segundo turno nos ajudar? Achamos que a escolha do segundo turno nos ajudou mais, e é esse o caso. Isso nos permite talvez conseguir um veterano no prazo final do próximo ano e coisas assim.

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A questão gritante que as equipes enfrentam ao mergulhar na construção de uma escalação para o campeonato é como manter sua profundidade. Os jovens jogadores se desenvolvem, seus contratos de estreia expiram e alguém lhes paga mais do que você pode pagar. Veja o que aconteceu com Grant Williams.

Quando o Celtics dispensou Williams e negociou com Marcus Smart para trazer Kristaps Porzinis, uma das poucas incógnitas era como o time manteria sua força defensiva e impacto. Então eles trocaram por Jrue Holiday. O problema foi resolvido.

Jaden Springer não se encaixou na agenda dos Sixers e sua mudança ajudou a situação financeira deles. (Eric Kanha/EUA Hoje)

Mas todas as medidas que tomaram, exacerbadas pelo novo acordo colectivo de trabalho, tornaram difícil encontrar reservas de qualidade. Eles passaram os primeiros anos desta década elaborando caches do Euro e grandes projetos de desenvolvimento, então não havia ninguém na fila atrás de Williams, Payton Pritchard e Sam Hauser, que não foi convocado no mesmo ano em que Springer e os Celtics selecionaram Johan Béjarin.

Isso significava que eles tinham que preencher o final do elenco com o mínimo de veteranos mantendo suas vagas na liga. Embora Oshae Brissett, Luke Kornet e Neemias Koita tenham jogado bem, Dalano Banton e Svi Mykhailik mal estiveram em quadra e o promissor estreante Jordan Walsh esteve na G League durante a maior parte da temporada.

Eles precisavam de alguém para preencher a lacuna entre projetos de longo prazo, como Walsh e J.D. Davison, e jogadores já em rotação. Quando o Celtics fez uma escolha de primeira rodada na negociação de Porziņģis e a transformou em cinco escolhas de segunda rodada, ficou claro que eles iriam esperar para responder a essas perguntas.

Boston estava entrando na temporada com algumas peças-chave no curto e no longo prazo. Mas o Celtics sabia que quando o prazo de negociação chegasse e as equipes estivessem desesperadas ou sem esperança, eles poderiam atacar em busca do que precisavam.

Nem todos que entram na temporada podem ocupar a vaga com segurança se Porzinis ou Al Horford se machucarem na pós-temporada, mas ele ainda é jovem o suficiente para substituir Horford quando se aposentar em breve.

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Entra Tillman.

Não havia ninguém que pudesse aumentar a intensidade defensiva de Pritchard com a quantidade de guardas estelares.

Entra Springer.

Repetidas vezes, o front office da Stevens aproveitou as limitações de tempo para obter soluções de bom valor para seus problemas. De alguma forma, eles conseguiram negociar por Porziņģis E Obtenha os primeiros porque os grandes deixariam os Wizards como agência gratuita.

Desde que Stevens viu Springer parecendo um zagueiro problemático em seu encontro de pré-temporada no início desta temporada, ele está de olho em seu novo jovem ala, esperando que os Sixers precisem afastá-lo para manter a flexibilidade financeira. Stevens ficou feliz em assumir isso porque o segundo avental exige toda a sua flexibilidade. Boston teve que trazer jogadores agora porque fazer negociações e contratar agentes livres diminuirá muito neste verão.

“Acho que todos deveriam fazer o que acham que é melhor para sua organização naquele momento”, disse Stevens. “Acho que a outra realidade é que todos nós temos avaliações diferentes das pessoas, e isso faz parte… Mas, no final, só temos que olhar para onde estamos. Como podemos tentar fazer coisas que possam ajudar?” vamos melhorar nos bastidores agora, mas também nos dá a oportunidade de atacar aqueles mais tarde que não poderíamos ter de outra forma, certo?

Springer foi a 28ª escolha no draft de 2021, ano em que o Celtics escolheu Begarin. Quem sabe se um dia Bejarin virá da Europa, já que ele é o tipo de zagueiro atlético que poderia usar a bola em seu desenvolvimento. Mas, efetivamente, o Celtics pegou a escolha nº 45 que usou em Bejarin, acrescentou o que seria atualmente a escolha nº 41 do próximo draft e transformou-a em um jovem de 21 anos que acabou de prender Stephen Curry e Luka Doncic. na semana passada.

Mas embora Springer tenha mostrado que pode ser o defensor de muitos dos melhores jogadores da liga, há uma razão pela qual os Sixers o deixaram ir. Sim, o técnico Joe Mazzola pode empurrá-lo para uma vaga nos playoffs daqui a alguns meses, e ele provavelmente será sólido na defesa. Ele provavelmente também cometerá alguns erros e terá dificuldades ofensivas.

Então, como pode Boston não desperdiçar seu potencial como fez com Aaron Nesmith, que está prosperando em um papel consistente em Indiana?

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“Acho que (o desenvolvimento de jogadores) tem sido um ponto de ênfase para nós neste período de entressafra e o objetivo tem sido desenvolver nossa equipe de desenvolvimento de jogadores”, disse Mazzola.

“Portanto, não se trata de uma função específica, trata-se de todos os conceitos que precisamos que eles sejam capazes de executar e de algumas das situações em que estarão.”

O outro lado é o que teria acontecido se o Celtics nunca tivesse invertido essa escolha no draft e apenas selecionado Marcus Sasser em 25º lugar geral. Em Detroit, ele apagou as luzes e se tornou um dos poucos pontos positivos na temporada historicamente ruim dos Pistons. Mas, como Walsh, ele pode nem ter visto o chão em Boston.

Mas como GM, você não pode olhar para trás.

“Para mim, a coisa de Jaden foi um sucesso. Estou totalmente bem com as pessoas que querem escrever o oposto”, disse Morey.”Mas se você der uma olhada no final do primeiro turno, no final do segundo turno (escolhas), 85 por cento desses jogadores não estão ajudando seu time no campo e não podem ser negociados por um valor positivo que ajude você a conseguir outro jogador. Jaden fez isso e agora tenho que me concentrar no time dos playoffs. Então esse é o nosso foco, certo ou errado.

Morey disse que foi feito com otimismo de que Embiid retornaria nesta temporada. Ele também está lidando com o fato de que as dificuldades de saúde de Embiid nos últimos anos tornam a situação agora sem saída. Springer pode estar pronto para os playoffs em dois anos, mas isso ainda está muito longe para a Filadélfia.

Os Celtics não têm muito com que se preocupar. As coisas estão o mais perto possível da perfeição. O desafio deles será perceber e executar o que realmente é necessário para conquistar o título.

Quem sabe se Murray ou Stevens estavam certos em suas decisões? Só há uma maneira de descobrir.

“É uma competição de alto nível com muitas equipes boas”, disse Stevens. “Nada é feito no papel. Tudo será feito na Justiça.”

(Foto superior de Jaden Springer e Derek White: Bill Streicher/USA Today)

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